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沉重的光环:揭秘 Magic Leap One 产品背后故事

沉重的光环:揭秘 Magic Leap One 产品背后故事

本文转载自雷锋网,作者:大壮旅,编辑:李帅飞。


过去几年中,时间几乎磨掉了支持者们对 Magic Leap AR 神话的信心。现在,它们终于有所动作,在美国市场出货 Magic Leap One 创造者版了。这款产品能重塑这家融资巨兽在市场上渐渐式微的形象吗?


《连线》杂志记者 Jessi Hempel 对这家神秘的公司进行了深度访问,试图揭开 Magic Leap 背后的故事。雷锋网对这篇文章进行了不改变原意的编译。


回顾公司的发展史,Magic Leap CEO Rony Abovitz 意识到了一个问题,那就是所有的热潮其实都是个巨大的错误。“我觉得我们有些傲慢自大了。”Abovitz 解释道。


7 月月末的一天,我有幸和 Magic Leap 的领导团队碰了个面,当时已经是夜里 11 点,见面的地点则是一家意大利餐厅的库房里,而这座餐厅就坐落在佛罗里达迪士尼乐园附近。Magic Leap 也给足了我面子,除了 Rony Abovitz,这次我还见到了去年新入职的奥斯卡视觉效果大师 John Gaeta(代表作《黑客帝国》,还曾在卢卡斯影业工作),此外还有才加入 Magic Leap 11 天的首席产品官 Omar Khan(此前是三星高管)。


虽然见面地点有些寒酸,但可以看得出这三位高管心情都很好。这也不难理解,毕竟经历了两年的夸口和两年的沉寂,Magic 终于能把产品放上货架,供用户购买了。


不过,现在谁也不敢保证,这款售价 2295 美元的头戴产品,是否能在市场上掀起属于自己的热潮。

其实如果回到三年前,恐怕没人会怀疑 Magic Leap 的魔力。当时它们在 AR 行业风头一时无两,谁能与 Magic Leap 搭上关系就仿佛抓住了新的风口。不过,Magic Leap 的承诺却迟迟不能兑现,那些被第一波热潮鼓动的热血沸腾的“信徒”们都开始怀疑自己,他们对于 Magic Leap 的革命性 AR 产品已经不再抱希望。


Abovitz 对于 AR 带来的热潮也毫不怀疑。2014 年秋天时,Magic Leap 的员工一个会议室就能塞满,而当时它们跑 Demo 的机器还是个像冰箱一样大的金属块(绰号“巨兽”)。不过,这样一家小公司还是被嗅觉灵敏的谷歌发现了,搜索巨头为 Magic Leap 带来了 5.42 亿美元的 B 轮融资——对这样的“草台班子”来说,如此巨额的融资实在是令人咋舌。


除此之外,谷歌 CEO Sundar Pichai 还加入了 Magic Leap 的董事会。


突然之间,Magic Leap 成了众人瞩目的焦点,这家有谷歌背书的公司实在太过神秘,其创始人更是一反常态,将公司总部移师佛罗里达,抛弃了资源丰富的硅谷。


与将用户带向人造世界的 VR 不同,AR 选择将虚拟物体叠加在现实世界上。不过,Magic Leap 可不想像 Facebook 或微软那样平庸,它们要用自己的数字光场技术让这些叠加上来的虚拟物体拥有自己的轮廓和重量。


Abovitz 的描述确实炫酷,不过他却从来不解释这些技术是如何实现的。在公司还没有头戴设备、软件甚至程序时,他就雇佣了市场营销大师来贩卖 Magic Leap 的梦想,让大家感觉它们的产品即将改变世界。Abovitz 还充分利用了 Twitter 平台的传播力,时不时用神秘的暗示和各种彩蛋来撩拨粉丝的心弦。他甚至受邀参加了 2015 年的 TED 大会,但这个演讲却让观众直呼“什么鬼”(穿着宇航服说了一句话:“这对我来说是艰难的一步,但对人类来说是神奇的一大步”,接着就开始群魔乱舞)。


过去的四年里,被 Abovitz 吹上天的头戴设备始终都没个定妆照,而科技界的预言家们甚至都开始怀疑人类未来是否愿意佩戴头戴设备,毕竟 iPhone 已经成了重要的 AR 平台。


即使这样,Magic Leap 依然对所谓的数字光场技术和未来产品守口如瓶。这样的态度也让开发者、分析师和发烧友们开始怀疑起 Abovitz 来。科技媒体上也开始出现大量质疑 Magic Leap 的文章,大家实在是想不通这样一家拿不出产品的公司为何能不停拿到融资。有些博主甚至刊文表示,“不知是否是出于嫉妒,我们甚至开始希望它们最终大败而归。”


Magic Leap 也确实一直走运,虽然产品端一直没有进展,但却顺利拿到了超过 23 亿美元的融资,足够它们烧很长一段时间了。这家公司的投资者不但有谷歌,还有阿里的蔡崇信,身经百战的好莱坞大导斯皮尔伯格,同时还有游戏工作室主动凑上来合作。经过多年蛰伏,现在的 Magic Leap 也已今非昔比,它们的员工数已达 1500 名。


