苹果真是首席挤牙膏大师吗?
2019-12-20 10:08

苹果真是首席挤牙膏大师吗?

本文来自公众号:远川科技评论(ID:kechuangych),作者: 帆一,Photo by Timothy Buck on Unsplash


最近苹果股价再创历史新高,仅2019年一年就实现了翻倍,这,都不能说是大象起舞了。


简直是大象蹦迪。



蹦迪的原因主要是利润好,尤其最近的AirPods系列简直是印钞机,割的消费者不要不要的。


苹果虽然赚的钱越来越多,但是质疑也从没少过:


苹果还在创新吗?


苹果这叫创新吗?


苹果还能创新吗?


确实,这些年 iPhone 的外观变化并不大,新品卖一年,换个颜色又一年,多个摄像头再一年。


这打补丁的方式,跟我姥姥有一拼。


那消费者自然就抱怨了,苹果是不是把卖点都攒着,隔两年放一个来诱惑消费者换机。


苹果真的是没有创新能力、在挤牙膏、割韭菜吗?


我们看就不见得。


如果以外观来看,好像修修补补,但如果深入内核,就会发现,苹果依然如此强大。就像苹果CEO库克接受采访时自证清白一样:


公司的精神和基因在创新方面从未如此强大过,产品线从未如此强大过。


那么,苹果真实的创新能力到底如何?


我们来捋一捋。


Part1. 不再看重面子


既然不少人在说苹果现在不创新了,那么至少肯定了一点:苹果以前创新过。至于多“以前”,见仁见智。


我们先看一个列表,关于历代 iPhone 用到并被业界追随的新技术:


  •  2007 年初代 iPhone:电容触摸屏、玻璃显示屏、光感传感器、接近传感器、重力传感器;


  • 2008 年 iPhone 3G:3G 通信技术


  • 2009 年 iPhone 3GS:8 GB 起大容量闪存、256 MB 内存


  • 2010 年 iPhone 4:A4 自研芯片、视网膜屏幕、双面玻璃、陀螺仪


  • 2011年 iphone 4S:Siri,iCloud


  • 2012 年 iPhone 5:nanoSim,A6X 芯片支持高分屏的 iPad


  • 2013 年 iPhone 5S:按压式指纹识别技术,苹果首款 64 位 CPU A7


  • 2014 年 iPhone 6 系列:大屏幕,光学防抖,4K 30 帧/秒视频录制


  • 2015 年 iPhone 6S 系列:3D touch 压感式触屏


  • 2016 年 iPhone 7 系列:双摄


  • 2017 年 iPhone 8 系列:4K 60 帧/秒 4K 视频录制;A12 仿生芯片


  • 2017 年 iPhone X:全面屏,TrueDepth 摄像系统,FaceID


  • 2018 年 iPhone XS:摄像头单位像素提高至1.4 μm;智能 HDR 合成技术


  • 2019 年 iPhone 11 系列:三摄;DeepFusion 照相合成技术;超级视网膜屏幕


可以看到的是,与其说是创新越来越少,不如说是和外观有关越来越少,功能也越来越集中于摄像拍照上,自然给消费者的冲击越来越小,甚至出现了 iPhone 6的三段机身一直沿用在iPhone 8 身上,几乎成了祖传设计,吸引媒体火力并不奇怪。


在许多重要的设计和功能件的跟进上,苹果的表现也确实不尽如人意。


2012年,三星旗舰Galaxy S5 已经把屏幕尺寸提高到 5.1 英寸,而三星的Gaxay note系列 也已经证明了大屏手机是市场刚需的时候。苹果给出的解是 4 英寸屏幕iPhone 5s。并信誓旦旦的表示,大屏幕并不适合单手操作。


等用户买完5s,苹果第二年就发布了最为畅销的iPhone 6系列,买了5s的群众望着身边的5寸大屏幕欲哭无泪,你这拖上一年卖是几个意思,小屏幕零件清库存吗?



当年iPhone 6 发布的时候,后置千万像素摄像头已经成为国产手机的标配。


结果,库克却拿着800 万像素的手机,自豪地站在台上,宣称这是苹果发布过的最牛逼的手机。



怎么说呢,连果粉看着都有点尴尬。


至于 iPhone X 用的全面屏,在消费者看来也已经落于人后, 毕竟小米Mix已经提前抢下了第一台全屏手机,再发布个带着刘海的手机反而强化了苹果不再创新的印象。


所以苹果不敢创新,拿着业内老方案挤牙膏卖是实锤了吗?


另一个维度上,可能故事并不相同。


Part2. 功夫都在里子


苹果的外形变化虽然不给力,但在芯片、系统方面的突破,苹果可谓是愈战愈勇。


在 Geekbench 的跑分表里,高通最新8核的骁龙 865 跑输了6核的 A13,论单核性能,甚至只能勉强和苹果两年前的A11打个平手,而9年前,苹果还没有自己的手机芯片。


这个突破可没少花钱。


从 2012 年以来,苹果研发支出占营收的比重从 2% 提高到 8%,2019 年研发支出高达 160 亿美元,其中自研芯片更是重中之重。


苹果为什么这么执着于芯片?


