马化腾“抛弃”王小川,微信搜索会是搜狗IPO的拦路虎么?

马化腾“抛弃”王小川,微信搜索会是搜狗IPO的拦路虎么?

微信搜索来了。


4月24日,腾讯微信事业群宣布架构调整,成立增值业务部和搜索应用部两大部门。其中,增值业务部为原来的微信游戏中心,搜索应用部则是一个新部门。


在微信的内部邮件中,这样解释搜索应用部:“负责微信搜索业务、阅读推荐业务、AI技术研究及落地,微信数据平台建设及数据能力的应用。”其中,最引人注目的恐怕就是首当其冲的微信搜索了。


手握近9亿用户的微信,终于要释放自己在移动端的搜索能力了。行业地震要来了么?恐怕是的。


CNNIC数据显示,截至2016年12月,我国搜索引擎用户约6.02亿,其中手机搜索用户约5.75亿。对于远高于搜索用户的微信来说,微信搜索框的价值将会被逐渐释放。


但是在微信搜索正式推出之前,我们还要关注另一个“微信搜索”的去向,搜狗微信搜索。


搜狗可能被“抛弃”了


作为腾讯入股搜狗的一部分,2014年6月9日,搜狗与微信达成合作。在搜狗“微信搜索”下,用户可搜索微信生态内的1000万个公众号内容,而且是独家开放。


对于搜狗来说,差异化内容搜索一直是战略方向之一,最早推出的微信搜索以及后续上线的知乎搜索、明医搜索、海外搜索等都是这个战略的一部分。


这一点观点搜狗CEO王小川在2014年、2015年的财报会议上曾多次提到,微信搜索对搜狗来说是提升内容品质和差异化深度。


不过,在合作期未满三年之际,微信可能要从搜狗手中收回“微信搜索”了。


在宣布成立微信搜索应用部的早些时候,搜狗关闭了其微信搜索里的订阅公众号、关键词以及收藏文章功能,而大约是同一阶段,微信在搜索框内上线了新闻搜索和微信指数。


外界普遍认为,这是微信在为正版“微信搜索”上线做准备。而更令人玩味的是,微信宣布架构调整的昨天“恰好”也是搜狗发布财报的时间。


种种迹象表明,微信可能在筹谋一个更大的棋局。在这盘棋里,搜狗的“微信搜索”可能会成为一个拦路子。然而,在“社交+搜索”的巨大诱惑力下,腾讯是否对这个拦路子下手就是个疑问了。


微信对搜狗还留有余地


实际上,对于搜狗而言,接入微信庞大的内容体系是一步绝妙的内容差异化战略,当然这源于腾讯与搜狗的紧密合作。但是,一旦正版“微信搜索”上线,搜狗将不再是独家,甚至会被排挤掉。


王小川曾多次强调,“微信搜索”为搜狗带来的是内容品质和差异化。这话不假,但是他没说的是“微信搜索”也为搜狗带来不少引流。


而一旦失去这部分流量,就意味着搜狗要绞尽脑汁去寻找新的流量来源,类似与知乎、微软的合作还需要更多,但问题是,知乎、微软等恐怕无法与微信的价值相提并论。


并且,可能还有更坏的情况发生。按照微信目前的动作来看,对微信搜索框更大化的利用可能已经在日程上了,现在已经接入对外部内容的抓取,那么未来呢?会不会全面抓取?


一旦全面抓取,搜狗就会是最可悲的那个。不仅会失去“微信搜索”,腾讯入股合作里的入口资源可能也会一同失去。要知道,搜狗移动搜索份额绝大部分都是来自腾讯系产品,比如QQ浏览器。


何况腾讯与搜狗属于入股关系,腾讯对其的资源支持也不会百分百不变。不久前腾讯就将微信钱包第三方服务的第一个入口给了摩拜单车,挤掉了此前一直在此位置的滴滴出行。


不过,毕竟腾讯目前是搜狗的最大股东,对搜狗和微信仍有利弊权衡。从这一次微信对搜索应用部的命名就能看出,微信还不准备正式将搜索推向台前,也不打算与搜狗正面冲突。从某种角度讲,这可能也是腾讯对搜狗留有余情。


“微信搜索”会是搜狗IPO的拦路虎么?


还有一个更重要的事情是,王小川年初对外界表示搜狗计划今年IPO。在这个关键时间段,失去“微信搜索”显然是一个坏消息。


从过去连续五个季度的营收表现来看,搜狗的营收一直处于1—2亿美元中间,没有出现大的突破。在百度、360还有神马搜索的竞争中,保持这样一份成绩虽然难得,但也说明搜狗还未找到明显的利益增长点。


多年在搜狐、腾讯之间辗转腾挪的王小川,显然不会放弃赴美上市。2014年到2015年期间,曾有一个好机会摆在王小川面前,搜狗实现规模性盈利有资格上市,但王小川没上。坊间传闻,这与搜狐的态度有关,张朝阳曾多次表示不支持搜狗独立IPO。


但也有一种说法是,阻拦搜狗上市的最大障碍是变现能力,这让王小川给出的40-50亿美金估值有些“虚高”。按易观数据估算,搜狗搜索收入是百度的5%-8%,是360的三分之一,也就是说拥有海量用户的同时,搜狗无法摆脱低收入和高增长困境。


更何况搜狗如今将宝压在了移动搜索上,根据其2017年第一季度财报,移动搜索流量增长50%以上,移动搜索收入对整体搜索收入的贡献提升到72%。而搜狗移动搜索中,腾讯系产品对搜狗的支持举足轻重。


也就是说,搜狗如果今年寻求IPO,大股东腾讯依旧是必不可少的优势。换言之,一旦腾讯“情变”,不仅搜狗IPO会因此搁置,还会与搜狗产生正面竞争。


所以,如果仅仅失去一个“微信搜索”,对搜狗可能会造成一些影响,但不会致命。最可怕的是腾讯对“微信搜索”的计划,按照目前的态势,微信推出搜索服务九成是真,那么何时推出、对搜狗的利弊权衡又是怎样,就成了问题的关键。


不过,即便上述问题现在还没有答案,可有一个我们是清楚的,如若搜狗赴美IPO,“微信搜索”绝对是吸引投资人的一张好牌。只是,如果那时它还在搜狗手中的话……

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