MacFarlane 之于 Sonos,就如同乔布斯之于苹果,但他在今天离职了

MacFarlane 之于 Sonos,就如同乔布斯之于苹果,但他在今天离职了

本文转自“爱范儿(微信公众号:ifanr),原文标题:《他用 14 年创造了今天的 Sonos,又在离任前为它铺好了路》,作者:李帅飞


2017 年 1 月 10 日,Sonos 联合创始人兼 CEO John MacFarlane 在官网宣布,他将从即日起不再担任 CEO 一职;接替他的,是他以前的手下 Patrick Spence。


正如 MacFarlane 在官网上所言:Sonos 的下一代领导者来了。


Patrick Spence 和 John MacFarlane


MacFarlane 决定离任 CEO


MacFarlane 与 Sonos 的关系,就像乔布斯之于苹果。2002 年,MacFarlane 与几个朋友合作创办了 Sonos;14 年来,他被视为 Sonos 的灵魂人物,并以 CEO 的身份带领 Sonos 在无线音响领域开辟出了自己的一片天地。



根据 Sonos 官网的文章,在卸任 CEO 之后,MacFarlane 将依然是 Sonos 的一员,承担帮助者和建议者的角色。除此之外,他将从事两方面的工作:


一是帮助 Sonos 在美国政府的 STEM 领导力项目中践行自己的责任;二是继续待在音乐和科技行业,为创造一个合适的创业环境贡献力量。



MacFarlane 现年 50 岁,这似乎并不是一个需要立即退休的年龄;但他并没有具体说明为何要离开 CEO 的职位,只是说是时候了。而之所以选择 Patrick Spence,是因为对他的信任。在官网的文章中,MacFarlane 表示:


在最近的圣诞季中 Sonos 取得了很大的成功,其中 Patrick Spence 表现出了强大的领导力。更重要的是,没有人比 Spence 更能代表 Sonos 的价值与文化了。


然而 MacFarlane 的离任似乎又有别的原因。据纽约时报报道,MacFarlane 此前已经提出过离任 CEO 的计划,因为他的妻子得了乳腺癌,而且他的父母亲年事已高。


但是在 2016 年,这个计划因为 Amazon Echo 的出现而延期了。



关 Amazon Echo 什么事?


Amazon Echo 是亚马逊与 2014 年 11 月推出的一款家庭智能音箱;按照纽约时报的说法,Amazon Echo 对 Sonos 的直接影响是:它吞噬了 Sonos 的市场份额。


数据显示,在 2015 年,Amazon Echo 一举占据整个美国音箱市场销量的 25%,比 2014 年增加了 1200%;与此同时,Sonos 的份额为 17%。尤其是在 2015 年圣诞季的时候,Echo 一片火热,而 Sonos 却销量惨淡。




2016 年 3 月 9 月,MacFarlane 在 Sonos 官网发布文章,宣布裁员;与此同时,整个公司将把目光投注在两个方面:一个是将重心放在付费订阅音乐服务上,与 Apple Music、Spotify 等音乐提供商合作,为用户提供更好的音乐聆听体验;另外一个就是在语音控制方面投入研发。


关于后者,MacFarlane 是这样说的:


我们对亚马逊的 Alexa 和 Echo 所能做到的事情非常感兴趣。语音识别并不是新事物;随着 Siri、Cortana 和 OK Google 的出现,它已经无处不在了。但唯有亚马逊的 Echo 音箱真正找到了一个家庭切入口;随着开发者越来越多地在 Alexa 上开发应用,它将会对我们聆听音乐、查询天气等方面的生活造成影响。


MacFarlane 毫不讳言自己对 Amazon Echo 的认同,并表示 Sonos 也将拥抱语音交互的发展趋势。


Sonos 设备和 Echo Dot


后来到了 2016 年 8 月 30 日,Sonos 在纽约举行发布会,宣布与亚马逊达成合作关系,将在未来的产品中加入亚马逊的人工智能语音助手 Alexa;用户能够通过语音来控制音乐播放和音量调整。对此,爱范儿在当时报道时认为,通过与亚马逊 Alexa 的合作,Sonos 未来将会拥抱智能家居。


值得一提的是,在 Amazon Echo 发布之初,MacFarlane 还曾经对它表露过不屑一顾的态度;他在接受采访时说:


一开始我试用了一下 Amazon Echo,就否定了它。当时我被太多的事情分了心;说实话,我当时没有处于我应该有的状态。


新世界的一部分


在接受纽约时报的采访时,MacFarlane 表示目前 Sonos 的发展状况比去年好了很多。Apple Music、Spotify 等音乐流媒体的用户数量不断增加,而且它们都是 Sonos 的合作伙伴;受此影响,Sonos 设备 2016 年圣诞季的销量比 2015 年同期增加了 20%。


从这个角度去看,MacFarlane 选择在这个时候离任,就非常容易理解了。通过对音乐流媒体业务的投入,Sonos 的发展状况已经开始处于好转状态;而对于 Alexa 的拥抱,让 Sonos 搭上了未来智能家居的班车。



可以说,MacFarlane 在延迟离任的这段时间内,已经帮助 Sonos 的未来奠定了一个相对良好的发展基础,并指明了 Sonos 的未来发展方向。


正如 Sonos 新任 CEO Patrick Spence 所言:


亚马逊和 Google 目前所做的一切,已经让这个世界发生了彻底的改变;不过,我们已经是新世界的一部分了。





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