从模型到美少女人形,Max Factory的经营史
2019-08-19 17:24

从模型到美少女人形,Max Factory的经营史

本文来自微信公众号:三文娱(ID:hi3wyu),作者:Wind,头图来自视觉中国


目前,Max Factory的社员有86名,主要的客户有GSC、HOBBY JAPAN、角川、讲谈社、集英社。


漫画、动画片、游戏的衍生品愈发受到文娱行业关注,其中模玩正是衍生品的一大盈利商品。本期介绍的是日本著名模玩公司“MAX FACTORY”。



在介绍Max Factory之前,先给大家说明一下人形玩具的专业术语,下一期开始将不再赘述。


  • Figure:即人形,在日语环境中泛指所有种类的人形玩具。


  • Garage Kit:简称GK,指未涂装的模型套件,这些套件都是通过原型翻模少量生产出来的复制品。人形玩具爱好者可以购买GK,自己动手将其打磨、组装成人形,并给人形上色。而在中国的工业领域也有“首版”一词,首版即“初版”,第一批生产出来的样品。因首版样品和GK相似,都是少量生产的未完成制品,亦有人将两者划等号。后来首版一词语亦被人传为“手办”,并被广泛滥用。


  • PVC:Polyvinyl Chloride的简称,即聚氯乙烯材料。现在大部分人形玩具用的都是PVC材料。


  • ABS:Acrylonitrile Butadiene Styrene的简称,一种塑料种类,在人形玩具中经常被用到。


  • Soft Vinyl:简称SV,人形玩具所使用到的一种材料。虽然从词义上是指软质的PVC材料,不过在人形玩具当中通常指空心软胶玩具。


  • Soft Vinyl Kit:GK的一种,特点在于材料用的不是主流的树脂,而是SV。以下简称“SVK”。


  • 宝丽石:即polystone,人形玩具所使用到的一种材料。用合成树脂和石灰粉混合而成的材料。


从拼装模型到美少女人形玩具


说到Max Factory,了解过模玩厂商的人或许会想到人形玩具公司“御三家”,这御三家分别指的是GOOD SMILE COMPONY(以下简称GSC)、ALTAiR和Max Factory(以下简称MF)。此在国内传得比较开,实际上在日本却很难找到这个说法。被国人称为御三家,也是因为当时这三家的人形玩具品质较高。


MF的创始人是渡辺诚,毕业于早稻田大学商学部。他在创立MF之前就是一个专业的模型师,经常进行高达等机器人模型的制作。在模型界外号为“MAX渡边”,据说是受到了电影《疯狂的麦克斯》(Mad Max)的影响。此外,他还热衷于给模型新手做有关模型的启蒙和普及活动。


渡辺诚


于1982年,渡边在月刊HOBBYJAPAN附刊《How to build GUNDAM 2》上刊载了文章,至此成为了一名模型作者。但渡边也明白当一名模型作者是没办法维持生活的,于是他产生了开模型厂的想法。恰好,当时正在盛行GK,渡边也对此感兴趣,便想到一边做原型,一边当社长和作者。


在往后五年里,渡边找到了兴趣相投的伙伴们,一起做人形创作。期间还被大公司版权方的人提醒:“今后很难给个人授权的,你还是赶紧创建公司吧”,“成为法人的话,会更容易被授权”。这些话也让渡边更有决心去创建公司。当时要创建有限会社需要300万日元,渡边自己出了一些并找了人借钱,好不容易才在1987年4月成立了“有限会社MAX FACTORY”。


公司设立在了东京国分寺站附近的木造公寓里,而公寓房东的儿子是武藏野美术大学的学生,由于他也很喜欢模型玩具,所以经常会到MF来玩和帮忙,并且也拜他所赐,租金亦比较便宜。


由于公寓需要拆迁,所以MF没多久后就搬到了千叶县的松户市。这次选址是因为MF所属的一个原型师的父亲是做房地产的,因此靠关系租了一个便宜的房子。房子的一楼是员工工作的地方,而渡边住在房子的二楼。公司成立起初显得格外拮据。


1988年12月,MF第一款彩色涂装SV完成品“机械战警”正式发售。此外,MF也制作和发售过SVK产品,如《NewStory of Aura Battler DUNBINE》(《圣战士丹拜因》的OVA版)和《机甲界加里安铁之纹章》登场的机器人。


然而MF推出的GK产品选用SV材料是有原因的。当时MF的规模和资金有限,SV材料与主流树脂材料相比,不但便宜且更为稳定。



SV完成品 机械战警


到了1990年,MF的第一款美少女人形玩具“1/6 鲇川圆”(漫画作品《橙路》的女主角)正式发售。这款产品也是SVK,即需要亲手组装涂色的SV材料玩具。


自从美少女人形玩具发售以后,MF就开始在美少女的道路上越走越远了。渡边自己也说,鲇川圆是MF的麦当娜,她就像是让MF起死回生的女神。



1/6 鲇川圆 SVK(已被玩家涂色)


然而渡边又不甘于只做GK,毕竟忠于涂装的玩家始终是小部分人,若推出已涂装的完成品,想必受众会更加广阔。


于是在1996年9月,MF推出了第一款已上色美少女人形完成品“1/4 绫波丽”。其材料依旧是SV,由于在当时其人形的完成度较高,亦受到不少人追捧。



1/4 绫波丽


1998年,渡边和安艺贵范(GSC的创始人)相识并成为了好友,这也给2001年MF和GSC展开业务合作埋下了伏笔。如今,两个公司的地址选在同一栋办公楼同一层里,两家公司之间的亲密关系可见一斑。



渡辺诚(左)、安艺贵范(右)


