拯救懒癌、码农、减肥人士的代餐,有多大的掘金前景

拯救懒癌、码农、减肥人士的代餐,有多大的掘金前景

在2013年,一位勤奋的硅谷码农Rhinehart厌倦了吃饭这件事情,决定自己动手做出一种可以代替吃饭的东西,通过查阅资料把各种人体需要的营养以可冲泡粉末的模样放进袋子里。


在“解放你的身体”这样丝毫不解风情的极客风宣传口号下,他在众筹网站上募集了超过100万美元。在众筹、风险投资、快速迭代等互联网标配玩法的推动下,这款名为Soylent的超级食物已经成为一家估值一亿美元的公司。


一份代餐粉末的营养列表凭什么估值一亿美元?吃饭这样的事情也轮的着互联网去颠覆?回顾Soylent从代餐粉开始的快速改进以及对未来食品近乎科幻般的目标,打动我的并不是一个暴富的创业故事,而是互联网这个行业中的聪明人如何用自己的思想、技术和资本去改变世界。


一、并不新颖的超级食物


对于吃饭是不是必需品这件事儿,Soylent并没有什么开创性的全新想法,医疗技术和减肥代餐早已是非常成熟的产品。


让我们先看看最极端的医疗技术,它分为肠外营养和肠内营养。肠外营养的意思是直接把营养打点滴输到血管里去,别说不用动嘴,连胃和肠子也不用动,当然这是非常极端短期应急手段。即便是不能开口吃饭的病人,也可以用鼻饲管把流食直接灌进胃里,这样就是可以长期维持植物人生命的肠内营养。无论是输液的营养素,还是用鼻饲管的流食,用流食维持生命这方面丝毫轮不到Soylent说自己创新。


Soylent诞生前的代餐商业化同样非常成功。对于需要减肥的人来说,一定听说过康宝莱、USANA这样的营养代餐或营养奶昔,这些产品的目标也是用来代替吃饭,营养品大企业的生意早就非常庞大,看起来也轮不到硅谷的码农参与竞争。


诞生在硅谷的Soylent对以上产品都不满意,不管用的是不是互联网思维,从Soylent1.0开始像程序升级一般迅速改进各种缺陷,在1.5后还大改版升级为形态彻底不同的2.0。


用流食代替吃饭这个主意从一开始看起来就并不像大众需求,可是其中需要慢慢改进的小问题仍然很多。例如,医用代餐虽然听起来靠谱,但并不容易买到,并且对付植物人的产品在口味上也不可能好到哪里去。减肥用的代餐则是一种身心折磨,各种产品广告里不断号称没有空腹感显然是此地无银三百两,这并不符合忙碌又富有的硅谷程序员所需。


Soylent从一开始就是为了彻底代替吃饭,它不断改善营养成分和口味。由于一天需要喝掉一升以上,饱腹感也从来不是问题。Soylent的成功,更多的是迎合了互联网的工作和生活方式,勤奋的码农用它省掉外出吃饭的时间继续工作,其他行业的人也乐意效仿硅谷的极客生活方式,逐利的资本也愿意帮助创业者用看起来不那么靠谱的互联网方式改变时间。如果同样的创业项目发生在20年,恐怕社会主流不会待见这帮异想天开只想高效工作的书呆子,极客创业者也找不到众筹网站和风投资来实现这样异想天开的想法。


《纽约时报》在2014年5月就报道过Soylent,在题目中直接说这玩意并不让人愉悦。到了一年后的2015年5月,硅谷中除了Soylent,还诞生了Schmoylent、Schmilk和PeopleChow等同类竞品,此时的《纽约时报》文章则开始描述忙碌的硅谷人如何需要这样的代餐,超级食物作为一种时尚也从硅谷走向全球。


二、Soylent进化史


图1.jpg

上图左侧就是初期版本的Soylent,可以看到白色粉末放在白色的袋子中,这样一大袋是一天三顿饭的总量,加水冲泡出来的奶昔看上去并不能引起什么食欲。图中白色的小瓶子是初期版本需要额外添加的食用油,那时还需要用食物粉碎机进行搅拌,这些明显不方便的地方在后续小版本改进中都很快解决了。把油类用淀粉包裹成细小颗粒,这样就可以和其他粉末一起放进袋子,不用额外添加。所有的粉末也更加易溶解,直接冷水搅匀即可,不在需要放进搅拌机。


