2018年的亚马逊,众生虽苦,诸恶莫作
2018-12-31 15:26

2018年的亚马逊,众生虽苦,诸恶莫作

本文来自微信公众号“亲爱的数据”(ID:deardata),头图:2018年9月13日,美国华盛顿,杰夫·贝索斯在华盛顿经济俱乐部出席活动。


有钱其实是一个非常抽象的概念,可以粗略地分为不同的等级,比如十亿、百亿、千亿和万亿。再比如,这位正在推行推特治国的国家领导人曾经超级有自信地告诉公众,我真的很有钱(原文:I'm really rich.)



然而,他还是败给了亚马逊掌门人贝索斯。执掌一家市值超过万亿的公司,净资产1120亿美金。没有比较就没有伤害,在和贝索斯的比较下则变成了穷人,净资产不过百亿美金。


脑补一段两人的对话:


贝索斯:我有全美最大的天然食品和有机食品零售商全食超市。

川普:我有房地产。


贝索斯:我有全美最大的电商企业。

川普:我有房地产。


贝索斯:我有全球最大的云计算企业。

川普:我有房地产。


贝索斯:我有kindle。

川普:我有房地产。


贝索斯:我有Alexa。

川普:我有房地产。

《华盛顿邮报》:我调查你。




和现任总统的嘴仗已经翻篇了,但是素来喜欢“不服来战”的贝索斯很有必要在媒体领域布局,事实上他也早就这么做了,2013年全资收购了美国三大主流媒体之一《华盛顿邮报》。而这一招好棋,阿里巴巴2017年才下,收购了中国香港地区最受尊敬的英文报纸《南华早报》。作为万亿级的企业收购肯定不只是为了一个目的,而是会有多重的考量,媒体的本质也是内容,而亚马逊又是内容方面的行家,因为是卖书起家的。



企业到了超级规模,就不仅仅是出门看天气决定行程了。万亿市值的亚马逊怎么能看天吃饭,贝索斯一早就押宝希拉里方面。竞选时期,他专门安排了一个由20名资深调查记者组成的“反川小组”,致力于挖掘川普的负面黑材料。



此招见效,马上特朗普的“更衣室玩弄女性”对话丑闻浮出水面。难道这就够了吗?亚马逊在大选之前公开删除电商平台希拉里新书的差评,也被视为对希拉里的公开洗地。贝索斯高度重视气候的形成,绝不可能坐在西雅图DAY1 NORTH办公室里,仅仅靠华盛顿邮报的几篇报道,引发华盛顿特区总统办公室的龙卷风。贝索斯要做的是搅动宾夕法尼亚大道1600号上空的云层,制造有利于亚马逊的季候风。



这种推测很容易被指责为阴谋论,不过超级企业的掌门人彻底远离华府也是不合理的。很难从亚马逊的日常经营中找到线索,因为往往数额巨大的生意在成交前后的细节很难为公众所知。这时有一个中国的成语非常好用,管这个情况叫做,城门失火殃及池鱼。


4月,谷歌被爆料媒体就把谷歌推向前台,咬住不放,谷歌还有一个身份,亚马逊重量级的竞争者。人们看到谷歌、亚马逊和微软正要一起竞争美国国防部100亿美元的云计算合同。从2006年亚马逊正式推出云服务(AWS)算起,应该也没有遇见过数额如此巨大的订单,而且没有无法回款的风险,这种订单让所有的想赚钱的人垂涎。


但是谷歌员工直接表示:我们不同意,进而爆发员工集体性反对意见,诉求:谷歌及其供应链生态永应不发展军事科技。事情几经磨难,最后谷歌妥协了。谷歌几乎揽尽了全世界最聪明的脑袋,而他们也没有选择无脑打工。那么问题来了,这个蛋糕最后会被谁瓜分呢?



花落谁家尚未确定, 5月亚马逊又一次因为与政府做买卖上了热搜。原因是:积极向美国警方推销自己的人脸识别产品,美国文化多重视隐私,于是马上引发了美国社会大规模抗议。



亚马逊员工也坐不住了,给贝索斯写公开信。以亚马逊的企业文化,员工公开信怎么会有用?要知道很多亚马逊的低级别员工靠着工资根本活不下去,一边给亚马逊打工,一边领着政府贫困补贴,这件事也被美国有关部门指责变相利用政府福利补贴企业(常年吃补贴,相当于亚马逊的员工的一部分工资由政府发了)



迫于压力,2018年11 月 1 日起,亚马逊才被迫为数万名员工上调了最低工资到每小时15美元。而在中国,亚马逊审计人员3月份到访富士康位于湖南衡阳的工厂,发现过度加班和工资不合理的员工正在生产 Echo 和 Kindle。



果然,员工公开信自然无足轻重。亚马逊与美国部分警察采购部门快速握手达成协议,这套人脸算法叫做Rekognition。


夏季的西雅图一定会有一场亚马逊的新品发布会,这次狂发11款硬件,连微波炉都出了。所以,在贝索斯的内心可能很爱Alexa,用语音技术为其布局了整个家庭、汽车、办公场景。然而亚马逊语音助手“Alexa”还有些不称职,频频暴露用户的隐私音频,可能是5月出台的史上最严《通用数据保护条例(GDPR)》也给亚马逊念出了紧箍咒。



