英特尔“退群”,让全球5G格局再无悬念
2019-04-19 16:40

英特尔“退群”,让全球5G格局再无悬念

题图来自Unsplash


4月17日,苹果和高通握手言和,媒体欢呼着一场“三角恋”的终结,看到苹果5G手机重燃希望的喜悦,高通重新掌控苹果5G手机兴高采烈的同时,也应看到英特尔退出5G手机群时的落寞。


原本以为,就像3G、4G一样,在5G上美国继续打着如意算盘。正如他们的总统特朗普所说,“我们要成为5G的领导者,我们在几乎所有的方面都是引领者”。


然而刚刚落音,在芯片行业全球屈指一数的英特尔宣布退出5G智能手机调制解调器业务。英特尔为何在举国5G关键时期选择退群?全球5G格局还有什么悬疑吗?


一、英特尔退群,情非所愿


4月17日,苹果和高通握手言和,媒体欢呼着一场“三角恋”的终结,看到苹果5G手机重燃希望的喜悦,高通重新掌控苹果5G手机兴高采烈的同时,也应看到英特尔退出5G手机群时的落寞。


英特尔宣布,不会继续推出手机领域5G调制解调器产品,包括最初计划于2020年推出的产品。


其实英特尔很早就开始发力5G芯片了。早在MWC 2016上,英特尔就发表了5G移动数据时代将开始的预言,并且认为,它自己是业界唯一能够提供端到端5G解决方案的厂商,其中包括的5G硬件有智能手机,平板电脑等。


在2017年CES上,英特尔宣布了早期5G芯片——英特尔 5G调制解调器,已在28GHz频段上成功实现5G连接,其中XMM8060为英特尔首款多模、全频段的商用5G调制解调器,原计划在今年年中用于商用,然而曲未终,人已散。


另一个躺枪是苹果,眼睁睁地看着中国华为、韩国三星在5G手机即将量产之时,却被英特尔拖了后腿,傻傻等待英特尔5G芯片2020年量产。谁知,错过了5G最佳年华,却被出尔反尔的英特尔耍了。


从英特尔高管言行看,选择放弃5G基带芯片业务似乎是“明智之举”,然而,实则是一种外交辞令。


无奈之下,苹果与高通不计前嫌,走出法庭,采用了高通的5G芯片。英特尔被淘汰,符合优胜劣汰,适者生存的自然法则。业界更不必对5G产生过度悲观。


在英特尔退出后,全球5G芯片厂商仅剩下了五家,其中有一半来自中国。


二、不要嘲讽英特尔,5G群不是想进就能进


令人遗憾的是,2019年是全球手机5G元年,2020年将是大爆发的时刻,而5G芯片江湖少了一位盟主。英特尔退出5G智能终端群后,有挽留叹息,也有挖苦嘲讽。不过,需要指出的是,5G芯片确实很难。



首先, 5G终端高不可攀。紫光展锐的5G研发工程师陈军在2019世界移动通信大会上曾表示,在技术端,5G的终端复杂性比4G更高。5G的运算复杂度上比4G提高了近10倍,存储量提高了5倍。在4G手机时代,很多标注电容量2600毫安,这都很正常。但是,5G手机功耗是4G的5倍以上,电池容量要在3000-4000毫安才能满足其功耗需求,降低功耗同时加大电池容量和充电能力,这是一个棘手问题。


其次,5G兼容性更高。5G基带芯片需要同时兼容2G/3G/4G网络,目前国内4G手机所需要支持模式达到6模,到5G时代将达到7模。中国移动、中国联通、中国电信三大运营商的4G/3G/2G网络包括TD-LTE、FDD-LTE、TD-SCDMA、CDMA(EVDO、2000)、WCDMA、GSM,可以说,测试一颗芯片要跑遍全球运营商。


