与联合创始人闹掰后,该磨合还是另觅新人?
2019-10-21 16:56

与联合创始人闹掰后,该磨合还是另觅新人?

本文来自微信公众号:猎云网(ID:ilieyun),原文作者:让妲己看看你的心,头图来自视觉中国


随着公司在建设的道路上走得更远,联合创始人之间的关系将受到严峻的考验。


在过去的一年里,Gloria Lin几乎每天都在约会。不,不是你想的那种。我们说的是联合创始人约会。


作为Flipboard的第一位产品主管和Stripe的第一位PM雇员,Lin见证了创始团队的诞生,因此在她着手建立自己的公司时,她知道自己在寻找什么。“我一直想和别人合作,就我个人的经验来看,当我与一个工程技术领导者紧密合作的时候就是我作为一个产品领导者能力最强的时刻。因此当我选择辞职去创办自己的公司时,我对一些领域很感兴趣,但我尚未形成具体的创业点子,所以我给我自己定下的下一个目标是寻找一个强大的联合创始人。”


但她很快发现,说起来容易做起来难。“我听过的大多数联合创始人的故事,大概都是什么前同事为了追求同一个另想然后开展合作的故事。但事实上,事情没那么简单。你必须既想创业——需要能够承担风险——又想同时有空,这取决于你的生活和财务状况。一旦你走出这个圈子,就很难遇到合适的人。我不希望我的搜索是随机的或无重点的,所以我选择慢慢来。在一年的时间里,我与六位不同的潜在联合创始人不断地‘约会’。就像现实生活中的约会一样,也许我会孤独终老。但最终,我遇到了Joel Poloney,一切都很顺利。现在我们正在合作建立一家新的创业公司。”


随着新一代公司缔造者的圈层形成,新的创始人从像Stripe这样的地方脱颖而出,更多的联合创始人故事将不再符合传统模式,反而会看起来更像Lin的故事。从Reddit上的帖子、Quora上的无数问题以及SOMA咖啡馆里的“初次约会”来看,精心计划寻找联合创始人的行动已经开始了。


我们早就已经看过足够多的关于联合创始人的概念性文章,从关系处理到团队架构,但我们认为像Lin这样的经历是一个新的浪潮。


本文也是一篇非常详尽的、循序渐进的文章,可以帮助你来思考联合创业路上所有可能的陷阱。


在这次独家采访中,Lin全面地展示了这种严谨的方法,从她如何找到潜在的合作伙伴,如何处理早期的对话,到他们如何共同构思原型,以缩小范围形成一个更具体的想法。无论你是一个正在为下一次创业而努力的创业者,还是一个正在伺机而动的胸有成竹的创业者,她的过程都可以为你寻找合伙人的过程增添一份严谨。


Lin还分享了一份极其详细的联合创始人调查问卷,包括50个问题,涉及6个类别。在这篇文章中,我们将重点讨论其中几个影响深远的问题,并附上Lin自己对这些问题为何如此重要的思考,以及你需要注意的关键点、如何判断你真的找到了自己的“灵魂伴侣”。



开始之前:一些常见的建议和注意事项


寻找联合创始人常常让人联想到约会,这已经成为一个老生常谈的比喻,因为从打架到结婚再到离婚,相似之处比比皆是。


Lin说:“寻找联合创始人就像是一种更加令人紧张的约会。不过,一个关键的区别是,大多数人都至少有过现实生活中的约会经历。当然,也有大量的书籍为你提供建议,还有一些应用程序可以让你更容易地结识朋友。但是,当谈到如何找到一个联合创始人,你很难知道从哪里开始。”


“这是个大问题,因为创业失败最常见的两个原因是找不到合适的产品或联合创始人。对于每一个初出茅庐的创业者来说,前者(产品)是他们的首要考虑因素,但我认为,人们在拟定自己的创业计划时,并没有过多考虑后者(即联合创始人)。有无数经验丰富的投资者告诉我们,联合创始人对创企来说有多么的重要。但即便如此,对于如何挑选合适的联合创始人,目前创业生态中还没有足够多的指导。”


