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下架屏幕时间应用是垄断?苹果这次有点冤

下架屏幕时间应用是垄断?苹果这次有点冤

“说服你购买一台 iPhone 会让我们赚钱,但我并不希望你过度使用这款产品。”在接受 ADCNes 采访时,苹果 CEO 库克如是说道:“我每天会拿起我的 iPhone 200 次,而我预想的数字只有这一半。”在采访中,库克不断强调用户隐私的重要性,他认为那些在互联网上追踪你数据的公司,比偷窥狂更加可怕。


而这次采访的背景是,苹果近期密集地下架了一批屏幕使用时间 App,这让苹果再次陷入了“垄断”的指责。


安全还是竞争?双方各执一词


据《纽约时报》和 App 数据公司 Sensor Tower 的分析,去年 17 款下载量最多的屏幕使用时间App,苹果至少已经下架或者限制了其中的 11 款。


报道中提到,OurPact 的首席执行官 Amir Moussavian 表示,“他们(指苹果)在没有任何警告的情况下突然把我们的应用下架。”OurPact下载量超过300万,该应用程序占到公司收入的80%。今年2月,苹果公司从App Store撤下了应用程序,“他们正在谋杀这个行业。”Moussavian说。


家长控制应用程序 Kidslox 和 Qustodio,已经向欧盟竞争办公室提起诉讼。Kidslox 表示,自苹果公司强制改变其应用程序以来,其功能已经不再具有竞争力,业务量大幅下滑;较为知名的俄罗斯安全软件卡巴斯基,也表示苹果强迫其删除家长控制应用程序的关键功能,这家公司也计划在欧洲寻求诉讼。


2018 年 9 月,iOS 12 的更新带来了“屏幕时间”功能,通过记录屏幕的使用时间和行为,帮助用户更健康地使用 iPhone。



事件愈演愈烈,苹果也针对此事发布了声明。苹果表示,之所以下架这些家长控制类 App,是

为了保护用户隐私与安全。


苹果声明全文


苹果表示,这些被下架的家长控制类 App,都使用了本应用于企业端管理的技术“MDM”。提供第三方控制、存取装置与其敏感资讯的移动设备(MDM,Mobile Device Management)技术,通常会以合法形式应用在企业端管理公司内部设备使用,但一旦应用在非企业端设备,将可能涉及危害消费者个人包含使用者位置、app使用、电子邮件帐户、相机权限与浏览历史记录,甚至可能引起黑客以此攻击行动设备的风险。


MDM 仅用于企业管理,举例来说,比如某些特殊的工种在工作时需要被监控使用行为,或是禁止使用相机、录音等应用,MDM 可以突破“沙盒机制”,使得统一管理设备成为可能。


总而言之,苹果认为这些 App “越界”了,下架你是为了保护用户,而非出于竞争目的。事实上,除了上文提到的较为出名的应用,而另外一些不太知名的同类 App,同样遭到了下架处理,这从一定程度上支撑了苹果的声明。


不过开发者们似乎不认同苹果这样“打官腔”的声明,新浪科技报道,在苹果声明发出后的几天,少数家长控制应用程序(包括 Qustodio、Kidslox、OurPact 和 Mobicip)背后的开发人员又以公开信的形式,回应了苹果打官腔的新闻稿 —— 呼吁该公司向第三方开发者提供屏幕时间 API 。Qustodio 联合创始人 Eduardo Cru 表示:若苹果真的相当在意安全问题,那为何不向竞争产品开放自己的屏幕时间 API,从而然市场环境立即变得更加安全和开放?苹果前高管托尼·法德尔(Tony Fadell)也称公司确实应该向开发者开放屏幕时间 API 。



开发者的诉求也很明确,既然你苹果说我们的实现手段有问题,那你就开放出一个安全的 API 给开发者用,这样才能证明你真的不是出于竞争目的。


目前,苹果还未对开发者的要求进行回应。


苹果垄断了吗?至少这次不是


App Store 一直在承受着垄断的质疑。


有人拿苹果“即当裁判又当运动员”来指责苹果,而这也是过去一段时间,苹果被诟病最多的问题,尤其体现在苹果的流媒体服务上,Netflix “逃离”App Store 的故事想必你已经不陌生。


App Store 的商业模式或许确有垄断之嫌,但此次下架屏幕使用时间应用,完全是两码事。


首先,苹果大力推广自家的流媒体服务,是因为苹果可以确实从中得到利润,与 Netflix 等公司也形成实质性的商业竞争。而苹果自带的屏幕使用时间功能是免费的,并不会和第三方应用竞争,甚至苹果巴不得用户都去使用第三方的收费应用,毕竟 App Store 还能从中提成。


再举个例子,iOS 系统也有云端存储密码,自动填充的功能,这同样是一项涉及隐私的功能,但像 1Password 这样的应用并没有受到打击,反而这款收费应用屡次受到 App Store 的推荐,在 iOS 12 中,苹果还更新了密码管理 API,使得 1Password 这样的第三方密码管理工具也可以实现类似原生的效果。


不得不承认的是,尽管商业竞争受到诟病,但苹果可能是目前最重视用户隐私的企业之一。


iOS 12 上线的屏幕使用时间功能,其数据的记录、处理均在本地完成,且只会记录“行为”,不会记录行为背后具体的内容,几乎不会发生用户隐私泄露的可能。


iOS 时至今日依然是“沙盒模式”,各个应用之间的数据并不共享,如果一款应用能够得到其他应用的使用数据,那么多半就是滥用了“MDM”协议,把企业管理的技术应用于大众用户,这是绝对会被禁止的行为。


当然,阴谋论一点,也可以认为苹果有其自身的考量,作为 iOS 系统的掌控者,苹果肯定不希望把系统的控制权让渡出去,就像游戏公司被迫做了防沉迷措施,但不希望玩家彻底戒掉游戏一样,而这就需要苹果开放 API 来证明自己;苹果目前自身的家长控制功能并不算完善,《纽约时报》的报道中就提到,一位父亲指责苹果的家长控制功能太少、应用复杂,最主要的是没有快速禁用 App 的功能。开发者们用错误的协议,提供了正确的功能,从这个角度来看,苹果开放 API 也有其必要性。


总之 ,App Store 一直是一个庞大的生态,其自诞生起就伴随着“垄断”的原罪,抨击强势的平台方是政治正确,但至少这次,苹果可能确实有点冤。

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
本文由 古泉君 授权 虎嗅网 发表,并经虎嗅网编辑。转载此文章须经作者同意,并请附上出处(虎嗅网)及本页链接。原文链接:https://www.huxiu.com/article/297563.html
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