在过去的一年里,Magic Leap 也换了打法,新走马上任的首席营销官 Brenda Freeman 务实了起来,Magic Leap 不再贩卖神秘感,开始向大家讲述自己的产品。“偷偷摸摸的阶段过去了,我们必须取得大家的信任。”Freeman 解释道。


现在,Magic Leap 终于迎来了自己重建用户信赖的第一战,它们的首款产品开始登陆美国市场。显然,Abovitz 希望开发者玩上自己的产品后,马上会丢掉自己的抱怨并改变自己对 Magic Leap 的想法。随后则是口碑的发酵,Abovitz 希望用强悍的游戏与体验来征服广大用户。不过,这条路可不好走通,它们必须让第一批尝鲜的用户惊掉下巴。同时,Magic Leap 还必须像一家普通公司那样一步步走向成功。


Magic Leap 创始人兼 CEO Rony Abovitz


下面,我们先插一段 Magic Leap 发展史(精华版)。


2011 年时,Abovitz 卖掉了自己的医疗机器人公司 Mako Surgical,随后他就拉上另外两人开始创办 Magic Leap 了。


最初的几年里,Abovitz 就像“在沙漠中漫游”,Magic Leap 也一直默默无闻。不过拿到谷歌的巨额投资后,Magic Leap 终于开始上道了。Abovitz 先是雇佣了市场营销大师 Brian Wallace(在黑莓和三星有丰富的实战经验),Wallace 打出了名人牌,让好莱坞为公司的头戴设备贴金。随后,到佛罗里达朝圣成了一种身份的象征(不过,Beyonce 认为当时 Magic Leap 的 demo 很无聊)。


不过做产品就没有搞宣传那么顺利了,头戴设备可比 Abovitz 预期的难做多了。“我的老本行是做外科手术机器人,当时觉得这已经是世界上最难的事情了。”Abovitz 回忆道。“虽然没有切到人的危险了,但从系统工程的角度来看,AR 头戴设备要复杂的多。”


更令他头疼的是,Magic Leap 不但要打造出新硬件,还得搞定支撑硬件的软件。想要让这款大胆的发明成功,Abovitz 需要培养一大群对这款头戴设备感兴趣的开发者,让他们帮忙开发各种应用。不过现实也相当残酷,没有产品和用户,开发者可不愿趟这摊浑水,而 Magic Leap 的产品一时半会都无法准备妥当。


这样“空手套白狼”的日子没能持续太久,Wallace 就与 Abovitz 有了分歧。作为市场营销界的大牛,Wallace 一直做的都是有开发计划和发布周期的正常产品,而现在他卖的产品好像根本不存在。“跟 Abovitz 工作了这么长时间后我越来越感觉,他让我们努力营销的产品即使发布了恐怕也是货不对板。”Wallace 现在回忆道。


Abovitz 也对营销团队产生了不满,认为他们没有与公司文化保持一致。回忆起当时的情况,他表示公司文化与营销团队产生了排异反应。


上次我拜访 Magic Leap 还要追溯到 2016 年春天,当时公司气氛相当紧张,而营销团队称年底就能拿出产品。不过,在 demo 中我可没感觉到产品的成熟,因为我戴的设备后面还是拖着巨大的电脑,而软件则会每 10-15 分钟崩溃一次。


随后没多久,Wallace 的合同就被“无故终止”了。 Abovitz 又迎来了媒体高管 Brenda Freeman,她此前可是国家地理频道的首席营销官。Freeman 更“专注于营销信息”,而非将精力集中在公司正在打造什么,“那样太空洞了”。


Freeman 还大刀阔斧的砍掉了公司内部的大机构,随后的一段时间里,大家都平静了下来。


走入正轨的 Magic Leap


现在的 Magic Leap 办公室已经与其他硅谷科技公司没什么两样了,健身房、大厨和零食一样都不缺。至于安保人员、各种绿植和装修风格,也都是照葫芦画瓢。不过在微妙的细节上,Magic Leap 还是有自己的特色,比如工作人员要佩戴头戴设备,因此在办公室里看到小鹿或者霸王龙都别感到意外。


过去两年中,Abovitz 一直想让公司走出研发阶段,专注于终端产品。2017 年年初,Magic Leap 向开发者们发出了邀请,Abovitz 亲自在 Twitter 上宣布了这一消息,它们终于开始放出开发工具了。随后的 12 月,Magic Leap 终于在一篇博文中让 Magic Leap One 亮了相。又过了三个月,它们放出了 SDK 预览,同时帮助开发者加入生态的“创造者官网”也正式上线。


未来,Abovitz 希望开发者能在多个操作系统上呈现他们的创意。比如办公室的霸王龙,他就希望用户能通过任何计算设备观赏到,其中就包括你的手机。对于开发者来说,Magic Leap 的提议绝对诚意十足。当然,这也是为自家产品进入主流市场做准备。


