2020-09-01 12:45

稀土是什么?它为什么这么重要?

#5分钟科普

有句话是这么说的:"中东有石油,中国有稀土"。


相比起石油、天然气这些比较出名的战略资源,稀土对于大多数同学来说都比较陌生。


稀土是什么?它究竟有什么魔力?


首先要说明的是,稀土不是土而是金属,它是指在化学周期表中,镧系元素和钪、钇共17种金属元素的合称。也就是说只要矿石里面含有其中任何一种都可以称之为稀土。


在18世纪末,人们通常把不溶于水的氧化物称为土。


虽然地球上稀土的储量非常高,但是却很分散,这样就导致了很少聚在一起形成有开采价值的矿场。同时受到当时的冶炼水平的限制,提纯难度很高,所以就显得稀少,因此得名稀土。


而这种叫法受到世界范围内广泛的认可,一直延续至今。


稀土分为轻稀土还有重稀土。


轻稀土相对于重稀土来说并没有那么重要,然而还是具备一定的价值,比如用于冶金、陶瓷、玻璃等行业。


而重稀土却不同,它被广泛应用于智能设备、电动汽车、国防工业、尖端制造业等多个领域。


这么说吧,它是高科技领域多种功能性材料的关键元素,比如咱们的手机、电脑里面的芯片制造就用到重稀土。


那么,作为能够媲美石油的重要资源,稀土产业在中国的发展情况如何?


数据表明,现在全世界发现的稀土总量大概有1.2亿吨,中国稀土储量约为4400万吨,全球占比高达37%左右,稳居世界第一,并承担了世界90%以上的市场供应。


中国现在是全世界最大的稀土产品生产国和最大稀土制成品的出口国。主要的稀土出口对象就是欧美日。


而由于美国对外部资源的高度依赖,中国又作为美国稀土等关键矿产80%的主要供应国。可以说,中国稀土为发达国家的高新技术发展提供了重要保障。


但是由于稀土是不可再生资源,因此中国一直控制着稀土的开采量。




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