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工资与房价:程序员一定要住在湾区吗?

工资与房价:程序员一定要住在湾区吗?

Photo by Amogh Manjunath on Unsplash,本文来自:triplebyte.com,原作者:MARK LANE,由微信公众号:BitTiger(bit_tiger)编译。


如果你是一名正在考虑是否要搬到湾区的程序员,那么想必有两个基本事实你是清楚的:


1)这里科技公司的工资要比别处高;

2)生活成本也非常高。


虽然收益和成本双高长久以来都是湾区生活环境的特征,但近4年以来,湾区的生活成本却发生了极为显著的大幅上涨:2012年以来,旧金山及圣何塞地铁沿线的房价就上涨了60%,租金则上涨了70%。


房价及租金的上涨自然引来了媒体的大肆报道。于是人们就自然而然地认为,这种情况下还愿意搬去湾区的人都是傻瓜,毕竟过去4年薪酬的上涨水平是肯定没有70%的嘛。


但这些人只看到了数据,却没有看到如今正是湾区发展最天时地利的时候。自21世纪早期以来,这里孕育出了数量惊人的世界顶尖科技公司。其中,Uber在2011年和2015年的估值分别达到了6000万美元和680亿美元;Stripe在2012年的估值达到了5亿美元,并在最近的一次融资轮中又拿到了90亿美元;Twitch在2013年九月的估值为9900万美元,最近则以9.7亿美元的高价出售给了Amazon。科技行业中最成功的公司有极大比例诞生在这块风水宝地上,这就使得湾区具备了其他地方难以企及的大量宝贵机会。


所以话说回来,程序员到底有没有必要住在湾区呢?为了更好地解答这个问题,我们收集了一系列相关数据进行统计分析。另外需要注意的是,本文的面向群体主要是那些希望进入科技公司工作的人,而不是想要从事自主创业的人群。 


底线问题:收入vs房租


让我们首先来考察一下湾区薪资和房租的相关数据,看看其与美国人均及住在其他地区的地铁沿线精英群体相比,大概有怎样的差距。这里我们选择了西雅图地区作为“精英群体”的比较样本,其原因有三。


首先,西雅图地区也有许多行业领头的科技公司;其次,西雅图也是西海岸城市中生活水平较高的一个。这两点自然就使得西雅图成为了湾区爱好者心中的一个替代选择。最后,西雅图的居住成本是要比湾区便宜的,所以它在吸引人才方面具有一定的竞争优势。


在开始分析以前,我还得先说明一下:要获取任何特定领域的准确薪资数据都是很困难的;要想再进一步,单独获取某个地区的科技行业(这里并不讨论所有行业程序员的薪资,仅考虑科技行业)的准确数据就更为艰难。


下面的这张图表中,根据地理分布及职业的划分显示了美国软件工程师的平均工资数据。其中蓝色条形是来自美国劳工统计局的数据,红色条形则是来自求职网站Indeed的数据。这两个数据来源都不见得完美,但两者在大体趋势上还比较一致。



由上图可知,圣何塞地区的工资水平是明显要比西雅图地区高的。但旧金山地区的情况要更复杂一些。根据美国劳工统计局给出的数据,旧金山地区平均薪资要比圣何塞地区低很多。


然而我们在Triplebyte(科技行业求职网站,作者就职与此)的内部数据却显示,旧金山地区软件工程师的收入为13.9万美元,这个数字比整个圣弗朗西斯科半岛的平均水平要高上一点点,且与圣何塞地区的收入水平是持平的。对此,一个可能的解释是,旧金山地区有大量程序员就职于银行或其他非科技企业,其在这类企业的收入相对而言要低一些。


不过无论如何,劳工统计局和Indeed的数据大体上都还是一致的。按照这双方提供的信息,工程师们在圣何塞地区的年薪平均要比旧金山地区高6000美元、比西雅图地区高2.7万美元。我们将这个数字与职场社区网站Glassdoor给出的数据也进行了比较,结果基本相似。


根据Glassdoor的数据,在Google、Facebook、Twitter、Airbnb、Uber等湾区公司的软件工程师起始年薪约为11.5万美元,升到高级工程师后则会涨到15万美元左右。而位于西雅图的Amazon和Microsoft在这两个职位水平上的平均年薪则都要比湾区低上1.5至2万美元。


把所有这些数据放在一起,我们就可以得到一个结论:湾区顶尖科技公司的软件工程师收入,平均每年要比西雅图同等公司高1.5至3.3万美元。


那么房租方面又是什么情况呢?下面这张图表中的数据来自房产估价网站Zillow发布的2016年8月份市场报告,其中显示了三个地区在地铁沿线房租水平的中值。根据Zillow的数据,湾区地铁沿线的房租每月要比西雅图高上1400至1500美元(每年高上1.7至1.8万美元)。



这样看下来,如果你正打算在湾区找工作,且打算租房而非买房的话,你的薪资至少能覆盖掉你的房租。如果你能接受合租或是更经济的居住环境,那么其实也能省下湾区每年比西雅图高出的1.5至3.3万美金的房租。所以理论上来说,只要你能根据自己的收入水平节俭支出,住在湾区的好处总体应该是更多一点的。