缺乏指导的一个原因是很难总结通识性的规则,毕竟,每个人接触联合创始人、走上创业的道路并不相同,你可以处在以下任何状态之中:


知道要找一个联合创始人,但除此之外啥也不知道。


你已经有了一个一直在为之努力的想法,你需要寻找一个商业或技术层面的联合创始人。


找一个你已经认识的人来一起寻找灵感。


Lin说:“如何寻找联合创始人的有效建议取决于你要找的是什么。如果你心中已经有了创业公司的愿景,那么你可能会想要直接跳到更深一层去了解你潜在的联合创始人。如果你要和一个你已经认识的人一起工作,你可能要花额外的时间来确保你和他在如何建立公司的问题上保持一致。”


“我属于第一种情况。从一开始,人们就被一个可靠的公司理念或一个特定的联合创始人所困扰,但我认为你并不需要过分紧张,将寻找本身视为一个尝试合作的机会,同时也是一个探索有趣想法的机会。”


Lin是在看到与一位老朋友迅速配对的隐患后才意识到这一点的。她说:“我看到新的联合创始人在公司建设的道路上越走越远,然后突然意识到,‘哦,我们从来没有讨论过这个问题’,或者‘我没有意识到我们在这个问题上有如此对立的观点。’这有点像第一次和对象同居,你突然发现他们喜欢乱扔袜子,或者他们和你的理财观念完全不一样。他们所有的这些大大小小的习惯都暗示着你们可能并不是一个完美的组合。”


在这里,Lin认为在开始寻找联合创始人之前,你要记住以下建议:


1. 慢慢来,但也要意识到时间不等人。


在Lin看来,人们最容易犯的一个错误就是没有给这个寻找过程足够多的时间来展开。她说:“人们不希望匆忙结对,也不应该过早地停止寻找。Alfred Lin曾给我一些明确的建议:聘用一名高管通常需要3至6个月的时间,所以你为什么不花同样的精力来寻找联合创始人呢?”


当然你还需要考虑一个重要因素,“在创业过程中,人们只有一定数量的财务资源可以依靠。有些人只能活三个月,而有些人可以活三年。当你开始用完所有的资源时,你会觉得一切都在加速,这就是为什么你最终会被迫找到一个不那么完美的联合创始人。”


2. 异性相吸,但不要忽视相似性。


“实力非常相似的人可能并不会带来非常好的创业结果,你需要一个价值观相似的人,但就创业来说,与你有不同兴趣的人可能会更好,这就是人们所谓的异性相吸。举个小例子,我和我的联合创始人Joel在音乐和其他更主观的领域没有太多相似的个人爱好,但我们对公司建设的想法非常一致。”


我们自然而然地聚集了许多有着相似经验、品味和技能的人,但创业者往往会忽视创始团队的多样性,这其实是一个巨大的力量源泉。


当然,这个建议并不能只通过简历来看出来。有时候,两个背景相同的人创建同一家初创公司的时候,想的东西也会大不相同。如果他们都是项目经理,一个人可能想专注于产品,而另一个人可能想拓展业务,进入业务领域。这在很大程度上取决于他们想做什么,而不仅仅是他们以前做过什么——你必须和他们面对面谈谈才能知道。



解构过程


有了这些高层的建议,让我们来深入了解一下Lin的寻找过程,以及她为什么给出这些建议。Lin说:“你们需要认真考虑如何共度时光。以我的经验来看,一种‘让我们看看会发生什么’的方式,即迂回的谈话和无组织的头脑风暴,并没有那么有效。”以下是她总结的寻找联合创始人五步计划:


第一步:从你的创业社区网络中寻找潜在的联合创始人。


第二步:通过最初的对话确定相似性。喝杯咖啡聊聊天,聊一些基本的话题,比如:你的故事是什么?你在哪些部门或行业有工作经验?你对创业感兴趣的领域是什么?


