Netflix 也许会浇灭那股曾经的「电影狂热」?
2016-12-14 14:26

Netflix 也许会浇灭那股曾经的「电影狂热」?

文 | Glenn Kenny、编译|B12 天然卷


大约半个世纪之前,如果你有笔足够且可观的收入,又有一定的技术敏捷性,你可能会有一个类似于 Youtube频道的之类的平台,或是其他类似的,这样的话朋友过来时,你可以和他们分享些不错的视频。


1967年,索尼推出第一代Portapak,一台重达20磅的摄像机录音一体机。音乐圈知名记者 Lisa Robinson和她的丈夫,Richard Robinson,一名作家和唱片制作人是第一批体验了这项新型技术的人。

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「我们到哪里都带着那个超级重的机子。」Robinson 回忆道。他们记录了直播show和自己的派对——「我们记录过 Lou Reed 和 摇滚评论家 Richard Meltzer,他们在我们的屋子演过一首 ‘Walk on the Wild Side’」。


到后来80年代,索尼推出新的 Betamax 录像机,能够用来录制影像资料,记录下来用于早期的电视上观看。Betamax 格式的推出迈出了一小步,但早期的录像带只能录制1个小时的视频材料。


其后,索尼竞争对手 JVC 推出 VHS 格式的时候,那时候一份录像带已经能录制2个小时,接连串的改进也衍生出了后来的变速录像,技术革命使得好莱坞电影在家庭影院播放成为一项可实践的事情。


电影的家庭影视化也给好莱坞带来了全新而且利润丰厚的收入来源。但是据我所知,当时我还在消费电子杂志《Video Review》工作,可以说家庭影视带来收入量有多庞大,整个电影产业对其的厌恶程度就有多深。消费者实际拥有电影(资源)对好莱坞而言并不是什么愉快的事情。


直至后来,这一局面也并未改变,上世纪90年代,DVD格式再次风靡,记得当时那时候有内部人士称,「好莱坞已经等不及去阻止那些铝碟的印制了」,不过至少在我印象里,没人在录像里说过这样的话。


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将我们从电影时代过渡到流视频的介质,这必将被记录在历史卷轴中。关于流媒体化,理论上而言,消费者观影途径几乎数不清了,电子设备种类也越来越丰富,如家庭影院(投影机)、智能手机,这些意味着消费者能像点菜一样,在不同平台上观看视频。


但是,即使消费者购买用于永久使用,由于一些服务协议的限制,你并不能物理性得将作品保留在自己家里,也不能借用于他人。(不过有些流媒体服务具有家庭共享功能,但这也不意味消费者拥有特权用于随意共享)


真正的所有权再次相对安全地,回到了版权方的手里。10年前导演 David Lynch 曾感叹,「如果你正在手机上播放电影的话,那么你并不能随时随地体验」,但当时他的话没有引起任何人的注意。
近日,《华盛顿邮报》上,一位作家曾 “吹嘘” 自己不但在任何想要的设备上观看流视频,而且他还是以两倍速度(快进)这样做的。


这就叫做消费者选择,但也会有各种各样的不满。某种程度上,对于流视频产生的那无穷的观影喜悦感的期待,正在慢慢得到回报, 若是像 Fandor、Mubi 和 Warner Archive这样的小型流媒体视频平台,或者是最近推荐的 Filmstruck 看起来像是电影爱好者的乐园,而大型平台如 Netflix、亚马逊则对用户兴趣地关注要小得多。


10月,《纽约杂志》兼 rogerebert.com 影评人 Matt Zoller Seitz 在推特上表示,「Netflix 不再关注老电影的网站气氛正在摧毁「电影狂热」这样东西,而过去的我们是拥有的」。


整个感觉像是断断续续的对话,换句话说:「Netflix上的电影选择比平均水准的商业电影都要糟糕透了,简直就是加油站的DVD收藏架一样。」


就美国本土而言,Netflix就有4700万的订阅用户,它的影库不仅受版权方授权的限制(这也意味着影视作品的数量在不断地缩小或是扩张),还受到订阅用户实际观影率的影响。如果用一个现代词汇来形容的话,那就是「策展」了。


不过对此,Netflix 也许会争论道:我们的确有一套影视资源管理方法,但这个体系是适用于对消费者端平台的,毕竟这个不是电影博物馆。虽然事实令人痛苦,但流媒体服务的未来前景就是这样,即使是那些表述的再怎么高尚的理想,最终还是得同市场需求之间找到一个平衡点。


由于 Netflix 的界面交互、果酱包装似的欢迎菜单、浏览过程中断断续续的影视材料,这已经不用去提 Seitz 先生所说的文化氛围那个层面的东西了——对于很多 Netflix 用户,Netflix 的定位就在于「一站式服务平台」,容纳各种影视。然而,事实并非如此,或者说 Netflix 也未曾想要、假装或是有过这些东西。


关于流媒体视频,另一项,也是更让人晕头转向的潜在因素在于——事态可能转眼间就会变化。


本文编译自:http://www.nytimes.com/2016/11/13/movies/why-netflix-lets-movie-lovers-down-and-what-to-do-about-it.html?ref=technology

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