人大代表提议消灭蚊子,那么生态系统会崩溃吗?
2022-09-14 15:21

人大代表提议消灭蚊子,那么生态系统会崩溃吗?

虎嗅注:人民网北京9月14日电 (记者孙红丽)记者从国家卫健委了解到,对十三届全国人大五次会议第5749号《关于开展全面消灭蚊子的建议》,国家卫健委近日在答复中提到,将深入开展爱国卫生运动,全面改善人居环境。强化病媒生物防制技术的研究,以创新技术推动防制工作,探索环境友好、绿色可持续、经济适用的蚊虫防控技术,降低蚊虫密度水平。


本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),中文版首见于《科技与生活》2012年第016期,原文作者:Janet Fang,编辑:颀影,原文标题:《假如蚊子灭绝了,生态系统会不会崩溃?》,题图来自:视觉中国


吉特瓦迪·墨菲(Jittawadee Murphy)每天都要打开位于马里兰州银泉市沃尔特里德陆军研究所的一间闷热挂锁的屋子,来到一大群疟蚊(Anopheles stephensi)身边。她把鱼食磨碎,喂给成百万计的孑孓,然后为众多的 “蚊子孕妇” 送上昏迷的小鼠,以供其从腹部吸血——它们每个月要吸干 24 只这样的啮齿动物。墨菲研究蚊子已有 20 年,并致力于限制蚊子所携寄生生物的扩散。就是这样,墨菲表示,她还是宁愿把蚊子彻底从这世界上抹掉。


这一观点和者众多。全世界每年约有 2.47 亿人感染疟疾,其中近百万人因此丧命。蚊子还传播黄热病、登革热、乙脑、裂谷热、基孔肯雅病毒和西尼罗河病毒,造成了更为巨大的医疗和财政负担。再有就是虫灾:它们形成的蚊群密密麻麻,甚至可以让阿拉斯加的驯鹿群窒息 。而现在,蚊子的数量达到了季节性高峰,整个北半球的人肉里,都是它们锥进去的刺吸式口器。


要是这世界上没有蚊子会怎样? 会有人或者别的什么东西怀念它们吗?《自然》就此询问了一些研究蚊虫生物学及生态学的专家,并得到了一些意外的答案。


目前,已命名的蚊子超过 3500 种,其中只有一两百种会叮咬人类或者在你旁边嗡嗡乱飞。它们在几乎每一片大陆的每一种生境里繁衍生息,并在多种生态系统中扮演重要角色。 “蚊子在地球上已经存在了上亿年”,墨菲说,“而这一路走来,它们也与多种物种协同进化。”消灭一种蚊子可能会让某种捕食者失去食物、或者某种植物没了传粉者。而探索一个没有蚊子的世界可不只是为了锻炼你的想象力:人们已经投入了大量的努力,研发把这一万恶的疾病传播物种从地球上彻底消灭的可行方法了。


不过,科学家也承认,多数情况下,随着蚊子消失而空出的生态位被其他生物填充,消灭它们带来的生态创伤很快就能恢复。生活会继续,像以前一样——甚至可能更好。尤其是对于那几种身为主要疾病载体的蚊子物种, “很难说消灭它们还有什么坏处,顶多是消灭的过程中可能有些误伤吧。”诺莫尔伊利诺伊州立大学的昆虫生态学家史蒂文·朱利亚诺(Steven Juliano)如是说。


巴西圣卡塔琳娜联邦大学的医学昆虫学家卡萝斯·布里索拉·马孔德斯(Carlos Brisola Marcondes)对此也发表了自己的看法,她认为没有蚊子的世界“对我们来说安全得多,消灭按蚊对人类来说意义重大。”


北极蚊群


消灭蚊子可能造成的最大生态变化,可能出现在北极苔原,而那里居住着包括撮毛伊蚊Aedes impiger和黑足伊蚊Aedes nigripes在内的蚊类。虫卵在来年融雪后孵化,其后只需 3~4 周就能发育为成虫。从加拿大北部到俄罗斯,这些蚊虫会在一小段时间内数量暴增,乃至在某些地区形成厚厚的云。