第三步:通过头脑风暴和轻量级原型设计深入探讨具体的想法。我们的目标是在实现某个想法的过程中取得进展,并获得协作经验,以了解协作的效果。


第四步:分别填写联合创始人问卷,安排三到四次工作会议,回顾分析各自的答案。


第五步:确定合作或分道扬镳。


在接下来的内容中,Lin详细介绍了这些高级步骤中的每一步,并结合她自己的联合创始人寻找经历补充了一些战术建议。


第一步:寻找潜在联合创始人填补空缺


“‘我在哪里能找到人?’是我遇到的最大问题,目前并没有一款人人都在使用的“联合创始人版Tinder ”。寻找资源是很困难的,在我的经历中,有时我会因为没有一位合适的潜在联合创始人而重新设计自己的想法。”


Lin寻找的对象通常是她认识很长时间、由共同的朋友介绍的人,或者是最近才在某个活动上认识的人。


“我试着去创造意外的发现,我并不是低着头期待有人来与我相遇。我会告诉所有的朋友和关系密切的人,我正在寻找联合创始人,并向他们征求建议。我认为你必须走出舒适区,努力建立更多有意义的联系。从战术上讲,加入创业社区和参加活动是拓宽人脉的好方法,甚至有一些早期的投资者帮助促进这些互动。简而言之,你必须对机会持开放态度。”


但当问题变成是否要和你最好的朋友成为联合创始人关系的时候,你就要谨慎地考虑这一机会。Noam Wasserman的《创始人的困境》一书探讨了什么样的创始人比其他人更成功。他的研究发现,社会关系在前六个月可能是稳定的,但随着时间的推移,社会关系的风险会增大。即使事情进展顺利,一起创业肯定会影响你们的友谊,所以你要提前做好准备。”


第二步:找出共同点,迅速地说“不”


在找到潜在的联合创始人之后后,安排几次咖啡聊天或电话交谈,以发现你们的共同点——或不同点。“这个阶段非常具有探索性,没有什么是一成不变的。你在寻找一些信号,表明向前迈进并投入更多时间是有意义的。”


尤其是要在这一步中寻找不一致的地方。“你要积极寻找不同点,你会发现‘哦,我真的不认为我们在这一点上是一致的。’我和一个人进行了一次很好的初步交谈,但我们发现,我们其中一个想启动我们的公司,而另一个想筹集尽可能多的资金再行动。这可能就是不合适的,所以我们不需要继续谈了。”


以下是她在这些早期对话中推荐的线索:


感兴趣的领域:你对从事什么样的事情感兴趣?你最近探索了什么?我们是否对同一行业和商业模式感兴趣?当然,你的想法可以完全改变,联合创始人的组合一直都是不断变化的。


广泛的角色:我们是否有兴趣一起探索联合创始人的关系?那会是什么样子?这不是关于谁想成为CEO的讨论,它更像是一个理想世界,更像是“我可以专注于产品和营销,你可以从事技术和运营。”



第三步:花两周的时间制作原型,看看想法是否可行


在对最初的联合创始人进行了会谈之后,Lin会直接与潜在的联合创始人一起着手一个项目。


这是有趣的部分,需要你亲自动手,挖掘一个空间,找出需求,具体去看看一个创业点子是否有潜力。如果你真的对某个领域感兴趣,这也是一个发现的机会。


不过,这并不是漫无目的地瞎折腾。Lin建议将这段探索期限制在两周左右,以最大限度地提高学习速度和行动速度。


以下是与潜在的联合创始人一起探索一个创意时可以使用的目标策略概述,Lin曾用这些策略来测试她自己的六个不同的创业点子:


