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224GB/秒!比Wi-Fi传输速度快100倍的Li-Fi是啥?苹果要把它用在iPhone上?

224GB/秒!比Wi-Fi传输速度快100倍的Li-Fi是啥?苹果要把它用在iPhone上?

今天一早,iOS代码包含“Li-Fi”字样的消息传出,国外一波科技博客集体高潮,iPhone真的要采用Li-Fi技术了吗?


事情是这样的:一位眼尖的Twitter用户首先发现,从iOS 9.1开始,系统库缓存文件中出现了“LiFiCapability”(LiFi兼容)功能陈述。科技博客AppleInsider随后证实了这一消息。


代码.jpg
图片来自Appleinsider


不过相比Wi-Fi,Li-Fi的概念可能要小众得多。所以在摸清苹果的小算盘之前,还是先来了解下Li-Fi到底是个什么鬼。


开灯就能上网 1秒可传输224G


Li-Fi的工作原理其实和我们熟悉的红外线遥控器有点相似。数据首先被调制成光源,以光信号方式迅速传输,被感光器接收后再被重组为电信号。


但和遥控器不同的是,Li-Fi利用的是可见光。给普通的LED灯泡装上微芯片,可以控制它每秒数百万次闪烁,亮了表示1,灭了代表0。这就意味着,将来家里普通的LED灯泡可能就可以变身互联网入口。而且,由于灯泡闪烁频率太快,人眼根本感觉不到,所以你也不用担心被自家灯泡“闪瞎眼”。


lifi_environment.jpg


那么,Li-Fi的速度有多快?理论上来讲,Li-Fi方式下的数据传输速率可以达到224GB/秒,相当于Wi-Fi的100倍。都不好意思提下载高清电影这种事情了……


太平洋电脑分析,相比Wi-Fi,Li-Fi除了速度更快以外,至少还有以下两大好处。首先,Wi-Fi依赖看不见的无线电波传输,设备功率越来越大,局部电磁辐射势必增强;无线信号穿墙而过,网络信息不安全。而这些安全隐患,在可见光通信中就能被避免。其次,这个网络也几乎不需要任何新的基础设施。


替代Wi-Fi?还是再等等吧


但是先不要激动,Li-Fi技术目前可以说还是处在实验阶段。简单来说,Li-Fi主要有三大限制。


首先是光信号不能穿墙。这是Li-Fi的安全性要高于Wi-Fi的根本原因(你再蹭个网试试看~),却也对上网体验造成了极大干扰(世界对胖子又多了一份恶意:抱歉,你挡到我Li-Fi信号了~)。如果你想在家里无间断地上网,那就得确保每个房间里都有安有芯片的智能灯泡。另外如果感光器超出了灯光范围,通信也会被迫中止。


其次是无法在户外使用。这是因为户外的太阳光等环境光过于强烈,会对信号传输形成干扰,这也意味着Li-Fi至少在短时间内还无法取代公共场所的Wi-Fi。不过,目前已经有技术可以对室内光源进行“过滤”,即使室内阳光明媚,用户也可以利用Li-Fi正常通信。随着技术的进步,说不定在户外实现光源过滤也指日可待?当然目前,Li-Fi在大多数情况下还是被看作是Wi-Fi网络的补充。


最后,Li-Fi只能单向通信。也就是说,Li-Fi信号只能从智能灯泡发射到智能设备上,但不能从设备上将信号返回。所以,如果你想在床上开盏灯刷微信,那么在最简单的Li-Fi系统中仍然是无法实现的。不过据搜狐报道称,法国原子能署电子信息技术研究所(CEA Tech/Leti)已研制出可以双向通信Lifi技术,目前正在测试中。


苹果准备怎么玩Li-Fi?


Twitter网友曝光的代码,说明苹果已将Li-Fi技术引入软件领域。但是,苹果在Li-Fi硬件上的研发或许早已开始。


2013年,苹果申请了一项名为“使用图像传感器进行光调制”的专利技术。专利中提到的这种传感器可以在图像捕捉与数据捕捉模式之间来回切换,无需其他硬件就能实现光通信,其实就是我们所说的Li-Fi发射机。


从这一举动上也可以看出,苹果在探索下一代通信技术上的努力从来没有松懈过。1999年,当Wi-Fi也像今天的Li-Fi一样稀奇时,苹果就推出了内置Wi-Fi的笔记本电脑iBook,这在同类公司中是当之无愧的第一。


不过,Li-Fi毕竟还是Bug缠身,想在iPhone 7 上见到这项技术,或许还不太现实。


还有比苹果更会玩的吗?


对Li-Fi深深着迷的公司不止苹果一家。事实上,“Li-Fi”技术的发明者、德国物理学家Harald Haas本人就创立了一家公司,名叫pureLiFi。他和他的团队自08起就致力于研究Li-Fi技术,目标是要把公司发展为“Li-Fi技术界公认的领袖”。


目前。pureLiFi总共推出了两款产品:Li-1st和Li-Flame。据pureLiFi官网描述,Li-1st是一套即插即用的近距离Li-Fi通信系统,可以实现双向通信,总上下行速度为11.5MB每秒(相当于第一代Wi-Fi)。相较于前辈,Li-Flame似乎更适用于会议厅等公共场所,而不是书房、办公室等小型空间。Li-Flame系统同样支持双向通信,而且上下行速度均可达到10MB每秒。


469153499_640.jpgLi-1st


此外,爱沙尼亚科技公司Velmenni也开始试水Li-Fi技术。CEO Deepak Solanki告诉IBTimes:“我们正在做一些适用于不同领域的VLC(即Vidible Light Communication,可见光通讯)试点项目。”


和pureLiFi的布局类似,Velmenni的产品也是兵分两路:企业及个人用户。“目前我们已经设计出了一套适用于工业环境的智能灯光通信系统,而针对个人用户我们也有一个项目,这个项目正在设计的Li-Fi系统将适用于办公室,”Solanki说道。


最后,法国科技公司Oledcomm已经开始考虑为当地医院装上Li-Fi通信设备。


Li-Fi狂想曲


除了上网以外,Li-Fi还可能有更广阔的应用。比如利用汽车前后灯进行“车辆间通信”,可减少交通事故;在煤矿事故中,Li-Fi通信可以协助救援;在深海环境中,Li-Fi还可以用于潜水艇之间的通信


以上这些都是已经研发成功或正在研发中的技术。Velmenni CEO Solanki预计,还有3-4年,该技术就会走向消费者市场。新技术带来的变化,可能会来得比我们预想中快。


*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
本文由 broccoli 授权 虎嗅网 发表,并经虎嗅网编辑。转载此文章须经作者同意,并请附上出处(虎嗅网)及本页链接。原文链接:https://www.huxiu.com/article/137589.html
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