好戏还没有结束,不知道是否可以得出一个朴实的结论:和谷歌比起来,亚马逊很喜欢政府订单。很快地,程度副词不够用了。亚马逊不仅仅是喜欢,可能更像是迷恋。


2018年的五角大楼采购订单终究不太平。亚马逊对订单的无比渴求的形象就在公众面前暴露无遗,想想也合理,100亿美元的订单,魑魅魍魉必然登场。神秘人士购买私家侦探的服务,秘密文件举报,结果揭发出非常老套的狗血剧情,办公室恋情、招标腐败、熟人生意等等……可以在亚马逊视频平台推出合同案同款电影《百亿订单疑云》。



竞争对手看到电影海报后立刻从办公椅上弹跳起来,12月IBM正式抗议,甲骨文则提起诉讼。当然不能100%信任举报信息,说不定哪天一个大反转出现,所有的剧情和人物都是竞争对手安排的。不过微软、IBM、甲骨文等一起竞标的企业至今还没有一家被扒出料来。如果真的推出电影,那么在2019年还要出续集,而且肯定不会跳票,因为美国国防部做出最终决定的时间按规定要在2019年4月。


听完以上的年度总结,很容易理解为什么很多人对贝索斯的评价都不高,对员工冷血,对市场竞争嗜血等字眼常常出现在对他的评价之中。但是无法否认亚马逊的实力,一边提供全美最大的电子商务服务,一方大举投入研发,全面推动技术在多个场景落地。


科技公司在研发方面的投入(数据来源:Re/code)


亚马逊有技术硬实力,贝索斯有商业硬手腕。也许风云人物大抵是这样褒贬不一的生前身后名,尤其是一些有性格的领导人。


如果仔细记录亚马逊的发展史,这两年的高速发展的主题剧情已经远不及2001年前后的精彩,这家1994年夏天创立的公司,谁会会料到2018年能够市值超过万亿,2000年的互联网泡沫时,华尔街资本的破产质疑甚嚣尘上,没有人会想到它会是全球最大的电子商务市场和云计算平台,24年的亚马逊仿佛经历的不是进化、演化,而是地壳变化,海陆板块漂移,化沧海为桑田。




弄潮儿永立潮头、不服输、咬牙东山再起的情节最易被人传唱和敬佩,竞争者对亚马逊则是又惧又怒,那些早年就被干死的美国零售商店似乎还在愤懑不平。



最近几年的亚马逊一方面推行全维度出击,一方面抢占所有的缝隙战场,全维度出击指的是横向规模化扩张,野火全烧尽。纵向以科技导向发展下一代技术,推动技术前沿的发展,在垂直领域找场景,在新场景里,风生水又起。



2018年的亚马逊亚马逊的零售和公有云市场都是规模化的代表,规模产生的效应再明显不过,横跨多个超级规模市场、零售市场上可以和沃尔玛、阿里巴巴等巨头硬刚,云计算市场上和IBM、微软、甲骨文、SAP、谷歌巷战。在垂直场景里又再次和谷歌狭路相逢,不断推动广泛使用深度学习软件框架TensorFlow和MXNet又代表着亚马逊不断在深度学习的世界里高歌猛进。



2018年冒头的利润业务也有两个:一个是企业级别的团购市场(预测2020年市场规模达1.13万亿美元),一个是广告第三季度广告营收增长123%,亚马逊在内容和流量方面起个大早,却心甘情愿赶了个晚集,没有选择追求短期效应着急赚广告业的快钱的路径,而是在发展了24年后,水到渠成的以内容承载广告业务,高毛利赢利点出现。


2018年美国一所大学(乔治城)发布的一项民意调查显示:亚马逊是美国人第二信赖的机构,人们对它的信赖仅次于美国电影《拯救大兵瑞恩》中瑞恩的供职单位,远高于美国法律机构法院、监督机构媒体、政治机关,甚至压过了国会。





一家科技企业的声望超过了各种社会职能型的机构。这份信任不是突如其来,外媒 The Verge 与咨询公司 Reticle Research 2017年合作进行的一项研究,亚马逊是最受消费者欢迎和信赖的技术品牌。


既然被偏爱,那就会有恃无恐,所以不得不提,2018年的亚马逊选址。亚马逊北美第二总部的选址从年初开始就不断掀起小高潮,这次该轮到地方政府着急了,完美演绎“得不到的永远在骚动”。最后,从二十个初选城市缩小范围到两个。“科技巨头”,这四个字意味着税收贡献、就业拉动、配套设施、科技创新、人才富集、环境友好……比如北京的互联网土壤和深圳的硬件产业带都有科技巨头的雁群效应。



2018年的亚马逊发展出一种纵横捭阖、波澜壮阔的大演进、大历史的风貌。亚马逊以云计算等科技为导向的利润业务的增长,其盈利能力超过其核心零售业务。苹果耗费38年实现万亿市值,亚马逊仅用24年达成。此时,距离亚马逊亚马逊第一次宣布盈利的2002年已经过去了16年。



川普在竞选演讲结束时曾说,“美国梦已经死了,但如果我赢了,我会把它变得更大,更好,更强大。亚马逊何尝不是经典美国梦的一部分,只是很快,亚马逊会和国际化的中国科技企业,相逢狭路间。


出品:谭婧

美编:陈泓宇                                              
               

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