1. 以不同的方式探索消费者和企业的创业理念。


当调查一个潜在的联合创始人时,Lin坚信你必须尝试去建立一些东西。这并不意味着你必须建立一个完整的应用,这可以是一个真的janky原型,一个小的Chrome扩展程序或登录页面。你可以把它放到网络上,看看是否有回应。


相比之下,创企更关注客户发现。对于企业来说,建设往往不是最困难的部分。一切都是为了销售。你需要一个捷径来弄清楚:“我在做人们想要的东西吗?”你可以通过与专家或潜在客户的一系列面谈来找出答案。客户会告诉你他们的问题是什么,如果你仔细倾听,你可能会找到一个出发点,围绕这个出发点来建立一家公司。


当你在探索创业理念时,你必须走出去和客户交谈。我和我的联合创始人从这些对话中得到了我在一百万年内都无法独自想出的观点。


以下是Lin和她的潜在联合创始人在这些客户电话中提出的具体问题:


你目前是如何管理这个过程的?与其他痛点相比,你的痛点有多大?如果你能挥动魔杖,让这个问题消失,这会对你的工作或你的客户产生什么影响?


利用这些问题的答案来寻找你的灵感。


当然,由于时间和资源的限制,你不能过分期望可以从这个发现阶段的工作中获得大量有意义的见解。也就是说,只会是有迹象表明你可能走上了正确的轨道。


Lin说:“我的大多数‘分手’都发生在这个构思阶段,这就是检验合作能否成功的试金石。很明显,你们一起产生的很多想法是行不通的。但有了合适的人,你可以继续推进,并进入其他领域。而有的时候,当创意在中途夭折时,合作关系就会失去动力,你会开始怀疑这个人是否适合你。在其他的时候,你会发现一个商业想法拥有真正的潜力,但我们的工作方式并不兼容。”


学会直截了当地讨论这些潜在的合作伙伴关系,尤其是在他们与你不合适的时候。


第四步:带上调查问卷


一旦你对原型设计的进展有了一个非常基本的概念,下一步就是处理好合作伙伴关系的细节。接下来,和Lin一起进入联合创始人调查问卷阶段。


和生活中的大多数事情一样,时间就是一切。Lin说:“有些人是完全开放的,他们会马上做,但对另一些人来说,进入这些领域似乎太私人了。在我认识的那些使用过调查问卷的创始人中,他们都是在不同的时期根据自己在合伙人身上的需求来逐步展开问卷的。”


例如:


如果你正在寻找一个联合创始人和一个创业想法,你可能想在进入原型设计之前就使用问卷调查。Lin说:“我认识的一对创业合伙人想在投入时间进行构思和业务发展之前更好地了解对方。”


如果你正在寻找一个商业或技术伙伴来帮助你执行创业计划,你则需要在流程的早期使用调查问卷。Lin说:“我认识的一位创始人在第二次喝咖啡聊天之前就用过它,这样你就可以快速筛选出那些不适合你的人,因为你知道你要找的人很特殊。”


如果你正在和一个你已经认识的人结对,那么在开始之前仔细研究这些问题仍然有巨大的价值。在不同的环境下,人们的行为会有很大的不同。和别人一起在一家公司工作,与共同创办一家新的初创公司截然不同。创始人的生活压力会大得多。


这是Lin自己的经历:“我是在我们有了可行的想法之后做的调查问卷。当你发现有迹象表明事情可能会变得比较正式的时候,我就会把问卷拿出来。就像约会一样,现在是开始解决一些棘手问题的适当时机:你想要孩子吗?你能预想到婚后的生活吗?你如何处理个人的财务问题?如果你在第一次约会的时候问这些问题,你可能会显得过于紧张。但如果你约会多年后才提起他们,那也可能不太理想。”



在这里,她从战术上概述了这些问题是如何演变的,以及联合创始人该如何使这些问题发挥作用:


1. 问卷的诞生:


一段时间以来,这份针对联合创始人的具体问卷一直在某些创业圈子里悄然流传。Lin说:“它起源于Paul Biggar。他向我提出了一些问题,这些问题是他向潜在联合创始人提出的。我认为这是一个真正有用的工具,所以我把它融入了我的创业进程中。”


