81.3亿美元,“波兰蠢驴”升值记
原创2020-05-27 19:01

81.3亿美元,“波兰蠢驴”升值记

作者|竺晶莹

题图|CD Projekt创始人Marcin Iwiński


“《巫师3》是款忧伤的游戏,” 在腾讯游戏任职的Leah告诉我。

 

玩家到海边去做任务——看鲸鱼。当你到了岸边,坐在那里的男人告诉你,我一辈子的梦想就是成为这条海岸线上第一个看到鲸鱼的人。Leah说着她在这款游戏中遇过的支线任务。当他背过大海对你讲述梦想的时候,你突然看到那条鲸鱼,这时你会告诉他鲸鱼出现了,还是沉默?如果你说了,那他,就不是第一个看到鲸鱼的人了。


这样看似摸不着头脑却自带深意的任务在《巫师3》里比比皆是,于是“选择让你很揪心”成为了广泛流传于《巫师3》玩家圈的梗。对于这些两难的选择,Leah认为《巫师3》展现了成人且真实的一面,“不像任天堂那种合家欢,这里面没有一个选择是可以两全的,从头到尾都是忧伤的,然后你就是孤独的。”


《巫师》系列背后的开发团队就是被中国玩家调侃为“波兰蠢驴”的CD Projekt RED(简称CDPR),而这个团队隶属的总公司CD Projekt市值于5月20日达到81.3亿美元,超越老牌游戏大厂Ubisoft(育碧),成为欧洲市值最高的游戏公司。

 

向来主打情怀牌的CD Projekt竟然在资本战场上一度赢过了“财大气粗”的法国游戏厂商Ubisoft,这个消息令不少玩家感到振奋,毕竟理想主义在现实世界中往往很难通关取胜。

 

“波兰蠢驴”哪里“蠢”?

 

什么样的游戏大厂才配拥有绰号呢?大概是像CDPR这样的吧。中国玩家因为喜欢CDPR开发游戏的勤恳态度,外加对CDPR逆商业潮流而行的作法感到迷惑,于是一个充满着赞扬意味的外号“波兰蠢驴”诞生了。

 

CDPR被称作“波兰蠢驴”的最主要原因是,这个团队为《巫师3》增加了大量免费DLC(Downloadable Content,指游戏的附加内容),而这些DLC的质量明明高到可以当作单独的游戏来卖,Leah解释道,在商业驱动的市场里,CDPR有时偏偏不做那些明明可以盈利的业务。

 

当很多厂商试图在游戏的每一个角落都添加付费元素时,CDPR选择了为《巫师3》增加大量免费DLC,出品完全可以当作续作去卖的两部付费DLC。当所有厂商都在抵制盗版游戏之时,CDPR反其道而行,主动放弃为自己发售的游戏加密。

 

“DRM(Digital Rights Management,数字版权管理)是指在正版游戏里用来防止被再次拷贝的技术,所有的游戏都会带这个技术,因为如果没有DRM,一款游戏就可以无限被拷贝。但CDPR旗下的游戏都是DRM-Free,即不存在防盗版技术。” Leah继续补充道,“不过有意思的是,《巫师3》虽然是一款DRM-Free游戏,但它每年的销售额却很有保障。”

 

大量免费DLC够“蠢”,DRM-free看似更“蠢”。当CD Projekt创始人兼CEO Marcin Iwiński得知中国玩家称呼他们为“波兰蠢驴”时,他在采访中表示,自己喜欢这个称呼。

 

开发者甚至跟中国玩家开启了“隔空喊话”模式。《巫师3》有一个彩蛋,玩家可以去买道具,让主角杰洛特同时戴上一副墨镜和驴耳朵。Leah认为,虽然开发者没有明说,但玩家心照不宣地认为这是CDPR在自我调侃被称作“蠢驴”。


图片来源:篝火营地


来自机核网的编辑阿彬(网站ID:NJBK)曾实地探访位于波兰华沙的CD Projekt总部,且与Marcin Iwiński多次交流,他接受虎嗅采访表示,“从《巫师3》开始,CDPR就注重做好产品的本地化,这个本地化不光是语言包,还包括语音包。所以在游戏开发过程中,公司注重跟各国本地化团队和配音团队之间的沟通交流。”

 

阿彬分析,不管哪个国家的玩家,都想以最低的门槛接触到游戏,因此CD Projekt致力于去除语言和语音门槛。如何证明这个游戏的本地化和本土化做得好,当你感觉不到它有本地化,这就做到位了。公司曾在给《巫师之昆特牌》做本地化翻译时,Marcin Iwiński甚至亲自到场判断,配音是不是符合他预期当中的杰洛特。


理想主义很难赢?