图中右侧的产品是Soylent在欧洲的仿制者MANA,这家公司到现在仍然保留了额外的小油壶。在Soylent获得成功之后,美国、欧洲和中国都有同类创业企业迅速跟进,发布与之相类似的产品。作为领导者的Soylent则在全新2.0版本中彻底改头换面,成为可以直接喝的瓶装饮料。


图2-soylent2.0.jpg


上面这张图片就是Soylent2.0,从需要自己冲泡的袋装粉末变成了打开就能直接喝的瓶装饮料。这样一瓶Soylent提供的热量是400大卡,官网上按月订购的价格是每瓶2.4美元(约人民币15元)。普通人一天需要的能量是2000大卡,如果想用Soylent完全代替三餐,只要喝下5瓶就够了,12美元一天的总价对于美国人民来说也算便宜,还有报道说亚马逊有计划将该产品降价到不到2美元一瓶。


此外,Soylent2.0还采用了海藻油,试图降低产品对传统农业的依赖程度。说到底,Soylent不过是人体所需营养元素的集合,说不定哪天这家公司会彻底不需要和种植在土地上的植物发生关系,全部在厂房里用高科技生物技术来生产营养。


三、用超级食物代替吃饭是什么感觉


图3.png

我的一位朋友Vincentheo在美国读生物学博士,熟悉这行当的人都知道,她需要在实验室辛苦工作。实验室繁重的工作下需要省时省力解决吃饭问题,美国大学的食堂又不像国内这么靠得住,平时自带便当的她买来Soylent偶尔解决午饭问题。


我作为好奇宝宝当然也想试试这样有趣的超级食物。可惜从国内海淘Soylent非常麻烦。在网上搜索相关信息时,我发现杭州已经有一家名为“若饭”的企业做出了类似产品。若饭的创始人邵炜自己就是Soylent重度用户,创业后推出的第一个代餐产品是可以直接当饭吃的咀嚼片,在此基础上升级后的若饭2.0才是与Soylent类似的代餐粉。


图4.png


左上角的小袋子就是若饭,装着与Soylent类似的粉状代餐。一袋若饭有40克,标准的一顿饭要吃两袋,比较胖的人一次可以吃三袋。其实你计算一下,两袋若饭包括80克不含水分的纯干货,加水喝下去不比三两米饭少。左下角是我老婆购买USANA代餐粉时赠送的摇摇杯,放在瓶盖里的金属球可以帮助搅匀。我对USANA不感冒,认为这是暴利的传销货;我老婆对若饭不感冒,认为我又发神经给不知道给哪儿冒出来的公司当小白鼠。


我原本的计划是一周内只吃若饭和少量水果,彻底用超级食物代替一日三餐。作为一个多次减肥失败的胖子,我显然再次高估了自己的毅力,该计划只持续一天就终止了。


早中晚各喝了两袋若饭,口味上没有什么特别,有点像加浓的肯德基冰豆浆,很容易入口但也算不上好喝。从饱腹感的角度看效果远远好于之前吃过的康宝莱,肚子没有什么饥饿的感觉。实际上,两袋若饭要加500毫升水,喝完之后还会再喝半杯清水,这么多汤汤水水下肚实在不可能会饿,直到晚上躺在床上睡觉的时候也没有感到肚子饿。


问题是,肚子不饿,嘴巴会饿。那天晚上我陷入深深的焦虑,总感觉牙齿需要咬住点什么东西才行,一天只喝流食丝毫没有给嘴巴留下吃过饭的记忆,那种怪异的饥饿焦虑感仿佛百爪挠心,只有当第二天早上狠狠咀嚼烙饼的时候才得到缓解。


超级食物这东西,战肚饿易,降心饿难,于是我决定在之后的测试中对自己好一点,早饭晚饭仍然正常吃,只用若饭代替单位食堂那顿午饭。虽然中午不跟着大家一起去食堂显得有点怪怪的,超级食物的正面效果仍然非常明显。


