你为什么这么穷?
2019-10-16 17:00

你为什么这么穷?

本文来自微信公众号:大家(ID: ipress),作者:苏更生,封面来自:东方IC


【编者按】瑞典皇家科学院周一(10月14日)在斯德哥尔摩宣布,2019年诺贝尔经济学奖揭晓,获奖者为阿比吉特·班纳吉(Abhijit Banerjee)、埃斯特尔·杜弗洛(Esther Duflo)和迈克尔·克雷默(Michael Kremer),以表彰他们“在减轻全球贫困方面的实验性做法”。诺贝尔奖官方表示,2019年经济科学奖获得者进行的研究大大提高了我们应对全球贫困的能力。在短短的二十年中,他们基于实验的新方法改变了发展经济学,如今这已成为一个蓬勃发展的研究领域。《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》便是阿比吉特·班纳吉和埃斯特尔·杜弗洛合作的著作,这本书探究了穷人为什么无法摆脱贫穷。



我是个很有远见的人,一向为生活做长远打算。为防止日后流落街头,我读了《贫穷的本质》,想知道贫穷到底是怎么一回事。即便以后我穷得只能捡垃圾吃,也知道自己出了什么问题。这本书是美国麻省理工大学两位经济学教授阿比吉特·班纳吉和埃斯特尔·杜弗洛花费十五年时间,在五大洲最贫穷地区做调查得来的成果。他们寻求的问题跟我一样——贫穷是怎么来的?


他们做了若干调查后得出的结论之一是:你穷,是因为你父母很穷。


富人的孩子越富,穷人的孩子越穷,这毋庸置疑,但问题并不在于两代人的财富积累,而是富人有足够的钱为成长中的孩子抓住一切机会。假使两个资质相同的孩子,一个生在富人家,一个生在穷人家。两个孩子都不爱读书,穷人家的孩子可能小学没读完就被送去工作,因为父母看不见教育投资的回报;而富人家的孩子则不同,他继续接受教育,父母竭力帮忙,成绩不好也可能有别的天赋,几十次失败的尝试后,或许能挖掘出孩子擅长之事,那他以后成功的概率就高。那些很有天赋的穷孩子,他们可能原本有潜力成为银行家或音乐家,但由于在成长中没有多少机会去挖掘潜能,过早地成了工人和小店主。


这只是导致贫穷的因素之一。


正常、健康的人在社会里有很多机会摆脱贫穷,比如保持健康、预防疾病(患病对穷人来说是毁灭性打击)、找份工作。为什么穷人没能成功呢?


两位作者走访过非洲许多国家,想知道世界上最穷的人如何生活。他们发现,就全球穷人最多的50个国家来说,平均贫穷线是每人每天只有99美分可花。如果一个人每天只有这点钱,那他会将大部分钱花费在食物上,这意味着穷人接收信息的渠道有限——报纸、电视和书籍都是要花钱的。



穷人可能对某些信息一无所知,比如接受疫苗能让孩子免受麻疹,购买健康保险能让你在患病时不至绝望,但在穷人的世界里,这些信息可能并不存在。


信息渠道闭塞让穷人失去摆脱贫穷的机会,不知道基础教育的重要,过早让孩子辍学,让第二代人也失去成功的机会;不知道需要在水中添加消毒剂,让孩子免于患上疟疾。疟疾不仅治疗费钱,甚至会永久损伤孩子的认知能力,让他日后成功的概率又大大减少了。其实投入基础教育和预防性措施的花费,会带来更长远的收入,但信息匮乏让人短视,省下手里的钱似乎更重要。


而省钱对穷人来说简直是灾难。穷人可以通过减少日常开销,存储小额现金,累积一笔财富。但对穷人来说,少喝一杯茶或许能存上5美分,但这需要自控能力。穷人需要与自己内心搏斗才能将牙缝里的5美分存入银行,而这对富人来说简直轻而易举,不用少喝一杯茶就能存下不少钱。


这就是说,人越有钱就越容易做正确的事。


有些穷人失败了,这并非他们自控能力差,贪图眼前享受,而是因为穷人需要不断运用这种自控能力,失败概率太高。而富人生活在有消毒自来水的社会,享受义务教育,强制购买社保,他们不用使用自控能力就能做正确的事。这听起来让人绝望,似乎穷人的世界到处是陷阱。


这是真的。


社会对穷人并不友好,银行就不喜欢穷人。假如你想做笔小生意,只要100美元的本钱,想向银行贷款。可银行需要人手来调查贷款人的背景、办理手续,花费的人力成本远远大过100美元的利息。实际上,贷款100万美元比100美元要容易,但哪家银行会把100万美元借给穷光蛋呢?穷人连存钱都比别人困难,如果你咬牙切齿一周存下了1美元,发现银行开户需要2美元的手续费,是不是感受到这个世界浓浓的恶意?


是的,就是如此险恶。那些最穷的人摆脱贫穷实在太难了,这就是贫穷的本质,越穷就越难致富。不过也不必完全绝望,两位作者在调查后也给出了如何摆脱贫穷的办法。有些方法在世界上很多地方业已成功。如果你跟我一样是个有远见的人,不妨看看这本书。


《贫穷的本质:我们为什么摆脱不了贫穷》,作者:阿比吉特·班纳吉、埃斯特尔·杜弗洛,译者:景芳


本文来自微信公众号:大家(ID: ipress),作者:苏更生

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