几百万年过去,黑猩猩为何还没变成人?
2019-08-26 16:00

几百万年过去,黑猩猩为何还没变成人?

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:Grant Currin,翻译:Amaranth,编辑:麦麦,封面来自东方IC


当我们进行全球迁徙、发明农耕技术、探索月球奥秘时,我们的近亲黑猩猩却仍然在树上吃水果、猎杀猴子。


现代黑猩猩存在的时间比现代人类更长。根据最新的估算,黑猩猩已经存在近100万年,比智人历史的30万年要长得多。但是,我们和黑猩猩各自的演化路线却已经分离了长达 600~700 万年之久。如果把黑猩猩视为人类的表亲,我们的最后一位共同祖先就像是一位仅有两支后代存活的曾曾祖母。


黑猩猩是现存生物中与人类亲缘关系最近的 | USAID Africa Bureau


可是,为什么她的两支后代中,人类这一支比黑猩猩有更多的“成就”呢?


在演化上,蚂蚁甚至比我们更成功


 “其他的灵长类动物没有演化成人类,是因为它们现在生活得不错。”史密森尼学会的古人类学家布里安娜·波比纳(Briana Pobiner)说。所有现存的灵长类动物——包括乌干达的山地大猩猩、美洲的吼猴和马达加斯加的狐猴——都证明,它们能在它们的自然栖息地中繁衍生息。


 “演化并不是一种进步,而是关于生物如何以最佳的状态适应当前环境。”加州大学戴维斯分校的人类学教授琳恩·伊斯贝尔(Lynne Isbell)说。在研究演化的科学家眼中,人类并不比其他灵长类动物“演化得更高级”,更没有在所谓的“演化游戏”中胜出。虽然极端的适应能力让人类能够改变不同的环境,以满足自身的需求,但是这种能力并不足以让人类处于演化阶梯的顶端。


人类并没有在所谓的“演化游戏”中胜出 | Pixabay


伊斯贝尔拿蚂蚁举例。在演化方面,蚂蚁和我们一样成功,甚至比我们更成功:在这世界上,蚂蚁的数量十分可观,远超过人类;它们能够很好地适应自己的生存环境。


虽然蚂蚁没有发明文字,但实际上,它们是非常成功的昆虫;甚至你可能不知道,蚂蚁早在人类存在之前就发明了农耕技术,例如切叶蚁可以利用新鲜的叶子来“栽培”真菌,就像人类栽培作物那样。它们很成功,只是没有在人类关心的事情上表现优异而已——而这些事情,恰好是人类所擅长的。


一种美洲切叶蚁(Atta cephalotes)| Arpingstone / Wikimedia Commons


波比纳说:“我们以为,最能适应环境的生物,应该是最强壮的或者是速度最快的;但其实,在演化游戏中,你只需生存下来、繁衍后代,便算胜利了。”


留在树上,它们并没有停止演化


我们祖先和黑猩猩祖先的分支是一个很好的例子。虽然缺乏关于人类或黑猩猩的完整化石记录,但是科学家们从现存的灵长类身上得到了一些基因与行为的线索,并与化石证据相结合,用以研究人类和黑猩猩现已灭绝的共同祖先。


伊斯贝尔说:“我们没有这个共同祖先的遗骨化石;而且,即使我们有,我也不确定是否能将它置于人类世系中。”科学家们认为,这个生物看上去更像黑猩猩而不是人类,它很可能大多数时间都生活在茂密森林中的树冠里,从一棵树上跳到另一棵树上,根本不需落地。


相比于人类,黑猩猩更喜欢待在树上 | Caelio / Wikimedia Commons


科学家们认为,当人类的祖先开始花更多时间待在地面上时,他们开始跟黑猩猩的祖先发展出区别。伊斯贝尔表示,这可能是我们的祖先在一边探索新的栖息地,一边寻找食物。


伊斯贝尔说:“从我们和黑猩猩的共同祖先中最早分支出来的人类祖先,应该同时擅长爬树和在地面行走。”直到最近——大约三百万年前——他们的腿开始变长,大脚趾开始往前方伸,这让他们变得越来越擅长直立行走。


 “栖息地选择的不同,应该是第一个能被注意到的行为变化。”伊斯贝尔表示,“为了继续双足行走,我们的祖先应该选择了那些没有封闭树冠的栖息地。在树木不太密集的地方,他们不得不在地面上行走得更多。”


阿法南方古猿(Australopithecus afarensis),是生活于 385~295 万年前已经灭绝的人科 | John Weinstein / Field Museum


接下来便是我们已知的人类演化历史了。至于黑猩猩,它们只是留在了树上,但这并不代表它们停止演化。一项发表于2010年的基因分析表明,93万年前,黑猩猩的祖先和倭黑猩猩的祖先走上了演化歧路;46万年前,黑猩猩又演化出了三个亚种;而直到9万3千年前,才有了中部黑猩猩和东部黑猩猩的演化差异。


“它们当黑猩猩当得相当成功。” 波比纳表示,“它们还存活在世上,只要我们别去破坏它们的栖息地,它们就还会存活很长的一段时间。”


参考来源: 

Live Science. Why Haven't All Primates Evolved into Humans?


文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:Grant Currin,翻译:Amaranth,编辑:麦麦

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