生物识别、TDDI,为何说Synaptics要迎来一波疯狂的增长?
2017-05-22 18:09

生物识别、TDDI,为何说Synaptics要迎来一波疯狂的增长?

作为全球最大的移动计算、通信和娱乐设备人机界面交互开发解决方案设计制造公司之一,Synaptics在2014年和2015年的时候,伴随便携智能设备市场的增长而完成了一次跃进。



长达两年的疯狂增长持续到了2016年中旬,彭博社指出原因是来自中国的资本方表现出冷淡的状态,Synaptics原本预计每股110美元并没有得到中国资本的认可,这项交易最后不欢而散。


这其中有三点原因:1.2016年智能设备市场的衰退,Synaptics移动设备显示驱动解决方案销售萎靡;2.PC市场冷淡,需求量下滑,Synaptics因为宏观大环境和供应链的关系削减了Q4的市场预估;3.苹果对LCD驱动程序IC客户的软指导,使得Synaptics业绩降低。


然而暴风雨前的夜晚总是宁静的,经历了长达1年的平缓期,Synaptics的爆发似乎正在悄然的靠近。原因自然是来自于他们的业绩,下文将详细展开。


智能显示


2017年,Synaptics对人际交互业务进行了一次“半转型”,或者可以说这是一次业务调整。Synaptics的显示驱动业务将会投入更多精力在OLED屏幕的显示驱动上。Synaptics中国区总经理卢兵告诉虎嗅,


OLED是未来的方向,Synaptics专门有一系列的产品。而且会是以大尺寸移动设备的OLED为主。


通过已有设备数据来看,大屏OLED智能移动设备确实在以不可思议的速度增长。以苹果Iphone 7Plus为例,其首周渗透率在同系列(7系列)达到了35%,以往仅有10%到20%。而且,占比仍然在增加,2017年第三季度,大屏幕手机占比预计会达到40%。


除了大屏幕,Synaptics另一个发展目标是全屏幕显示驱动解决方案。Synaptics作为一家技术公司,他们的产品理念更偏向于“艺术”,其解决方案非常注重于消费者体验提升。全屏幕对于Synaptics的业务来说有两点好处:


1.更高视觉体验:屏占比提高,相同空间内可接触交互的部分就会增加。鉴于此,现在一些好的应用都会以大屏占比为基础开发,通过高屏占比让消费者的视野更宽阔,提高大屏占比的视觉体验。而用户体验刚好是Synaptics的核心竞争力,因此他们把枪口瞄准了该市场方向。


卢兵认为


除了高端旗舰机,现在一些中低端主打性价比的产品也在朝着大屏占比前进。Synaptics的解决方案刚好可以帮助他们提高用户体验,这片市场留给我们的空间非常大。


2.高屏占比不能把指纹识别放在前面了:生物识别也是Synaptics的业务范畴,尤其是指纹识别。三星Galaxy S8的指纹识别用的就是Synaptics的方案。所以,选择高屏占比的OEM厂商只有两个选择,把指纹放到后面,或者放到屏幕下方,后者刚好切中了Synaptics在2017年的新品指纹识别解决方案(下文会提到),Synaptics为市场的演进准备好了一套环环相扣的销售体系。


此外,Synaptics在OLED解决方案上是垂直细分的,其中有一部分业务是“软OLED”屏幕驱动解决方案(金立M2017这种就叫软屏)。对于普通消费者来说,普通的硬OLED和LCD屏幕之间的差距并不明显,或者说很难直观的感受出体验上的不同。


Synaptics自然是不想要这样的结果,所以开始了他们在软OLED上的探索。卢兵表示,软屏OLED对比LCD还是非常惊艳的,Synaptics触控技术在软屏跟硬屏上是有区别的,所以现在的触控产品有一部分是针对硬屏,有一部分是针对软屏,也有产品是软硬屏都可以支持的。


根据Synaptics FY17 Q3的财报可以看出,旗下TDDI产品的销售数字非常出色。Synaptics出货运行率达到每季度4千万颗,TouchView TDDI的产品组合也有很强势的成长。随着智能设备市场的垂直细分,将会在2017年迎来更多的收益。


生物识别


Synaptics另一大业务就是生物识别了。他们的指纹识别方案体系是非常复杂的,我主要挑几个最具代表性的。上文说到,OEM厂商若想做大屏占比,要么把指纹放到背面,要么就把指纹放到屏下。对于此,Synaptics有两种光学In-Display指纹识别方案:在OLED屏幕中(点亮区域)实现指纹识别和

与OXi合作的FS9100,可穿透完整盖板玻璃,安置在手机的边框部分。


前者进度比较快一些,2017年下半年就可以出样给手机厂商了,后者才完成对OXi的战略投资。我有幸在2017年3月30日看到了Synaptics的光学In-Display指纹识别方案,即使是试做样品,穿透力仍然非常强,识别精度也很高。(关键是特别漂亮,触摸的时候识别区域会发光,贼酷炫)


在中国,数字支付已经步入成熟的阶段,Synaptics的Natural ID获得了银行卡检测中心(BCTC)认证。这对于Synaptics来说算是一个里程碑,因为这项检测是业界首个银行卡检测中心认证,相当于是给Synaptics单独开通了一条业务通道。卢兵告诉虎嗅,


Synaptics还与中国银联共同完成银联官方终端生物认证准则的章程,其中指纹认证是一个比较成熟的技术,所以一般现在我们都是以银联的规范为标准,这是我们讲的在生态链上的进展。


另外一点,随着物联网、信息化、数字化这些元素的火热,汽车也成为了Synaptics的客户。在德国的Embedded World 2017嵌入式电子与工业电脑应用展上,Synaptics展示了用于汽车的触控、显示和生物识别产品,得到了欧洲一级客户及OEM的巨大关注。这次展示包括方向盘和启动按钮上的指纹传感器,可用于生物认证,个性化、车载服务及安全的移动支付。


Synaptics的技术可以满足车载科技领域的多个场景需求,卢兵认为,未来的3-5年间,来自于汽车方面的收入将翻三倍。


目前为止,美国、欧洲、日本和中国已经有很多服务于全球汽车品牌的一级供应商了。Synaptics的汽车涉及显示驱动解决方案DDIC持续稳定的被采用于他们的设计中。同时,汽车制造商及他们的一级供应商也对Synaptics相应的运用于汽车上的指纹传感装置表现了极大的兴趣。到2020年,将可以看到主要的汽车制造商采用Synaptics的指纹识别解决方案。


还是有点风险


有消息称,苹果公司雇用了大量前Renesas RSP的工程师,而该公司的业务就是开发内部OLED DDIC。但是另一方面,让内部解决方案的基础架构商业化是要投入大量的钱,Synaptics的风险指数并不高。


虽然目前苹果所流出的iPhone 8设计图可以看出,其指纹以及显示均和Synaptics的业务对口,不过仍然会存在一定风险比例。一旦Synaptics丢掉了大客户苹果,其业务必将遭受打击,幸好这不是毁灭性的。


然而总体来看,Synaptics的疯狂增长是一种必然现象。就像我在文中开头提到的,暴风雨前的夜晚总是宁静一样,Synaptics业务方向上的精准,配合他们这一年来逐渐平稳的股价,一定是空前利好。

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