随后,Lin又对这个问卷进行了扩展,使其更加有用,并提取出她感兴趣的学习内容。随着更多使用者的加入,这一问卷也在不断的完善修正。


2. 卖点:


Lin认为这份问卷是一个有价值的工具,因为她正在寻找一位联合创始人。你需要它,因为以下原因:


它能确保你和你的联合创始人在价值观上保持一致:建立一家公司有很多不同的、完全有效的方法,但联合创始人需要尽可能地保持一致。这些问题暴露了当你提出公司价值观并试图在招聘时扩大文化规模时,会考虑到的动机和偏好。你会遇到很多哲学上的分歧,而这些分歧后来又会演变成巨大的负面影响,所以在你陷得太深之前最好先弄清楚。


它能帮助你克服脆弱:在分享你的答案时,调查问卷让你可以说:“这就是我最好的时候和最差的时候的样子,这就是我感到压力时的反应,这就是我理想的生活方式,这就是我的希望和梦想。”对一个你不是很了解的人这样敞开心扉可能很难,但Lin相信,很多联合创始人之所以分手,部分原因是他们没有从深层次上理解对方的动机和恐惧。脆弱是任何强大的联合创始人关系的关键因素,但它不是与生俱来的,你必须努力克服它。


它强调了创始团队的差距:问卷中的许多问题都围绕着你的长处和短处,无论是专业的还是个人的。Lin说:“我发现这个过程揭示了我们作为一个集体的弱点,这对招聘和确定你自己的增长领域都很有用。”


3. 填写问卷前的建议:


Lin指出,虽然你可以通过不同的方式浏览问卷,但需要记住一些基本要素:


定制你的测试。问卷调查的过程非常灵活,你要和潜在的联合创始人一起选择适合自己的顺序,以便轻松进入那些相对激烈的问题。


注意自己的问卷。根据Lin的经验,如果你考虑周到的话,第一次填写通常需要2到3个小时。独立完成这件事很重要,而不是一起运行。不要陷入群体思维,你需要找出真正的差异。


重新讨论各自的答案。Lin说:“你可以通过电子邮件分享你的答案,但我认为这样的话你会错过一些语境和细微差别。如果你亲自讨论答案,至少需要6到10个小时。我从不建议一次性讨论所有的答案,这太紧张了。因为问卷已经被分成几个部分,我们通常会在一次讨论中复盘一两个部分,总共有三到五个部分来复盘所有的内容,你可以在这方面花上几天时间。一位创始人表示,她在四周的时间里至少花了60个小时。”


4. 不可协商的不一致性:


一个很自然的问题是:你需要在你的答案中有多少一致性?你必须对所有事情保持100%的一致,还是说75%就可以了?你需要依靠你的经验和你的直觉把你的那些“不可协商”的事项列一个清单,但要尽量少,最好不要超过三个。


当你决定和某人一起建立一家公司时,你就放弃了完全的控制权。你需要弄清楚那些让你晚上睡不着觉的妥协和你可以委屈一下以适应不同视角的妥协之间的区别。


在确定潜在的妥协点时,Lin发现从以下三个因素展开考是有帮助的:


基准线:这些是给定的,是绝对的基础。作为产品负责人,我必须要有技术背景的人来做这件事,否则它不会是一个很好的科技公司。因此,那些想要走出代码库,转向业务方面的技术人员并不适合我。


必备特质:Lin给出了两个必备特质,一个是个人成熟度,一个是我对他的信任程度。


弹性领域:例如,有些人不是天生的沟通者。或许你正在寻找一位技术合伙人来帮助建立和招聘,但他们并没有丰富的管理经验。这些因素可能会让你犹豫,但不一定是导致失败的因素。如果他们表现出谦虚、愿意学习和自我意识,你们仍然可以成为一个伟大的团队。”


5. 深入探讨调查问卷:


Lin将她的联合创始人调查问卷进行了全网公开分享,该问卷包含50个问题,本文将她的问卷分为几个主要的部分,详细介绍几个突出的问题。


第0部分:如何应对?