因为,如果要实现软硬件无缝配合,就必须把芯片和系统,这一硬一软两大核心抓在手里。


比如在照相领域,哪怕有1亿像素,碰上暗光,还是会噪点多。而苹果虽然没喊出6400万像素,但是却推出了针对暗光的Deep Fusion技术


用户按下拍摄键的瞬间,光学发抖功能激活,相机自动完成多张相片的拍摄。然后, A13 仿生芯片会比对多张照片,去除模糊的部分,融合清晰的部分,并统一这些照片的对比度,最终合成为一张完美清晰的照片。


这一系列的操作都在瞬间完成,用户毫无察觉,你以为你拍了一张照片,其实iPhone已经拍完九张不同的曝光的照片并且合成好了。相比之下,哪怕1亿像素,碰上暗光,还是感觉照片躁点多,不自然。



而AirPods 和 AirPods Pro 也是大有创新,苹果自己开发的芯片革命性的解决了蓝牙耳机双耳音频时间差问题,为自己高溢价的耳机构筑了三年以上的技术护城河。更详细的剖析,可以参见我们之前文章《半夜突发的新耳机,将成为苹果的二号杀器》


其他领域的芯片,例如音频编码解码器、音频放大器、电源管理 IC,Apple Watch S 系列处理器,Apple Watch 心率传感器,手机GPU等等,这些都是苹果自研。


2018年发布第一款自研GPU,2019年霸榜


为了解决通信问题,苹果还收购了英特尔的基带芯片业务,“含硅量”进一步攀升。


我们可以通过下面一张表,来看看苹果在芯片领域的突飞猛进:


  • 2010 年:A4(CPU)


  • 2011 年:A5(CPU)


  • 2012 年:A5X、A6、A6X(CPU)


  • 2013 年:A7(CPU),Touch ID 和 Apple Pay 安全组件,M7 协处理器


  • 2014 年:A8、A8X(CPU),M8 协处理器


  • 2015 年:A9、A9X(CPU),M9 协处理器,Apple Watch S1 芯片


  • 2016 年:A10 Fusion(CPU),AirPods W1 芯片,Apple Watch S1P、S2芯片,MacBook Pro T1 芯片


  • 2017 年:A10X Fusion、A11 仿生(CPU),M11 协处理器,集成 GPU,AI 芯片,Apple Watch W2、S2 芯片,MacBook Pro T2 芯片


  • 2018 年:A12、A12X 仿生(CPU),iPhone XS电源管理芯片,Apple Watch W3 芯片


  • 2019 年:A13 仿生(CPU),AirPods Pro U1、H1 芯片


如果把A12,A13的出货量按骁龙855的价格计算,苹果的手机芯片营收能超过200亿美金,稳居世界半导体企业前五。


而且在半导体之外,苹果还在另一条隐形战线突破:系统层面不断融入服务,构建用户长生命周期生态。这方面的深入分析,可以在我们文章《万亿美金的苹果,在乐视的路上越走越远》中了解。


芯片、操作系统方面的创新,不容易被察觉,但这是品牌差异化、深挖护城河的重要措施。


Part3. 国内如何创新


相比于苹果执着的提升“含硅量”,大部分中国厂商选择了另一条创新之路:供应链创新。


道理很简单。


国产手机厂商,在软件方面,没有办法左右 Google Android;在芯片方面,对高通的影响也非常有限。


内事无法做主,就只好在手机产业链方面做些动作。因而国内手机厂商选择积极地和供应链上下游深度合作,进行了一系列创新。


比如在全面屏领域,就有升降式、水滴式、打孔式、折叠式、环绕式等多种方案,真正实现了一整块玻璃通往数码世界的美感。


而摄像头方面,像素向亿级别进军,变焦水平向五十倍突破。至于快充、多卡多待、屏下指纹则更是标配。


这些功能式创新,好记好宣传,也能满足需求,带来了一次次尖叫,因此,国产创新超越苹果的印象,也就逐渐形成。但,客观来看,这些创新构要构成护城河还是有难度的。


毕竟供应商今天给你,明天就给他,如果苹果开口采购,那更是笑嘻嘻的就交出去了。



 所以打破砂锅说到底,只有加强自研芯片可能才是最后的护城河。不然,一直是“被捏着脖子的创新”。


因此,与其指责苹果还能挤多久牙膏,不如思考一个问题:


系统里子和硬件面子,气宗和剑宗,这两条创新之路,到底谁能走的更远。


本文来自公众号:远川科技评论(ID:kechuangych),作者: 帆一

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