第一,减少为代替一顿午饭之后,之前百爪挠心的心理饥饿并没有出现,毕竟平时需要赶工作的时候午饭本来就吃的很匆忙,并不会惦记着自己少吃了一顿饭。


第二,冲一杯若饭以喝代吃大大提高了工作效率。以往到中午11点的时候开始有饿的感觉,难免想放下手里的事情准备去吃饭。现在可以感觉饿之后立刻用常温纯净水冲两袋若饭开始喝着,在11点到1点这个时间段内继续保持工作节奏,完全不会被吃饭这件事中断思路。


第三,体重没有明显变化。这段时间内我并没有刻意减肥,毕竟晚饭还是正常在吃,全天任何时候都没有以往减肥期的饥饿感,就是正常的工作生活。不过我相信长期这么做是可以减肥的,因为两袋若饭是固定量的营养和热量,比食堂午餐少了太多的油、盐、糖。


最终,在坚持到第五天的时候我选择去食堂,并不是因为对若饭有任何抵触或感觉不舒服,而是必须去食堂和同事们边吃边聊解解闷了。我认为这实际上是对超级食物的另一种肯定,吃饭的社交功能不可代替,但是我们显然并不需要每顿饭都去社交,更多的时候需要快速补充营养和饱腹感继续工作。


四、Soylent与他的追随者们


Soylent作为一家估值1亿美元的公司,自然在全球范围内出现众多的追随者,我分别选择他在美国、欧洲和中国的一个同类产品进行对比:


图5-SOYLENT对比.png


从上表可以看到,Soylent1.5的粉状模式仍然是大家模仿的对象,瓶装的Soylent2.0暂时没有公司模仿。


美国的SuperBodyFuel同时提供四类产品,例如针对减肥用户的LightFuel和针对健身者AthleteFuel,这两个产品分别比标准产品的2000大卡热量低和高。


欧洲的MANA在口味上更丰富,有香草、巧克力和肉桂,可是仍然保留了早期Soylent额外添加油包的缺点。


中国的若饭已经第二个版本。若饭V1是咀嚼片,V2是需要冲泡的粉状。若饭V2是40克一袋的独立包装,目前小规模生产的价格高于一天一大袋的Soylent,产量增加后价格会降低不少。


当Soylent2.0升级为开盖就能直接喝的瓶装饮料,其它追随者会不会也模仿跟进?若饭的邵炜给出一个非常有趣的答案,在中国的食品法规下不太可能,原因是不同类型的食品允许添加的营养元素不同。若饭V1的咀嚼片在食品法规里属于压片糖果,这基本限制了维生素和矿物质的添加。若饭V2是粉状固体饮料,除了生物素和某些B族维生素,常见的矿物质和维生素都可以加了。如果做成Soylent2.0那样的液态饮料,会有大量营养素无法添加或无法按食用量进行添加。


国内主打体重管理的薄荷也推出了粉状代餐粉,可是从“超模25”这个名字就能看出他的目标是减肥,一顿摄入的热量仅为150大卡,不足全天正常所需的十分之一。根据在Github资料显示,该公司也在同步研究一款为程序员设计的代餐,名字是非常怪异的“超模1024”。作者与该公司联系未能得到回应,Github上研发进度也停滞在8月初。


五、超级食物的未来


尽管众多电影和漫画都曾设想地球不再适宜出产农作物会怎样,但是超级食物的未来仍然不在于能不能代替普通食物。Soylent这个名字正是来自一部科幻电影,其中的人类已经不再拥有正常的食物,只能靠名为“SoylentGreen”的饼干维持生命。


Soylent等众多超级食物的价值在于为吃饭多提供一种不算太糟的选择。是的,吃饭是非常美好的事情,无论是口感丰富的美食还是桌边的亲朋好友都不可替代,可是我们也有很多时候需要一个人迅速补充能量。相比较油炸过的方便面、不知道有没有地沟油的外卖以及自己动手做饭和洗碗,超级食物并不是更糟糕的选择。


尤其对于工作繁重又崇尚极客风的互联网行业来说,现在每个企业都标配的零食柜里完全应该增加超级食物这个选项,这样一来老板们就能以均衡营养的健康饮食为名,让员工把吃午饭的时间也可以用来继续工作。以此看来,超级食物最大的风险不是营养不均衡,而是连午饭时间也可能会献祭给工作这个无底洞。


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