为了吸引更多开发者,Magic Leap 还将开发变得相当简单。公司首席内容官 Rio Caraeff 就表示:“我们的生态中可没有 5000 万开发者,因此我们必须将开发变得简单。”起初,肯定会有大牌创意者与我们合作,他们的任务是帮助更多用户重新思考这项技术到底还有多大潜力。不过,Magic Leap 还为普通开发者留了一个“后门”,他们只需在现有项目中加入一串小代码,就能在 Magic Leap 的头戴设备浏览器上将网页 3D 化。


在扶植开发者方面,Magic Leap 也有自己的想法。首先,它们会引导设计方向。眼下,拿到产品的开发者中有 40% 都投身到了游戏和娱乐应用的开发中(确实是产品的主流用例)。不过,Magic Leap 还是提供了公司通讯应用的开发工具。同时,公司现有开发者中有 10% 都在专注于医疗保健和医学影像等领域,毕竟 Abovitz 是干这一行出身的。


根本无法秒杀全场


既然来了,当然要体验 Magic Leap One 了。体验场是个 1000 平方英尺的房间,这里用了各种榆木家具。戴上 Magic Leap One 后,我的第一感觉就是轻,而负责为它提供计算能力的部分则像 CD 机一样,很容易就能放进胸前的口袋。打开机器,就能看到主菜单从你面前弹出。


最关键的是,它有一个非常大的视场。不过,体验中还是遇到了不少小问题。当我试图用手柄调出篮球 demo 时,手柄居然没有反应了,同时画面也卡住了。好在工作人员非常细心的检查了设备,调整了鼻托后,一切又恢复正常了。


问题也正是出在这里,每个头戴设备都有五向调节的鼻托,近视用户还能给它加镜片。要想得到最好的体验,设备就必须与用户严丝合缝的“连接”在一起。对于一家没什么产品经验的公司来说,这确实是一大挑战。好在它们找到了苹果前高管 Ron Johnson 的新创公司 Enjoy,这家公司在部署和调试新产品上可是有一套。


设备调整好后,我又感受到了那令人信服的体验,你看到的画面清晰且稳定(就像 VR 设备一样稳定)。轻点一下手柄,Helio 浏览器就“爬上”了左边的墙面。随后我又在正前方打开了第二个浏览器,并从网页中将一把舒适的椅子直接拖进了房间,看看把它摆在哪里更合适。最后,我玩了玩 NBA 的 demo,只需操作手柄,你就能将赛场固定在人一方位以更清晰地观察某个瞬间。


说实话,这些体验与我之前玩过的 AR 和 VR 设备处在同一水平线上,说它秒杀一切对手就有点夸张了。不过,据说 Magic Leap 还准备了另一个杀手锏,而且离上市也不远了。


没了主角光环的 Magic Leap 能走多远?


2016 年第一次见面时,Abovitz 称自己已经为 Magic Leap 谋划了一个盛大的发布会。他希望发布会就像查理与巧克力工厂那样独一无二。不过,Abovitz 的梦想还是没能实现,Magic Leap One 的发布与其他科技产品差不多,满天飞的新闻稿努力帮它刷着存在感。


说实话,这样低调的发布确实让许多人失望了。他们认为这款产品的视场还不如微软 HoloLens。换句话来说,这款备受期待的产品不过是个“大路货”罢了。著名博主 John Gruber 也对这款产品感到失望。他直截了当的表示:“我一直都怀疑 Magic Leap 总是神秘兮兮是因为它们做不出预告片中的效果,现在我的想法算是得到了验证。”


Abovitz 并不承认自己的产品不给力,他认为公众只要玩一次,就能打消心中的疑虑,这是任何预告片和市场营销都比不了的。


眼下,Magic Leap 已经有了超过 10000 个 demo,今年秋天它们还会在大学校园等公共场所搞路演,帮助用户了解自家产品。


当然,即使它们掌握了最顶级的技术,也并不代表着能重新定义一个市场。在苹果之前,许多公司就做出了 PDA,但它们都没变成 iPhone。此外,谁也不敢保证除了重度游戏玩家,普通用户是否愿意佩戴这些个“劳什子”,毕竟通过手机屏幕大家就能体验 AR 了(即使 iPhone 的 AR 视觉冲击力不够强悍)。而且别忘了,苹果有 2000 万开发者和数亿用户,这是刚刚落地的 Magic Leap One 无法比拟的,特别是在这家伙卖 2000 多美元的情况下。


好在 Magic Leap 有钱,而且手握大量专利。“我们可不只是造了阿波罗飞船搞登月,Magic Leap 还要在月球上踏出坚实的步伐。”Abovitz 解释道。


也许他说的没错,不过冰冷的现实还是盖住了曾经的热潮和天花乱坠的市场营销,Magic Leap 只是个普通的科技公司罢了,它们也需要投入大量金钱和人力来追求一个梦想。


世界上没有巧克力工厂,只有工程师和设计师,而他们匆匆忙忙的拿出了第一款产品,如果没有开发者的支持,它们就得像其他大公司一样搞升级换代的改进产品,也许在 Magic Leap 总部的某个房间里就放着正在开发的 Magic Leap Two 呢。


至于新产品的上市时间,恐怕只有天知道。

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
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