进化让已灭绝的物种重新出现
2019-05-16 10:00

进化让已灭绝的物种重新出现

本文来自微信公众号:原理(ID:principia1687),作者:糖兽,标题图来自Unsplash


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介于24万至13.6万年前之前的某个时刻,一群看上去呆呆的鸟类从马达加斯加出发,飞到了400多公里之外的阿尔达布拉环礁上的原始岛屿上。阿尔达布拉岛是一个非常受古生物学家喜爱的岛屿,它位于印度洋海面,有着比所有其他的印度洋岛屿都更加古老的古生物记录。


当时抵达这里的“傻鸟”们可能在想:“这儿可真好,完全没有威胁我们生命的捕食者,简直是天堂!“于是便开开心心地占领了这片岛屿,在这里繁衍生息。然而,祸兮福所倚,福兮祸所依。由于没有了捕食者的威胁,这些鸟儿最终失去了飞行能力。13.6万年前,一场洪水席卷了这个岛屿,让这些无法飞翔的独特鸟类物种的全军覆没。


到这里,你可能会以为这就是故事的结局。然而,最近有研究人员发现,在大约10万年前,洪水退去,岛屿重新露出水面,有另一群鸟似乎再次从马达加斯加起飞,抵达了这片岛屿,然后以同样的方式再次展开进化……


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白喉秧鸡(图片来源:Francesco Veronesi / Wikimedia Commons)


飞来这座岛屿的鸟类是白喉秧鸡,它们的大小和鸡差不多,原产于马达加斯加,喜欢向不同的地方迁徙。白喉秧鸡属于秧鸡科,秧鸡科的鸟儿看上去傻乎乎的,大部分时间都在走路,看起来不太像会飞,但其实它们是可以飞行的,而且飞行时看起来是很滑稽。它们常出没于沼泽地带,有些秧鸡鸟类会跑去离它们的最初栖息地很远的地方,只有在发现好地方时,它们才会停止飞行。


最近,英国自然历史博物馆的古生物学家Julian Hume和朴茨茅斯大学的古生物学教授David Martill在阿尔达布拉岛屿上的两处不同地方发现了鸟类化石,一处形成于洪水事件之前,另一处形成于淹没事件之后。通过对比这两处的骨骼化石,他们发现这些化石似乎是源自于同一个属的秧鸡,而且都不会飞行。


这样的现象古生物学家还是第一次遇到。这意味着在这个岛屿上,不同的秧鸡在经历了相同而又独立的进化轨迹后,最终都丧失了飞行的能力。研究人员将他们的发现发表在最近的《林奈学会动物学》期刊上。


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他们分析了从岛上采集到的骨骼化石,将这些化石与收藏在英国特林自然历史博物馆中的白喉秧鸡标本进行了比较。在这些标本中,一些是来自马达加斯加的会飞的白喉秧鸡,另一些来自已经进化到失去飞行能力的阿尔达布拉秧鸡。结果发现,这些骨骼化石与不会飞的阿尔达布拉鸟类的骨骼具有几乎相同的尺寸。基本上它们的翼骨都发育不良,腿骨较粗,这都意味着这些古老的秧鸡科也是不会飞的鸟类。


 (右)飞行的秧鸡科的翼骨;(左)不会飞的秧鸡科的翼骨。(图片来源:Julian Hume)


而我们可以非常确定的是,阿尔达布拉岛在13.6万年前曾被完全淹没,导致当时岛上的所有不会飞的动物都全部灭绝了。因此,一定是有另一群秧鸡科再次到来了这个岛屿,沿着与它们的先辈相同路径,展开了相同的进化。


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论文指出,在阿尔达布拉岛发现的化石证据表明,在这里,秧鸡科只用了两万年甚至更短的时间,再次进化为不会飞的鸟类。这样的进化速度是非常快的。它意味着当条件合适时,这些鸟儿可以顺利地在孤岛上繁衍生息,并在多种不同时机或契机下进化到无法飞行。


虽然我们还不清楚为什么这些鸟类偶尔会去寻找新的环境。但这还是第一个明显的同样的属、在同样的岛屿上、以同样的方式独立进化的例子。


参考来源:

[1]https://gizmodo.com/this-bird-went-extinct-then-evolution-recreated-it-1834674008

[2]https://academic.oup.com/zoolinnean/advance-article-abstract/doi/10.1093/zoolinnean/zlz018/5487031?redirectedFrom=fulltext

[3]https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-05/uop-tbt050919.php


本文来自微信公众号:原理(ID:principia1687),作者:糖兽,标题图来自Unsplash

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