买房


随着职业的发展及生活条件的提升,我们可能会开始准备买房子。这时候,西雅图地区的优势就凸显出来了。根据Zillow提供的数据,旧金山地铁沿线的房价中值为80.78万美元、圣何塞为94.86万美元,而西雅图对应地区的房价则比两者的一半还少,只有39.46万美元。



如果想在湾区买房,那么在刚开始工作的十年内攒上20万美元的首付,理论上其实是可行的。但在现实中,大多数人可能直到三十来岁也攒不了这么多钱。所以那些已经小有积蓄的科技工作者们往往都会三十几岁时搬出湾区,去买得起房的地方安家落户。猜猜这些人大多都搬去了哪里?没错,就是西雅图。


工资与房价之外


如果你希望在自己人生的较早阶段就拥有房产,那么根据我们上述的收入及居住成本数据,你可能更适合在西雅图开始自己的职业生涯。当然,这个结论是并没有考虑到任何权益资本及职业发展的影响的。在这两方面,湾区科技行业所营造出的生态体系还是有优势的。


根据求职网站Hired于2015年发布的一份报告显示,那些搬去其他地区的湾区工程师,往往要比本地的同行们赚得更多。由此可知,在湾区的工作经历应当是有益于工程师们的职业发展的。数据显示,由旧金山搬往西雅图的工程师平均年薪要比当地工程师多9000美元。其他地区的差距则更为显著:波士顿地区两者年薪差为1.6万美元、芝加哥为1.7万美元,而圣地亚哥则为1.9万美元。


此外,根据初创公司Step在2016年早年收集的信息显示,在湾区工作能让你拥有更多的权益资产。Step在这份研究中将两家西雅图顶尖科技公司Amazon及Microsoft,与湾区的领头企业Google及Facebook进行了对比。研究发现,双方在初级工程师阶段的薪酬水平是相差不多的。这点根据之前劳工统计局、Indeed及Glassdoor的数据就可以看出来,湾区收入仅比西雅图地区略高一筹。但是,随着工程师经验的增加与职位的提升,Google及Facebook给予的总报酬就开始迅速甩开另两家公司,其中一大主要原因就是前者发放的现金奖励及股票分红更多。


我们再具体看一则数据:为进行比较,Step将四家公司的工程师根据职位高低进行了分类,其中排在Level 3级别的工程师在四家公司的平均年度总收入(含奖金和股票)分别为——18万美元(Amazon)、19.9万美元(Microsoft)、24.97万美元(Facebook)及30.65美元(Google)。也就是说,算上奖金和股票分红,湾区的高级工程师每年要比西雅图的同行们多赚5万至12.6万美元。


当然,上述权益资产方面的差距在小型公司或初创企业身上是不适用的,因为这些企业所发放的往往都是流动性较差的期权。但是即便如此,湾区的公司似乎还是略有优势。我们都知道初创公司发放的权益资产变数是非常大的,大多数情况下其价值都不高(毕竟大多数初创公司在早期就会倒闭),但也有一定比例的初创公司能取得巨大的成功,其发放的权益于是也会跟着飞涨。


所以如果你想靠初创公司的权益来赚钱的话,只要确保你加入的公司一定能成器就行了。这一点在湾区就更易实现,因为这里的初创企业不仅成功率极高,连基数都要更大一些(数量多,选择也就更多)


结论


2016年的湾区在科技界的地位就如同20世纪30年代的底特律在汽车行业的地位,或是14世纪的威尼斯之于欧洲香料贸易。不过即便如此,这些历史上看似辉煌的成就无论在量级还是发展速度上,都是赶不上如今的湾区的。


Uber只花了五年半时间便跻身汽车制造商估值世界前五的行列;Airbnb创立仅八年便以25%的优势超越了希尔顿,成为世界上估值最高的酒店公司。这样的成长速度是史无前例的。而当同样的奇迹都诞生在同一个小小的地理区域中时,一切就显得更为不可思议了。


更快的成长意味着更多的机会。无论你想找的是初创企业的工作、大科技企业的工作,还是用Clojure做无人机编程的项目,湾区都能给到你,因为这里的科技公司和科技投资人都比其他地方多得多。但同时,科技的发展也带来了更高的价格及更大的压力。如今旧金山已经成了全美生活成本最高的城市之一。如果你找到了一份好工作,那么薪酬的上涨应该是能覆盖掉这些成本的。但无论你的收入再怎么高,为了住在这样一个小地方而交着畸高的房租,怎么说都会是一种负担。


说了这么多,我们究竟有没有必要搬去湾区住呢?并非所有的初创企业都会成功,也并非每个人都能在知名企业坐上高级工程师的位置。此外,你的生活需求、生活目标也可能与当下的湾区环境并不相符。如果一幢有着茂盛草坪的舒适住房对你来说是必需品,那么你或许也不应当去湾区。况且你可能本来心里就有个更理想的居住地呢。


当然,如果你立志于加入下一个Google(或是Google自身),那么搬到湾区可能确实是更好的选择。这里的收入本就能覆盖掉最高生活成本,但如果你能够最大化利用好湾区独有的各种机会,你所收获的一定能比基本的覆盖成本多得多。毕竟,湾区不仅是行业的心脏,更是科技从业者梦寐以求的圣地。


本文来自:triplebyte.com,原作者:MARK LANE,由微信公众号:BitTiger(bit_tiger)编译。

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