马斯克“逃离加州”背后,事关“谁是美国的未来”?
2020-12-14 18:52

马斯克“逃离加州”背后,事关“谁是美国的未来”?

本文来自微信公众号:时代周报(ID:timeweekly),作者:谢江珊,头图来自:视觉中国


近日,加利福尼亚州(以下简称“加州”)和得克萨斯州(以下简称“得州”)之间的竞争,因硅谷老牌公司甲骨文和特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)再次被推向高潮。


当地时间12月11日,甲骨文在美国证券交易委员会官网披露文件表示,公司将总部从加州红木市(Redwood City)迁至得州首府奥斯汀(Austin)


无独有偶,当地时间12月8日,据《华尔街日报》报道,马斯克表示已从美国加州搬家到得州,并称这对特斯拉在得州建厂有重要意义。


“加州确实变得有点沾沾自喜,有点自以为是,然后他们就再也没有赢得冠军了。加州已经赢了很长一段时间了,我认为他们有点将此视为理所当然。”马斯克把加州比作一支连胜的运动队,哀叹加州已经对创新者变得自满。


“得州热爱就业机会,我们很高兴你成为得州人。”得州联邦参议员克鲁兹(Ted Cruz)在推特上隔空回应马斯克。


一时间,关于加州和得州谁更优秀的争论再次沸腾。


事实上,过去十年这两大州的比较与竞争从未停止过。加州的经济总量雄冠全美,但得州却因生活成本低、就业机会多,受到越来越多人才的青睐。


得州和加州,到底谁才是“美国的未来”?


一、得州VS加州


得州和加州之间的竞争不可避免。


拥有4000万居民的加州和拥有2900万人口的得州是美国人口最多的两个州,超过五分之一的美国人声称这两个州是自己的家乡。


得州是美国除了阿拉斯加以外面积最大的州,有69万多平方公里,素以能源工业著称于世,是美国最大的能源生产州。加州面积41万平方公里,是美国第三大州,拥有全世界最大的地中海气候农业区,是美国农业最发达的州。


两州的经济体量也是美国最大的。2019年,加州GDP高达3.14万亿美元,相当于世界第五大经济体,排在美国、中国、日本、德国之后,超过全球95%的国家。得州的GDP则约为1.82万亿美元,超过加拿大,位居世界第十大经济体。


《经济学人》称,得州是美国出口量最大的州,加州则排名第二。在过去的20年里,仅这两个州就创造了美国近三分之一的就业机会。它们的经济体量加起来约占美国GDP的四分之一。他们教育了近四分之一的美国儿童,在公共教育上的投资和方法直接影响着美国的国家竞争力。得州拥有强大的石油和天然气工业,并成功地实现了经济多元化。加州享受着科技繁荣、股票市场上涨和几所美国顶尖大学带来的诸多成果。


加州硅谷


加州是美国拥有世界500强数量最多的一个州,也是美国富豪榜上榜人数最多的州。在今年的福布斯美国400富豪榜单上,来自加州的富豪占了四分之一。加州最著名的“硅谷”是全球高科技研发创新中心,电子信息技术实力位居全球首位,拥有全球最密集的科技公司群。


而在得州,有一句谚语叫做:“得州的一切都更大(Everything is bigger in Texas)。”最初指的是该州的地理面积、基础设施以及房地产等,不过现今它常常被用来描述得州更多的发展机会。


无疑,这两个州实力雄厚,且都在蓬勃发展。


二、逃离加州


马斯克并不是第一个逃离加州的人,很显然,也不会是最后一个。


自从新冠疫情暴发后,远程工作兴起,初创公司的高管和员工纷纷搬离旧金山湾区,前往成本更低的地方。


当地时间12月1日,在硅谷创立的慧与公司(Hewlett Packard Enterprise, HPE)表示,计划将总部搬到得州休斯顿,成为硅谷外移潮的第 4 间公司。


在 HPE 之前,刚上市的大数据新创Palantir Technologies Inc. (PLTR)在 8 月宣布将总部从加州帕罗奥图迁至科罗拉多州的丹佛,电子烟商 Juul Labs 从旧金山搬到华盛顿特区,嘉信理财集团(Charles Schwab)更在一年前率先宣布从旧金山迁至得州达拉斯附近的郊区 Westlake。