Marcin Iwiński成长于冷战时期的波兰,幼年时很难接触到风靡西方的游戏与电脑。不过,Robert Purchese撰写的CD Projekt简史写道,Marcin的纪录片导演父亲在出国旅行时带回一台电脑,从此打开了他的游戏世界。

 

苏联解体前波兰没有著作法,Marcin在中学时曾倒卖盗版光碟,后于1994年注册了公司CD Projekt,与合伙人代理《博德之门》将其翻译成波兰语后附赠羊皮纸地图等礼物,销售量超出预期。这一创业初期的经历让他确信——玩家愿意购买制作精良的正版游戏。


CD Projekt在2015年推出《巫师3》后一炮而红,其股价一路飙升。据彭博社报道,CD Projekt市值于今年四月超过波兰最大银行PKO。时隔一个月,该公司超越Ubisoft被封为欧洲市值最高游戏厂商。


图片来源:彭博社


关于这一点,资深玩家多多觉得一切都有迹可循,比如最近Netflix同名改编剧拉动了对《巫师》游戏的讨论。同时,他认为Ubisoft近来出产的游戏 “流水线特征太明显,开放世界最早是Ubi做的最好,但《孤岛惊魂》系列第三部以后,Ubi的游戏就是满地图问号。这个模式需要你通过清问号探索完整个地图。如果问号的设计内容不是很丰富,就会给玩家枯燥的感觉。”

 

无论CD Projekt还是Ubisoft,难说孰优孰劣,只不过他们的商业模式不同。阿彬表示,“Ubisoft收很多工作室然后发行游戏,大家会感觉到他们的游戏很多。但CDPR把游戏集中到自己手底下来,他们对质量要求更高,宁可牺牲掉一些规模和产品线。”


除了专注于开发游戏的CDPR,CD Projekt还拥有GOG(Good Old Games)平台。GOG试图为游戏增加附加价值——通过寻找和移植老游戏到新的平台,提供技术支持,而GOG平台依旧是DRM-Free。


不过,声称总是站在玩家立场考虑的CD Projekt或许忽略了员工的感受。根据THEGAMER报道,CDPR负责开发《巫师3》的团队成员曾在论坛上抱怨公司在游戏上线前,要求员工密集加班。


如今《赛博朋克2077》已允诺在今年九月发售,但CDPR内部员工过劳的问题似乎并未改善。CDPR CEO Adam Kicinski明确表示,在游戏上线前的最后阶段,密集加班或许在所难免,希望整个团队能够延长工作时间以确保游戏的发行。


然而,已推迟五个月上线的《赛博朋克2077》仍要求团队加班,真的合理吗?


赛博朋克一定火?


尽管市值总有所波动,但市场对于CD Projekt的信心亦来源于将要发售的《赛博朋克2077》。


多多已经预购了这款游戏,“我期待全新的背景设计,不再是中世纪魔幻风格,而是走一个未来风赛博朋克风。这题材我个人很喜欢,就像我爱看银翼杀手系列的作品。再来这款游戏的人物可以自定义,因为主角是改造人,你完全可以自己创造想要的一个角色,希望整个游戏内容依旧大而不空。”


除了像《巫师3》那样致力于本地化,阿斌也认为《赛博朋克2077》的突破在于题材。他表示,CD Projekt之前开发和代理的游戏大都是奇幻类,但年轻有个性的开发团队特别喜欢赛博朋克这个桌游,就想把这款桌游电子化。他们常以玩家的立场来判断,好玩才会去做,哪怕这个题材之前没有人接触过。


图片来源:《赛博朋克2077》官网


至于在腾讯游戏工作的Leah认为《赛博朋克2077》也许将成为跨时代之作。“这明显是一款很有野心的作品,” 她解释道,“开放世界是目前游戏圈的大趋势,玩家在游戏中期待越来越高的控制权。开放世界结合一个经久不衰的题材——赛博朋克,这几乎是可以成为爆款的组合。”

 

此外,游戏产业到了一个非常重要的节点,索尼PS5和微软Xbox Series X都将在今年下半年亮相,这意味着整个游戏圈将经历一次新的主机迭代。Leah认为,《赛博朋克2077》或许会是PS 5或Xbox Series X的排头兵,所以这款游戏的上线可能意味着它将去验证新主机,定义下一个时代的游戏。

 

波兰游戏最硬核?

 

游戏工业似乎正在波兰成为支柱产业之一。


阿彬回忆道,“如果去波兰,你会发现当地的报纸,飞机上的杂志,包括政府的相关推广和介绍上,将游戏产业称作当地最大的文化产业之一。波兰驻中国的大使馆,有时也会举办一些游戏文化相关的活动,包括以波兰游戏为主题的音乐会。”


在大众视线中,波兰是个文化上比较小众的国家,但它的游戏产业实际上非常发达。“《这是我的战争》(This War of Mine)《冰汽时代》(Frostpunk)都是近年来在波兰涌现的热门游戏,” 阿彬表示,“像11bit studios,还有在硬核深度玩家圈子里有较好口碑的工作室,很多都来自波兰。”


当波兰游戏恰巧流行以后,波兰政府逐渐用开放的政策去进行文化推广。CDPR的游戏多次得到了当地政府的支持。《巫师2》开发时期,CDPR就拿到了2000万美元投资;《巫师3》则获得了700万美元的科研基金;《赛博朋克2077》的游戏引擎升级项目,同样获得了政府的资金支持。

 

2011年波兰总理唐纳德·图斯克曾把《巫师2》收藏版送给了美国总统奥巴马,不知未来特朗普会不会收到一款崭新的《赛博朋克2077》呢?


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