这一部分主要是行为测试。你希望更多地了解这个人的价值观,他们是如何工作的,他们在哪里出现问题,以及他们的缺点。他们将如何成为你的团队资源,你将在哪里帮助他们?他们的自我意识如何?他们有多脆弱?


第1部分:角色


当我们的产品/市场适合之后,你如何看待你的角色变化?一旦我们开始扩大规模呢?Lin说:“重要的是要弄清你作为联合创始人的角色将如何改变,尤其是当你有多个联合创始人的时候。你在产品/市场适应之前和之后所承担的任务可能会发生巨大变化,你需要降低期望值。”


第2部分:公司结构和资金


这部分的主要分歧通常围绕着融资、离职和股权等所有可能演变成董事会争斗的事情,我的目标是至少要在高层中讨论公司治理和后勤保障。大多数联合创始人不是律师,也没有对公司结构的具体细节进行过思考。你不必有完美的答案,但一定要提前思考,并有意识地进行讨论。这往往会带来糟糕的结果,让你以后的感情受到伤害。


第3部分:个人动机


你为什么想要创办一家公司,尤其是现在?是什么让你坚强?Lin说:“这是我最爱的问题之一。这很难回答,但你要找的是例子和故事,以及背后的想法。”


第4部分:团队文化


多样性和包容性有多重要?具体来说,你如何将其付诸行动?Lin说:“你可以分辨出谁对如何创造一个多样化和包容的环境有具体的想法,谁只是说他们在乎,但还没有投入太多的思考。那些提出更具体建议的人显然表明他们对待这件事更认真。”


第5部分:联合创始人关系


如果这成为我们合作关系演变的一部分,你会如何处理初创公司的分道扬镳?你会如何考虑聘请第三位联合创始人?Lin说:“这两个问题都没有正确答案,但我在思考如何处理这些棘手的问题时变得成熟。”


第五步:坚持到底


联合创始人寻找之旅的下一站,也是最后一站,就是决定将其正式化。“这里有一个最优停止问题。你承诺得太早了吗?会有更好的人出现吗?对于现实生活中的约会,有一个基于数学的经验法则,但它并不能如此清晰地反映在选择联合创始人上。”


但是把这些考虑放在一边,你很难知道什么时候要开启正式化进程,特别是在创业的早期。“对于像我这样非常渴望获得信息的人来说,你有一种尝试获取更多数据的诱惑。但当你到了没有更多东西可收集的时候,你就得冒一下险。”


在Lin的经历中,她在比较了联合创始人的问卷后找到了自己的“另一半”。她说:“Joel和我把我们所有的答案分别写在笔记本上,然后进行比较,95%的答案都是一样的。当然,这是在我们一起工作了四个月之后我们发现的。现在,我们已经找到了一个非常有趣的市场机会,所有这些加在一起让我觉得我已经准备好投入其中了。”


现在,在他们公司最繁忙的建设过程中,Lin和她的联合创始人正专注于让他们的想法落地。但他们仍计划将联合创始人关系作为真正的优先事项,如果你花了这么多时间来做这个重大的决定,那么随着时间的推移,你需要在你们的关系中投入更多的精力。


“我相信,随着我们在公司建设的道路上走得更远,我们的关系将受到严峻的考验。但我想你知道,当你们之间产生了一种轻松的化学反应,并且都愿意为长期发展做出承诺时,你手上就会有一些特别的东西。找到合适的合伙人可能要花不少时间,但当你找到那个人的时候,你会为自己的等待感到高兴。毕竟,真正的工作才刚刚开始。”


本文来自微信公众号:猎云网(ID:ilieyun),原文作者:让妲己看看你的心

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