21世纪以后,MF开始采用其他材料来制作人形玩具。03年1月,MF第一款由宝丽石制成的已涂装完成品“1/10罗贝莉娅·卡尔里尼”(游戏作品《樱花大战》中的角色)发售。接着在04年1月,MF首款用PVC材料制成的已涂装完成品“1/7 森野苺”(动画作品《拜托了☆老师》中的角色)发售。


至此,MF以后所推出的人形玩具基本都是已涂装的PVC产品,这也是人形玩具的主流方向,而MF再也不是以前的那家GK小厂了。


2004年12月,MF迎来了事业巅峰,他们所推出的PVC人形玩具“霞 蓝色版本”(格斗游戏《死或生》中的角色)累计销售了44000个,异常火热。当时这款商品的参考售价为8424日元,若就此推算的话,这款商品的销售额就能达到3.7亿日元。如果算上“霞”的其他颜色版本,这系列的商品已售出10万个。



PVC人形玩具“霞 蓝色版本”


对此销量,渡边表示,当时PVC美少女人形商品正在风靡,MF也也抓住了时机,并且该产品的原型本身优秀,而商品的价值也与其价格相符。还有一点就是,当时网络下单的消费行为已经出现,可以说一切有利因素都到齐了。


MF有了爆款产品,也挣到了一些资金。在07至08年,MF分别在静冈和福冈开了工房,以扩大生产线。直至14年,MF从有限会社改为株式会社。


以figma为核心的系列商品


目前MF的社员有86名,主要的客户有GSC、HOBBY JAPAN、角川、讲谈社、集英社。MF的主要业务为:


  • 玩具的企划、制作、制造


  • 玩具的原型制作


  • 影像的企划制作


  • 饮食店经营


MF除了做模玩以外,还于2000年在千叶县的松户站附近开印度料理店,名为“印度亭”。2010年在东京的溜池山王站附近开了分店。由于这部分业务不是我们讨论的重点,在此就略过。


此外,MF还曾经在2010年设立过成人游戏品牌“native”,当时出过一款名为《se・きらら》的游戏,本意是想通过内容来带动衍生商品,而现在MF的R18人形玩具都在这个品牌里发行。


说回主体玩具本业,MF除了会自己设计原型自己制作发行以外,也会接其他公司的订单,设计玩具原型。如“figma 草薙京”就是给FREEing设计原型,然后制作和发售都是FREEing自己操办。


按照MF官网的分类,目前MF的模玩大致可以划分为:scale figure、figma、PLAMAX、黏土人(nendoroid)


scale figure


scale figure是MF一直在制作的人形玩具类别,其含义就是“等比例缩放人形”。scale figure是MF最基本的不可动人形玩具系列,因为是不可动,所以人形的姿势一般都会设计得比较有观赏性。



于2018年11月发售的“1/7 亚瑟王” scale figure


figma


figma是MF最重要和最有特色的人形系列,于2008年2月诞生。该系列产品均围绕着“高可动”和“漂亮”这两个主题进行设计,也就是说,这类人偶的关节可以自由活动,其脸部也是能够替换的,这就给figma带来了极大的可玩性。figma的第一款商品是“长门有希 制服ver.”,该角色出自轻小说作品《凉宫春日的忧郁》。



figma 长门有希 制服ver.


figma的角色大部分是来自动画片、漫画、游戏中的角色,不过也有像真人电影、电视剧等其他真人角色所制作而成的人形玩具。如《孤独的美食家》中的井之头五郎等。


figma是一个大系列,它也被细分了几种小类别,分别为:figma SP、figma EX、figFIX


首先,figma SP是与其他厂商合作,作为漫画单行本、影像碟片、游戏碟片等商品的赠品来贩售的商品。如“figma黑★岩射手”就会与原创动画片《黑★岩射手》的DVD捆绑销售。



figma SP-012黑★岩射手


而figma EX则是在活动等,一般市场以外销售的限定商品。如“figma EX-056惠惠 泳装ver.”会在“Wonder Festival2019(夏)”、“Anime Expo 2019”、“Japan Expo 2019”等活动中发售。



figma EX-056惠惠 泳装ver.


figFIX,是figma衍生的一个新系列,它和figma最大的区别就是,只有头部可动,脸部可换,其他关节都不可动。也正因为不可动,这类人形玩具就没有关节部件,更为美观和具有观赏性。然而该系列自2014年推出以来,并没有多少款商品,在2017年以后就不见有新产品推出了。



figFIX介绍图


PLAMAX


PLAMAX是MF在2014年开始推出的拼装模型系列玩具。这里面除了机器人模型以外,也有人形模型,面向喜欢动手的模型玩家。毕竟MF是以模型和GK起家,这方面的产品还是不能抛弃的。



PLAMAX MS-02 龙神丸


黏土人


虽说黏土人是GSC在2006年推出的Q版人形系列,不过MF也有和原型师集团“ねんどろん”联合设计并制作黏土人系列玩具。目前MF推出的黏土人有17款。



最后说说MF与GSC之间的关系,MF制作的商品都会交给GSC来卖,最常见的是在GSC的官方商城里上线。MF还与GSC在15年6月共同创办了男性角色专门品牌“OrangeRouge”,该品牌有卖黏土人、figma以及相关周边杂货商品。Orange Rouge是法语的“橙”和“红”,这两个颜色分别对应的是GSC和MF的商标色。


此外,一旦有像“Wonder Fes”这样的模玩展会,两家公司会一起参展,共用一个展台。MF和GSC就像兄弟公司一样,形影不离。或许他们这种优势互补,资源共享的方式更有利于公司发展吧。


本文来自微信公众号:三文娱(ID:hi3wyu),作者:Wind

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