宣布 2021 无人车落地计划跳票,福特要放弃自动驾驶了?
2017-08-21 07:40

宣布 2021 无人车落地计划跳票,福特要放弃自动驾驶了?

不断接受科技媒体采访,对外表示自家公司是一家科技出行公司,而不是传统汽车制造商,前福特 CEO 马克·菲尔兹(Mark Fields)在福特企业转型的事情上确实不遗余力。


但现在,福特决定冷静下来看待未来,重新审视自己的自动驾驶计划,甚至不惜打自己的脸,将之前自家对自动驾驶车 2021 年正式推出的言论推翻。


在今年五月底的时候,因为股价持续下跌,福特决定对公司管理层进行改组,并解雇了现任 CEO 马克·菲尔兹(Mark Fields),其职位将由福特智能移动公司(Ford Smart Mobility LLC)的 CEO 吉姆哈克特(Jim Hackett)接替。


Mark Fields


在接手公司两个月后,曾经掌管福特自动驾驶部门的吉姆哈克特在接受媒体采访时候表示,媒体热炒自动驾驶汽车有些过了,福特此前也是被冲昏了头脑。冷静下来看,福特在自动驾驶行业的对手们都更加谨慎,在自动驾驶计划上采用阶段性发展的方式。


对自家曾经对外放出的 2021 年推出全自动驾驶车的豪言壮语,哈克特表示:自动驾驶汽车应该是渐进发展的,与计算机一样。如果你需要一辆能在任何时间到达任何地点并且还能克服各种恶劣环境的自动驾驶汽车,2021年肯定有些不切实际。这个问题即使换做其他制造商也会这样回答。


对比前任领导马克·菲尔兹,吉姆哈克特显然谨慎得多,也实际得多。


从笃定未来出行,到重新定义自动驾驶对公司的意义


其实但凡对自动驾驶有所了解的人就能够知道,全自动驾驶的实现绝不是单一车辆自动驾驶的技术通过量变的积累最终实现质变。全自动驾驶的最终普及需要整个交通系统的改变。


无论是交通灯还是道路路线,目前的交通系统都是以人类驾驶员作为主要交通参与者来设计的,而目前的自动驾驶车的感知部分,其实也是在模拟人类驾驶员的感知来进行的。车厂希望通过摄像头、毫米波雷达甚至是激光雷达来感知车辆周围的环境,并通过车载电脑来进行决策最终控制车辆,本质上这样的驾驶过程和人类驾驶员进行驾驶是一样的,但对于机器来说,是效率相当低的一种。


这就相当于你要做一个能够搬重物的机器人,不做起重机非要做人形壮汉机器人,要做致命武器,不做导弹非要搞高达机器人一样,都是南辕北辙的。



所以对于全自动驾驶汽车来说,要想要普及必然面临着交通系统的改变,比如交通灯从红绿灯这种光信号转化为直接的电子信号,能够告诉车辆此时是可行进还是不可以走。道路的路线从街上的白线也直接转化成电子信号,这样也免去了自动驾驶车需要通过视觉识别的技术来对车辆周围环境进行测绘,划出预定的行进路线,就极大程度的提升了自动驾驶车的效率。


所以从传统车厂的角度来说,做大规模投入的全自动驾驶研究,实际上是非常耗费资源而且不一定能够取得合理收益的。



福特的前 CEO Mark Fields 在位的这几年,可以明显看到福特比起卖车这件事,更加专注的是智能出行的方面,每年的几大车展,重点也往往都不在新车的发布而是推广福特的未来出行愿景。可以说,是 Mark Fields 将福特从一家传统汽车厂商打造成了一家出行服务提供方。


但相比于思考未来,更为接地气儿且实际的制造和销售战略,Mark Fields 做的就不够好了。2017 年福特在美国市场的净利润同比下滑 35.3%,仅为 15.87 亿美元。而作为对比,美国本土另外两大制造商巨头通用汽车的净利润为 26.08 亿美元,同比增长 33.5%,菲亚特克莱斯勒净利润增长 27%。在中国市场福特的销量也在下滑。



于是就能看到,新 CEO 吉姆哈克特的态度还是在往传统汽车销售上进行倾斜,并且降低外界对福特自动驾驶的期待。


当记者问到自动驾驶汽车会彻底革掉传统汽车的命?还是说传统汽车未来依然有自己的一席之地?


