英国祭出签证新规“抢人”,目标直指中国留学生?
2019-09-12 09:38

英国祭出签证新规“抢人”,目标直指中国留学生?

本文来自微信公众号:每日经济新闻(ID:nbdnews),记者:蔡鼎 ,编辑:郑直 杜恒峰 肖勇,题图来自:东方IC


当地时间9月11日,英国政府宣布了一项“新政”,给留学生发放为期2年的工作签证(PSW),以便他们毕业后安心留在英国找工作。


说是“新政”,其实英国过去一直有类似的签证政策。不过在2012年,时任内政大臣(主管移民事务)的特蕾莎·梅取消了PSW签证。这也让梅姨得到了“留学杀手”的称号。


内政大臣时期的特蕾莎·梅 图片来源:英国政府


这个消息一出,英国罗素集团(类似于美国于常春藤联盟)立刻表示热烈欢迎。毕竟这给英国大学吸引留学生增添了极为重要的砝码。


在梅姨取消留学生PSW签证后的这几年间,英国高等教育的市场份额被加拿大、澳大利亚等对手迅速蚕食。


据英国高校联盟估算,在2013-2017这五个学年,英国经济因为PSW签证取消总共损失了80亿英镑(约合人民币702亿元)的潜在收益。



现内政大臣萨利德对此表示,“世界上一些最聪明、最具创造力的大脑选择来英国留学,我们却在他们毕业后直接赶他们回家,这实在太浪费了。”


有意思的是,据萨利德透露,力主推翻梅姨决定,恢复2年工签的功臣正是刚辞职的前教育大臣乔·约翰逊(现首相鲍里斯的亲弟弟)


英国恢复PSW签证


每经小编注意到,在2012年以前,来英国留学的海外学生在毕业后可以向英国移民局申请时长为2年的PSW签证。


毕业生申请该签证时不需要任何担保人。拥有该签证的学生,在英国没有任何工作岗位的限制,也不一定必须尽快找到工作。此外,在2年到期后,PSW签证持有者可续签英国的其他类型签证。


这种签证给了海外学生一个试水英国就业市场,获取职场经历的机会,因此PSW签证深受留学生的欢迎。


2012年,时任英国内政大臣的特蕾莎·梅提出控制“净移民”总数的目标。梅姨大笔一挥把留学生划在“净移民数据”之列,同时一笔勾销了PSW签证,基本断绝了非欧盟毕业生在英国实习找工作的后路。非欧盟留学生在毕业之后如果想留在英国,只有难度极大的投资签证和创业签证两条路径可走。


 图片来源:wiki common


作为传统的留学目的国,在梅姨取消PSW签证后,英国高教市场份额被竞争对手不断蚕食:


过去10年中,赴美国留学的海外学生人数增长了40%,澳大利亚增长了45%,加拿大猛涨了57%。


同期来英国的海外留学生数量只微升3%,英国大学校长们称,PSW签证是关键因素之一。


英国高校联盟主席史密斯爵士指出,美国和加拿大允许留学生毕业后待3年找工作,而挖墙角最凶的澳大利亚则允许留学生毕业后滞留4年。


今年早些时候,英国给一些名校的硕士毕业生6个月的工作签证(博士生1年),但这种程度的优惠政策在“抢人大战”中无益于杯水车薪。



而在英国政府正式恢复PSW签证后,英国学界和政界人士纷纷热烈欢迎。内政大臣萨利德更是直抒胸臆:


“是时候了,早就该纠正这个愚蠢的政策(取消PSW)了。英国应该向全球杰出的人才开放。”


瞄准中国印度学生


英国恢复PSW签证背后,当然有着巨大的经济利益考虑。


英国高校联盟的一份研究报告显示,来英国的留学生每年为英国带来260亿英镑的直接和间接经济贡献,带来20.7万个就业岗位。其中,来自非欧盟地区的学生数量大约是欧盟的2倍多。由于非欧盟学生要付出高额的学费(欧盟学生学费标准与英国本国学生基本持平),因此为英国经济带来巨大的效益。


留学生在经济和文化等方面都为英国社会做出了积极贡献,也得到了英国民意的认可。


英国民调机构ComRes本月公布的最新调查显示,75%的英国人不把留学生看作是来加重社会负担的长期移民。此外当初特蕾莎·梅取消PSW签证的主要理由是害怕海外学生利用PSW签证滞留不归。但根据英国出入境管理统计数字,2018年签证到期的留学生中,97%都“按时离境”。


如今在面临澳大利亚等国“挖墙脚”的局面,英国政府不得不积极思考如何吸引留学生前往英国读书和就业。


 图片来源:wiki common


中国留学生对英国的经济和高校氛围的贡献首屈一指。英国国际学生事务委员会数据显示,在2017-2018学年,在英国接受高等教育的(非欧盟)国际学生数量为45.85万人,其中为英国输送国际学生最多的国家是中国,总共输送了10.65万人。排在第二的生源国则是印度。


据英国高校联盟统计,在梅姨取消PSW签证后,印度学生的数量五年间从6万人减少到2.6万人左右,显示了签证政策对留学市场吸引力的巨大影响。


英国高教政策协会表示,“亚洲生源对英国至关重要,而过去特蕾莎·梅带敌意的移民政策将很多亚洲学生拒之门外。”


为了吸引中国学生,英国高校也各出奇招:2018年10月,英国伯明翰大学宣布从2019年起接受中国高考成绩,成为“罗素集团”中第一个认可中国高考成绩的院校;英国诺森比亚大学则决定给予2019年1月入读硕士课程的中国学生50%的学费减免。


脱欧带来用工荒


英国政府此前强调,在脱欧后,欧盟劳工未来将与其他海外劳工拥有同等待遇,不再拥有像之前那样自由进出英国的特权。同时英国政府将限制欧盟劳工数量。


可以想象,随着英国脱欧脚步的加快,一场“用工荒”迫在眉睫。而英国高教政策协会调查显示,最终留在英国工作的印度学生中,98%以上从事着需要精密训练的技术岗位。用学历程度高的亚洲毕业生代替欧盟劳工,成为了一个政策选项。


  图片来源:wiki common


英国商会表示,今年英国的制造商们遭遇了1989年以来最大的技术工人短缺。


在对全英6000多家雇主进行的调查中,英国商会发现,81%的制造商和70%的服务业公司都表示难以找到具备合适资格和经验的员工。


从欧盟其他国家到英国的净移民人数也跌至六年来的最低点。英镑走弱也在一定程度上降低了欧盟国家公民到英国就业的吸引力,而英国脱欧也增加了未来出台更严格移民政策的可能性。


英国商会表示,由于英国脱欧的不确定性,今年英国经济也“陷入持续的疲软模式”,企业的财报利润增长停滞,商业信心摇摇欲坠。


本文来自微信公众号:每日经济新闻(ID:nbdnews),记者:蔡鼎 ,编辑:郑直 杜恒峰 肖勇

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