“这真是世所罕见,世界上恐怕在没有别的地方会有这么多的生物量聚集在一起了。”丹尼尔·斯迪克曼(Daniel Strickman)说道。他是一名昆虫学家,现于马里兰州贝尔茨维尔担任美国农业部医学与城市昆虫学项目主管。


生活在北极苔原的黑足伊蚊(图片:SJ Coulson/svalbardinsects.net)


对于消灭这些生物的后果,科学家的意见不尽相同。北卡罗莱纳环境与自然资源部的昆虫学家布鲁斯·哈里森(Bruce Harrison)估计,如果没有蚊子作为食物,在苔原筑巢的候鸟数量可能会下降 50% 以上。


但也有研究人员对此持有异议。在阿拉斯加州费尔班克斯的美国渔业和野生动植物管理局就职的野生生物学家、凯西·克比(Cathy Curby)表示,在鸟类胃容物样本中北极蚊子并未显示出很高的数量,而蠓才是更主要的食物来源。她说:“人们可能高估了北极蚊子的数量,鉴于蚊子喜欢聚集在我们身边。”


蚊子每天会从每只驯鹿身上吸取多达 300 毫升的血液。驯鹿群因而被认为会有意选择迎风的行进路线以逃离蚊群。而行进路线中的小小变化,都可能在北极河谷造成极大影响,鉴于成千上万的驯鹿会通过这一路线迁移,它们践踏地面、啃食地衣、运输营养物质、外加喂狼,继而通常会改变沿途生态。综合考虑的话,北极地区应该会想念蚊子——不过,这在其他地方也成立么?


翅尖上的美食


密歇根州立大学(东兰辛)的水生昆虫学家理查德·梅里特(Richard Merritt)说: “蚊子是美味佳肴,而且很容易捕捉。”倘若蚊子的幼虫孑孓从这世界上消失,有好几百种鱼就必须改换食谱才能生存了。


哈里森说: “这听起来容易,但像摄食行为这样的性状是从基因上深植于这些鱼类之中的。”例如食性特化的食蚊鱼——作为灭蚊高手,它通常被养在稻田或者游泳池里来防治害虫,要是没了蚊子就有可能会灭绝。而食蚊鱼或者其他鱼类的灭绝,有可能对食物链的上下游都产生重大影响。


还有很多种类的昆虫、蜘蛛、蝾螈、蜥蜴和青蛙,也将失去一个主要的食物来源。2010 年发表的一项研究中,研究人员记录了法国卡玛格湿地自然公园中的毛脚燕,在喷洒了微生物灭蚊剂后生存的情况。他们发现,药剂喷洒后平均每巢孵出两只雏鸟,而没有药剂处理的对照地点,平均每巢孵出 3 只雏鸟。


但大多数以蚊子为食的鸟类,很可能会转而食用其他在“后蚊虫时代”大量繁衍并占据其生态位的昆虫。至于其他食虫动物,大概完全不会怀念蚊子:蝙蝠的主食是飞蛾,在它们的消化道内容物里,蚊子只占了 2% 不到。科罗拉多州柯林斯堡疾控中心医学昆虫学家珍妮特·麦卡林斯特(Janet McAllister)给出了一个比喻: “如果你要大量消耗能量,那你会吃 22 盎司蛾排菲力,还是 6 盎司蚊子汉堡?”


菜单上可选的还多得是,看来在一个无蚊的世界里,大多数食虫物种也不至于忍饥挨饿。灭蚊导致生态系统破坏的证据,还没有强到足以让 “灭蚊派” 三思而后行。


乐意效劳


作为孑孓时的蚊子,在全球水生生态系统里构成了大量生物量。从季节性积水塘到树洞,再到旧轮胎里的积水,孑孓在各种各样的水体中大量生存。而在洪泛平原上,孑孓的密度更是高到连水面上都会因为它们的蠕动而泛起涟漪。孑孓以腐烂树叶、有机碎屑和微生物为食。


问题是,如果没有蚊子,别的滤食性动物是否会顶替上来。“解决碎屑和腐质的生物还挺多,蚊子么,既谈不上只此一家,也不算是至关重要。”朱利亚诺说道:“如果只从机翼上卸下一枚铆钉,飞