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再见,人间最好的爸爸

再见,人间最好的爸爸

本文来自微信公众号:彬彬有法,原文是美国前总统小布什,为他的爸爸、美国前前总统老布什所写的悼词。


尊敬的来宾、总统和第一夫人、政府官员、外国客人、朋友们; 杰布、尼尔、多罗以及我的家人,感谢你们的光临。


我曾经听说,人最好趁身心尚年轻时候去世。当然,时间要越晚越好。在我父亲85岁高龄的时候,他的一个娱乐项目就是开快船,他的船叫“忠心号”,他开足300马力,快得像飞一样,在大西洋上驰骋,留下保安船只在后面拼命追赶。


在90岁的时候,我父亲依然从飞机中跳伞而出,降落点是缅因Kennebunkport镇海边的圣安妮教堂,我的祖母就在这个地方举行的婚礼,这也是我父亲经常去礼拜的地方。母亲说,父亲特意选择了这个地方降落,就是为了应对伞包万一打不开的意外。


90岁了,有一天父亲正在住院,他的老朋友,前国务卿贝克,偷偷给他带进来一瓶灰鹅牌伏特加,他高兴坏了。这酒配上贝克从默顿牛排店买来的外卖,真是棒极了。


即便是在他最后的日子,父亲的生命也带来了一些启迪。他一边老去,一边教会我们如何带着尊严,幽默和善良而老去。当慈爱的上帝最终来叩门的时候,怎样带着勇气,带着对天国的期盼和喜乐,去迎接死亡的来临。


我父亲知道如何在“年轻”时死亡,因为他几乎曾经历过两次。十几岁的时候,一个葡萄球菌感染几乎要了他的命。几年后,他躺在一个救生筏里在太平洋上飘荡,一边祷告希望救生部队能先于敌人找到他。显然上帝听到了他的祷告,因为上帝给父亲的命运做了其他的安排。


从我父亲的角度,这些濒死的经历让他更加珍惜生命的可贵,他发誓要把每一天活到极致。


父亲是个大忙人,永远处于无穷动态之中。但是,他就是再忙,也不会忘记和周围的人分享快乐。他教会我们热爱户外运动,他喜欢看爱犬追逐被惊飞的野鸟,他爱钓狡诈的鲈鱼。即便是受限于轮椅而行动不便,他就坐在沃克海角的码头,沉思大西洋的宏伟,这仿佛是他最快乐的时刻。


他所看到的天边明亮而充满了希望。父亲是个真正乐观的人,这种乐观主义,也影响了下一代,让我们每一个人都坚信,可能性无处不在。一直以来,他都用一个个果敢的决定来拓展他的空间。


他是爱国者。高中毕业后,二战爆发,他暂停大学计划而成为海军飞行员。


父亲和很多同代人一样,本来不大喜欢宣扬自己报效国家的事迹。但是,作为公众人物,我们都知道了他的经历,他执行攻击,完成任务,被击落。 我们知道了机组人员的牺牲,以及他对此穷其一生的思索。我们也知道他最终获救了。


另一个大胆的决定,他把自己的小家庭从舒适的东部搬到了陌生的德州奥德赛。他和母亲很快就习惯了周边荒凉的环境。为了节省家用,我家当年和另几位女士共享一栋独立房子,我家在一边,她们在另一边,但是两家需要共享一个卫生间。后来,我们知道了这些女士是从事“特殊”职业的,但我父亲依然以善良和蔼的态度对待她们,他是个非常宽容大度的人。


父亲能够和来自不同生活轨道的人交往,他善于推己及人,感同身受。他重品格而不是背景,他决不愤世嫉俗,他善意地从每个人身上找优点,总是能找到。


父亲教会我们,当“官”, 为公众服务是必须的,也是崇高的。当“政客”,也可以当得正直,并且对家庭信仰这样重要的价值观问心无愧。他坚信我们必须回报国家和社会。他知道,为他人服务,也能丰富自己的灵魂。对我们而言,父亲是“闪耀繁星”中最亮的那一颗。