最后,投入成本高,回报周期长。中国工程院院士倪光南认为,在芯片制造领域,我们的资金严重不足,没人愿意把资金投入这样一个人才稀缺、获利周期长、失败概率大的领域,就拿京东方来说,持续投入10年后才开始盈利,也正因为如此,我们芯片制造一直没有太大起色,水平很低,只能称之为尝试,谈不上产业。


芯片行业尚且如此,5G芯片更是难于上青天了。英特尔首席执行官Bob Swan公开表示:


“我们对5G带来的机会感到非常兴奋,但在手机调制解调器业务上,还没有明确的盈利机会和良好的回报方式。”


对于英特尔来说,5G智能终端已成往事。但是,对于中国芯片厂商来说,来者犹可追。中国芯片厂商在5G方面的突飞猛进,不仅打破了高通全球市场的一家独大,一起和三星分羹的局面,更提升了中国自主研发芯片的信心。


小米董事长雷军曾经有一个很有名的言论:


“三五年之内一定会有一家新的芯片公司是按沙子价卖芯片,而且取得巨大成功。”


小米也尝试做了松果芯片,但二代至今无消息。


芯片行业的高门槛、回报周期长导致了玩家会越来越少,5家分羹的局面短期难以打破。


三、全球5G“芯”战,规模商用决定成败


中兴之所以受制于人,芯片是高科技的短板,这是行业共识。3G、4G时代如此,5G时代的历史可能就不会这样写了。


要在一个行业树立领袖地位,肯定是研发先行。中国三大芯片厂商都在研发方面先后亮剑:


华为终端CEO余承东近日对媒体表示,仅2018年华为手机研发投入了60亿美元。芯片领域没有单独核算,比例一定不会少;紫光展锐此前宣布,已在5G芯片领域投入了高达上亿美金的研发费用;联发科尽管没有透露5G芯片研发费用,但是公开表示将4G研发费用转移到5G方面来。


2018年6月5日,联发科公布了5G打造的基带芯片Helio M70,预计将于2019年年初开启正式商用;2018年12月,华为发布了5G终端芯片“巴龙5000”,以及5G基站核心芯片“天罡”。紫光展锐也在MWC 2019期间,发布了5G通信技术平台马卡鲁及其首款5G基带芯片,春藤510。


当然,不论手机还是芯片行业,能否规模化商用,成为检验成功与否唯一标准。联发科主打中低端的战略,但最近高调称在5G要进军高端市场,需要一个过程。但是,联发科中低端手机市场份额也不会小,仅非洲手机之王传音2018年出货量超过了1.24亿部,100%使用联发科芯片,这也是一款不小的蛋糕。


华为专注于自主研发手机,前一段时间传闻供给苹果5G芯片,仅是一种态度;华为计划2019年出货2.5亿部终端,未来将超越苹果三星成为全球第一,这是其商业模式。


眼睁睁地看着中国5G日渐强大,美国总统特朗普感到了极为不爽。特朗普说,“我们要成为5G的领导者,我们在几乎所有的方面都是引领者”。因此,美国要在整个无线产业计划投入2750亿美元用于5G建设。


不过,中国5G也不是看戏的。近日,工信部部长苗圩在博鳌亚洲论坛上表示,将根据终端成熟情况适时发放5G牌照。按照工信部给出的时间表,2019年将进入5G预商用阶段,2020年将正式商用。有报告显示,从2020年到2030年,中国三大电信运营商预计将投资约2000-3500亿美元用于5G发展。仅在2019年投入5G金额超过340亿元。


而处于第一阵营的国产手机厂商也拿出了5G投入计划。VIVO高层表示,2019年将会加大投入,从2018年的40多亿,追加到100多亿,其主要对象就是5G技术研发;OPPO副总裁沈义人表示,OPPO将围绕5G、AI、影像、云、新材料这5大技术主航道,投入超过100亿人民币的研发成本,未来还将不断加大投入力度。


中国电信运营商和终端厂商在5G方面猛增的研发投入,这对于芯片厂商来说,是间接利好,尤其是手机厂商直接支持了芯片厂商的高速前进。  

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