《花花公子》的封面女郎,计算机图像界的女神
2019-02-18 14:45

《花花公子》的封面女郎,计算机图像界的女神

晓查 郭一璞 乾明 编译自 Wired

量子位 报道 | 公众号 QbitAI


她是《花花公子》杂志的封面女郎,却没想到自己机缘巧合成了计算机图像界的第一女神。


她的地位甚至不亚于Facebook创始人扎克伯格、苹果联合创始人沃兹尼亚克。


无论你是否知道她的名字和容貌,每天也会在不知不觉中使用由她衍生的技术。你拍过的每张照片、去过的每个网站、分享的每个表情,都欠着她的人情。


她就是近50年来,推动图像处理发展的“守护神”Lena Forsen。


如果你在计算机视觉论文开头看到Lena的图片,也不必稀奇。她为《花花公子》拍摄的照片几十年来一直是图像处理的测试标准。


在计算机领域这个男性占多数的领域,漂亮的封面女郎总能激励着工程师。一位IEEE刊物的编辑在介绍Lena时说:Lena之于计算机工程师,如同丽塔·海华斯之于二战中的美国大兵。


就好像一些程序员们把电脑桌面设置成新垣结衣、斋藤飞鸟,连写代码都有动力了!


Lena在1997年出席在波士顿举办的第50届图像科技技术年会,真人的出现让工程师们为之疯狂。当时的她被无数人索要签名,风头盖过任何一名参会学者。



杰西·塞德曼(Jeff Seideman)是图像科学技术学会的前任主席,他回忆说,Lena出席会议引起了同行的轰动。 有些人看到真人后才知道,原来他们看了25年的图片真有其人,而不是一张图画。


有多少工程师靠着这张照片的激励,在计算机图像领域摸爬滚打了几十年。


成为女神之路


1972年,21岁的Lena作为“Miss November”,登上《花花公子》杂志。


当时,她戴着一顶有羽毛装饰的太阳帽,长筒袜配短靴,搭着一条粉红围巾,除此之外,没穿任何衣服。


半年后,南加州大学信号与图像处理研究所的助理教授Alexander Sawchuk正想找一张图片,来测试最新的图像压缩算法。


那些常用的无聊测试图让他非常不爽。这一次,他们想找一张能让人眼前一亮的照片。


就在那时,有人带着有Lena的那期《花花公子》走进了办公室……


Lena的照片,颜色和纹理都很复杂,可以说是一张非常完美的测试图像。


他们把照片撕了下来,通过一组模数转换器进行扫描,将结果保存到惠普2100计算机中,并从中裁剪出了一幅512x512的图像。



做完了这一切,研究团队对自己的成果很满意,每次实验室有人来参观,都会给他们一张Lena的图像。


很快,这位露着肩膀的年轻模特的形象,就成了行业标准,被工程师们复制和重新分析了数十亿次。


每天与Lena打交道的工程师,也有了更多的想法: 有人为她写诗,有人在她的图片上添加艺术效果,还有人给她取了一个具有文艺复兴气息的绰号:The Lenna。


甚至有人用这张图片作为自己博士论文的封面。



这张图像,还出现在了电影中。在1973年上映的《Sleeper》中,主角在2173年醒来,被要求辨认过去的照片,这些照片中的人物分别是斯大林、戴高乐和Lena。


虽然说Lena的形象基本上只出现在媒体研究课程和工程师相关的论坛上,但它已被普遍认为,是互联网历史上不可磨灭的一部分。


引发争议


在Lena成为行业标准的同时,争议也随之而来。


最大的问题,就在于这张照片来自花花公子。有人认为,认为使用花花公子的照片,有些不太合适。


同时,花花公子也不爽,表示要起诉未经授权使用照片的人。但看着杂志销量逐渐上涨,花花公子也就不怎么提起诉的事情了。这一期的杂志卖出了700多万份。



更多的争论,则是聚焦在这张照片涉嫌性别歧视上,不少人认为这是在迎合计算机科学中男性占主导的地位。


还有一名高三的女学生发表文章说,这张照片引发了班内男生关于性的评论。


2018年,Nature子刊宣布,他们不再接收使用Lena图像的论文。


在接受Wired杂志采访时,Lena本人对自己可能参与伤害或打击年轻女性感到震惊。


她说,照片中并没有显示出什么东西,很难看出有什么大不了的,除非他们看了完整的照片。


Lena的人生


高中毕业后,Lena搬到了美国给亲戚当保姆。她本来只想在美国呆一年,但是没想到一呆就是八年。


1971年,她住在芝加哥,新婚不久,努力维持生计。那时,她的丈夫鼓励她和一家当地模特公司签约。


不过,身高1.67米的Lena还达不到做服装模特的标准,倒是有机会做珠宝模特。做了一段时间的珠宝模特后,她和《花花公子》取得了联系。


《花花公子》想让Lena去拍杂志封面,Lena回忆说,她被介绍给一位名叫Dwight Hooker的摄影师。


摄影师问她是否有兴趣拍摄一些花花公子风格的照片,Lena当时并不明白那是什么意思,但她的丈夫认为给《花花公子》拍照片非常酷,且有丰厚报酬,而当时的他们手头紧。


而当她拍摄的照片出版后,Lena已经绿卡在手,离了婚而且有了新男朋友。


那时,《花花公子》邀请她去创始人Hugh Hefner在比弗利山庄的豪宅做客,不过Lena拒绝了,而是选择和男朋友一起搬到纽约的罗切斯特,当起了柯达的模特,拍摄校准样片。这份工作只需要朝八晚四,晚上她也可以去万豪酒店做调酒师。


△ Lena为柯达、施乐的拍摄的产品手册封面


后来,Lena结束了她的美国模特生涯,回到了瑞典,再一次结了婚,有了三个孩子,先后在瑞典的酒类垄断国企和斯德哥尔摩附近的政府机构工作。


而这张照片也成为了她人生中的一段过往,Lena并没有和计算机图像处理领域产生更深的联系。


多年以后,这张照片早已成为计算机科学的研究素材。1997年5月,Lena参加了在波士顿举行的第50届图像科技技术年会,见到了那些用她的照片做图像研究的学者们。


如今,Lena已儿孙满堂。虽然年轻时拍摄的这张照片打扰到了她的生活,曾有人对她说“我知道你脸上的每一个雀斑”,但她仍以此为荣,认为这张照片是人生中的一项重要成就。


至少这张照片,的确为科技界做出了重大贡献。


△ Lena重拍当年照片


凑巧的是,Lena的儿子也在科技行业工作,天天与图像打交道。


他偶尔会向母亲介绍这张图片是如何被使用的。Lena说:“虽然我听不懂,但是我觉得我做了一点好事。”


以现在的标准来看,Lena图像分辨率太低,随机计算机技术的发展,可能不再适合作为未来图像处理的范例。


也许终有一天,它会被计算机图像学抛弃。但不可否认它曾经做出的伟大贡献。


最后,量子位公众号后台回复Lena,可以获得Lena当年的完整照片(打码过的)


参考来源:https://www.wired.com/story/finding-lena-the-patron-saint-of-jpegs/https://en.wikipedia.org/wiki/Lennahttp://www.ee.cityu.edu.hk/~lmpo/lenna/Lenna97.html

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