当他失败,他铁肩担责难。他承认,失败是完整人生的一部分。但他告诉我们,永远不要让失败来定义你的人生。他亲身实践,挫折怎样可以转化为强大。


在他所有的不幸经历中,没有什么能比得上他人生最大的悲剧——年幼爱女的过世。


我们有个姐姐,在三岁就去世了,这给我的父母带来痛苦和绝望。我和杰布那时太小了都记不住。我们后来知道,父亲这个把信仰深藏内心的人,天天为她祷告。只有依靠了神的爱,和他对母亲真正持久的爱,他才能坚持下去。父亲总是相信,有一天他能够再次拥抱他珍贵的女儿罗宾。


他喜欢大笑,特别是自嘲。他乐于开玩笑,但绝非恶意。他特别热衷于精彩的笑话。 这也是他选择辛普森参议员致悼词的原因。


他有一个电子邮件群,专门用于朋友之间分享最新的笑话。针对笑话,有一个很典型的“乔治·布什笑话质量评分系统”:能得到十分罕见的7分和8分的笑话,大多数都是“带色”的。


他能量惊人。 很多人会告诉你,父亲是他们生活中的导师和父亲。他乐于倾听,善于安慰,愿意和人交流。 他的好朋友,除了唐·罗德斯、泰勒·布兰顿、吉姆·南茨、阿诺德·施瓦辛格,最不可思议的,还有后来在总统竞选中打败他的比尔·克林顿。对我和我的兄弟姐妹们来说,父亲的这些朋友亲如自己同父异母的兄弟。


他告诉我们要珍惜毎一天。


他在高尔夫球场上是一个传奇。他是一名优秀的高尔夫球手,我总是想知道他为什么打那么快。我的结论是,打快点,才有时间参加下一个活动,用一天中剩下的时间,来消耗旺盛的精力,不让一日虚度。看来他出生时只有两种设置:全力以赴,倒头大睡。


上周五,当我被告知他不久于人世时,赶紧打电话给他。接电话的人说:“我觉得他能听见你,但他己经一整天没怎么说话了。” 我说:“爸爸,我爱你,你是一个很棒的父亲。”他留在世上的最后一句话是:“我也爱你。”


对我们来说,他并不完美,但已经非常接近完美。他不擅长于打短时比赛。在舞池里也比弗雷德·阿斯泰尔差远了。他不爱吃蔬菜,尤其讨厌西兰花。 顺便说一句,他把这些缺陷也遗传给了我们。


最后,在他73年的婚姻生活中,父亲每天都在以身作则地教导我们如何成为一个好丈夫。他娶了他的初恋,崇拜她,陪她大笑,陪她痛哭,对她始终忠诚如一。


上了年纪的时候,父亲喜欢握着母亲的手,把电视机的音量调得老高,一遍遍地观看警察节目。母亲去世后,父亲表现得很坚强,但我们知道,他真正想做的事就是牵着母亲的手。


在美国第41任总统的就职演说中,他说:


我们不能只希望孩子拥有更大的汽车,更多的钱财,我们必须让他们知道如何成长为一个忠诚的朋友、慈爱的父母和好公民。当他离世时,他所在的社区和城镇因为他而变得更加美好。我们希望和我们一起工作的人们说什么?比周围任何人都更渇望成功?还是停下来关心哪个生病的孩子是否好转,送上关爱和慰问?”


好了,爸爸,挂一漏万,就说到这儿。


我们会一直想念你。你体面、真诚、善良的灵魂将永远和我们在一起。眼泪中,我们明白,这得是多么大的幸运,能认识你,爱戴你,一个伟大而高尚的人,一个孩子可能拥有的、最好的父亲。


在悲痛中,我们微笑着永别。亲爱的父亲,您总算可以拥抱罗宾,再次牵着母亲的手了。


本文来自微信公众号:彬彬有法

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场
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