吉姆哈克特答道:我更倾向于后者。现在我们还不知道未来自动驾驶汽车是否能让人们彻底丢掉买车的意愿。它可能会成为人们买车的原因之一,因为人们购买的其实是一种保护自己的能力。当然,它也可能带来我们无法忽视的改变。不过结果现在谁也说不清,因此这是福特加入的好机会,毕竟无论风往哪吹,福特都能从中获益。相反,科技公司只能赌一个方向。


风潮过后的冷静,自动驾驶的后半场要开始了


人工智能火了,自动驾驶也作为目前人工智能技术最为实际的一个落地方式受到了所有人的关注。出行是个庞大的市场,无论是科技公司、传统车厂、供应商还有新的创业公司都希望能在自动驾驶这波风口中,分到一块未来出行市场的蛋糕。



但自动驾驶这一人工智能的研发是个烧钱烧资源的过程,随着资源越烧越多,入局的游戏参与者们也逐渐冷静下来,开始重新思考自动驾驶的意义,自动驾驶的落地方式以及自动驾驶实现的路径。


人工智能的基础在于大量的人工,而自动驾驶这一横跨出行和算法科技的技术,需要多方向的投入和合作。所以我们能看到,越来越多的传统汽车品牌与科技公司以及制造商们形成了自动驾驶联盟。合作开发共同成长是一个方向,分担风险减少投入目前最实际的考虑。


前段时间宝马和戴姆勒宣布和共享商结成联盟,对外表示将会充分利用更大体量的工程师来开发自动驾驶汽车。这一趋势代表着汽车制造商的战略开始明显发生转移。就在一年多以前,多数汽车制造商还追求单独玩法,专注于自主开发自动驾驶汽车。  



前两天负债累累并且还和中国企业们传出收购绯闻的菲亚特克莱斯勒,也宣布加入了宝马以及英特尔的自动驾驶联盟,这其实也表明了:汽车巨头开始担心,自动驾驶汽车可能无法实现最初的投资热潮所带来的利润回报。并且已经有一些传统巨头的高管对外表示:尽管自动驾驶汽车是一个巨大的市场,但它可能并不值得当前这种大规模的投资。


确实,从企业经营者的角度来讲,作为传统汽车巨头的领导者,汽车的销量才是最体现自己业绩的地方,如果笃定了一个美好的未来,烧掉了大量资源,但现实的汽车销售却持续走低,福特的 Mark Fields 被开除的命运显然也是不可避免的。


但这意味着福特会放弃自动驾驶,或者是降低自动驾驶研发的优先程度了吗?


显然没有。


对于宝马、戴姆勒这种欧洲车企来说,发展自动驾驶有个障碍是,做人工智能的科技公司,大部分在硅谷。虽然以自己的品牌背书来找合作并不是个难事儿,但是要想真正感受到硅谷在自动驾驶上人才的流动还是挺难的。



福特在年初时候花 10 亿美元准备分五年时间投资一家叫做 Argo AI 的自动驾驶公司,说是投资,不如说是直接注资成了一家新公司。因为在被福特投资前,Argo AI 的团队也仅仅成立三个月,没有产品案例,公司信息保密,员工人数未知。唯一外界能知道的,就是 Argo AI 的两个创始人 Bryan Salesky 和 Peter Rander 分别拥有 Google 和 Uber 自动驾驶团队任职背景。


目前自动驾驶的合作研发,说白了是传统车厂和科技公司之间人才资源的共享,但对于福特来说,贴近硅谷的地域优势让福特能够有机会直接将自动驾驶人才揽入怀中,10 亿美元看起来是笔巨款,但是计划是分 5 年进行投资的,也就是说福特还有机会通过资金的投入来控制公司走向,降低自己的风险。



看似自家 CEO 在对外降低自动驾驶的期待,但实际上,福特对于自动驾驶的研发还在按部就班的进行,甚至已经在申请专利,布局知识产权。前两天就有个关于自动驾驶可收起方向盘和脚踏板的专利曝光,专利的申请公司就是福特。


作为曾经的福特智能移动公司 CEO,如今的福特公司掌门人,Jim Hackett 显然不会轻易放弃已经布局的未来出行,但面对媒体的采访和外界的高期待,福特目前的态度显然会尽量降低自动驾驶研发进展的存在感。毕竟吸引人才追自动驾驶风口的吵闹上半场已经过去。潜心研发让技术成长的自动驾驶下半场已经开始了。


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