这种外移潮让很多科技领袖和行业观察人士怀疑,硅谷乃至加州是否正在失去美国科技中心的重要地位。马斯克就表示:“不久的将来,我们会看到硅谷的影响力有所下降。”


除了科技企业,其他企业更直接地表明了自己离开加州的原因。


管理资产达240亿美元的对冲基金公司肯阳资本(Canyon Partners)正考虑明年在得州设立一个新办事处,以逃离加州的高税收、交通拥堵和山火风险;加州资深房地产开发商保罗·彼得罗维奇(Paul Petrovich)最近宣布,将把他的公司和住处从旧金山湾区搬到奥斯汀。他坦言这是因为加州的税收环境可谓“千税万税”。


“我每周都接到多通咨询电话。这些电话来自那些寻求离开加州的人。”专注税收事务的伍德律师事务所合伙人罗伯特·伍德(Robert Wood)说道。


年度州际人迁移报告显示,加州2019年有653551人迁出,是美国人口外流最多的州。而得州房价较低,且不收个人所得税,州商业政策对企业较为友好,是加州人最喜欢的目的地。2019年,有8.2万加州人搬到得州。


三、难以割舍


让加州饱受争议的,是高税收、高房价和监管苛刻,其商业和居住环境被认为变得具有挑战性。


其中税收是富人们最诟病加州的一点。根据保守派非营利组织美国立法交流委员会的一份报告,2020年,加州13.3%的最高个人所得税率(即针对富人百万美元以上收入的税率),为全美最高;最高公司所得税率8.84%,全美第11高。相比之下,得州不征收州级个人所得税,而且公司所得税最高税率也仅为2.7%,全美第5低。


不仅如此,因为疫情造成的经济破坏,加州正在考虑对其最富有的居民增税。加州的民主党议员提议,将年收入超过500万美元家庭的最高税率,从13.3%提高到16.8%。


马斯克搬家到得州会为其成功避税。根据2018年确定的马斯克薪酬激励方案,马斯克将根据特斯拉的市值增长和实现市值目标获得大量股票期权奖励。离开加州进入得州,可以为他节省数十亿美元。


得州首府奥斯汀 | unsplash


在美国智库税务基金会(Tax Foundation)的调查排名中,加州在商业环境方面排名第48位,在监管负担方面也排名第48位。此外,加州的生活成本比全美平均水平高50%。加拿大弗雷泽研究所公布的北美经济自由度指数显示,在美国、加拿大和墨西哥各州、省的经济自由度排名中,德州排在第四,而加州排名倒数第四。正如Palantir创始人乔·朗斯代尔(Joe Lonsdale)所言:“我爱加州,但我不得不离开。”


尽管“逃离加州”似乎正成为一种趋势,但美国人依然无法割舍与加州的联系。特斯拉和SpaceX都在加州保留了大量业务,HPE 董事长兼执行长安东尼奥·内里(Antonio Neri)则表示:“硅谷与我们丰富的历史和传统密不可分,我们不会离开硅谷。”


早在9月底,有“新债王”之称的杰弗里·冈拉克(Jeffrey Gundlach)在社交媒体上发帖称,正在考虑将他的公司总部迁离洛杉矶,邀请那些“低税收、治理良好”的州的房地产中介给他打电话。但他近日又表示他暂时“没有离开加州的计划”,“我不会以非常激进的方式这样做”,但如果加州将所得税提高到16.8%,“我可能会为此加倍努力”。


《福布斯》杂志指出,加州拥有美国十分之一的人口,其经济仍在以健康的速度增长,不太可能很快被取代。


美国未来的成功很大程度上取决于加州和得州的成功。“美国有50个实验室(州),你可以观看加利福尼亚和得克萨斯的实验,”一位成功的得州商人小罗斯·佩罗(Ross Perot Jr.)说,“那就是美国的发展方式。”


本文来自微信公众号:时代周报(ID:timeweekly),作者:谢江珊

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