小智终于夺冠,背后却是一个内忧外患的宝可梦IP
2019-09-17 07:57

小智终于夺冠,背后却是一个内忧外患的宝可梦IP

本文来自微信公众号:刺猬公社(ID:ciweigongshe),作者:陈彬,编辑:石灿


现在是9月15日17点准,动漫大V真鱼正和大批宝可梦粉丝一起在B站的直播间中,等着最新一集宝可梦动画播出,难掩激动之情。真鱼是宝可梦圈子中最有影响力的一位大V,在微博上有143万的粉丝。


上一集动画中,作为主人公的小智闯入了联盟赛决赛,与对手打得难解难分。最新的一集动画中,将决定谁能问鼎这场联盟赛。


20分钟后,直播间开始沸腾了。


“我们是冠军!”弹幕此起彼伏,久久没能停息。


直播现场/图源微博@烤披萨的安琪拉


“老实说,现在的我,激动得整个人还没从直播里回过神来。”真鱼在知乎写到。考虑到主人公小智这次可能夺冠,真鱼提前一天做了一张贺图。结果一激动,发布时竟忘了加水印。


这张贺图如今已被大批微博号使用转发,其中绝大多数账号都没标注图源。但看在小智夺冠的份上,真鱼并没有计较。“现在大家拿去发,我也是真心高兴!随便拿!不用问我!”他在知乎回应道。


很快,小智夺冠的话题,登上了微博热搜和知乎热榜,一度引来无数“不明真相”的网友。有人以为小智是个电竞选手,有人吐槽如今动画的画风,也有人开始缅怀童年。


但最令他们困惑的是,小智夺冠,这些粉丝为什么这么激动?


真鱼做的贺图/图源微博@真鱼Anime


“剧情杀”与等了22年的冠军


对很多80后、90后来说,“精灵宝可梦”几乎是不可磨灭的童年回忆之一。彼时的翻译仍叫做“神奇宝贝”“口袋妖怪”或者“宠物小精灵”。直到2016年,游戏《精灵宝可梦 太阳/月亮》首次加入简体中文与繁体中文,这才统一译名为“精灵宝可梦”。


尽管宝可梦系列动画在国内影响力更大,但实际上这一IP的起源是游戏。


宝可梦游戏之间一般依靠“世代”来划分,平均3-4年,游戏就会更新一个“世代”。每一个世代的游戏作品,故事都发生在不同的地区,目前第七世代的舞台就是阿罗拉地区。在宝可梦的世界观中,不同地区有着不同的风土人情与精灵,动画主人公小智的故乡在第一世代关都地区的真新镇。


宝可梦动画的故事,也会随着游戏世代的更新,不断推出新作。如今正在播出的TV动画《宝可梦 太阳&月亮》,其世界观就是对应第七世代的游戏《精灵宝可梦 太阳/月亮》。


1996年,第一款宝可梦游戏发布/图源神奇宝贝百科


尽管宝可梦动画的系列在不断更新,故事的主人公却一直是小智。每当一个系列完结之后,小智都会将皮卡丘之外的宝可梦,全部寄存到大木博士的研究所里,然后重新开始新一个地区的冒险。


在每个地区的冒险中,联盟赛无疑是故事的高潮。在宝可梦的世界观中,联盟赛是当地最高规格的比赛,目的是为了选出这个地区最强的宝可梦训练家。


作为故事主角的小智,自然不会落下每一个地区的比赛,可成绩却不尽如人意。直到9月15日播出的动漫中,小智才拿到了人生中的第一个冠军。


这其中有两场联盟赛,更是因为“剧情杀”,曾一度导致了粉丝的暴怒。


一场发生在2006-2010年播出的TV动画《宝可梦 钻石&珍珠》。在此之前的3届联盟赛中,小智因为队伍中的强力宝可梦不多,战术也十分不成熟,止步8强尚能接受。这一次,小智启用了之前在别的地区旅行时抓获的强力精灵,打造了一支当时的最强队伍,小智也凭借了这支队伍一口气打到了半决赛。


但令所有观众没想到的是,联盟赛却突然闯出一名叫做达克多的训练家。达克多是动画中第一个使用传说中的宝可梦(简称神兽)的训练家。在宝可梦的世界观中,神兽不仅罕见,且实力远超绝大多数普通宝可梦。在6对6的比赛中,达克多仅使用1只宝可梦就能击败除小智之外的所有人。


在半决赛中,小智使出了全部的6只宝可梦,也才逼达克多使出了第2只神兽,遗憾止步四强。


强行安排不可战胜的对手,当时让动画制作组饱受诟病。不过,论争议程度,这还比不上上一届的联盟赛。


除皮卡丘外,小智唯一战胜达克多的精灵蜥蜴王/图源神奇宝贝百科


上一部TV动画《宝可梦 XY&Z》的联盟赛举办之前,官方曾一度在社交媒体上替小智夺冠造势。这部动画中,不仅小智收服了一批强大的宝可梦,官方还特意给小智的王牌宝可梦甲贺忍蛙,安排了一个游戏中不存在的新形态,被称为“小智甲贺忍蛙”,其一度击败过众多强劲的对手。


联盟赛第一场淘汰赛中,“小智甲贺忍蛙”一击就打倒了对手的宝可梦,小智当场做出了夺冠宣言。


联盟赛接近尾声时,官方透露了接下来几集的标题,其中第130集的标题赫然写着“卡洛斯联盟的冠军!小智的巅峰决战!!”所有宝可梦动画的粉丝,无不在社交媒体上表达着自己的激动。“追了19年的那个少年,终于要实现他的梦想了!”


联盟赛场上的小智甲贺忍蛙/图源神奇宝贝百科


但他们没想到的是,几周后,这份激动却变成了怒火。


在130集的决赛中,小智和对手各自只剩1只宝可梦。小智是水系的甲贺忍蛙,对方是火系的喷火龙。跟很多热血漫画一样,甲贺忍蛙在最后的对抗中,第一次使出了新招式“黄金水手里剑”。可在与喷火龙的火系招式碰撞,竟最后败下阵来,以亚军收场。


经历过连续2次的“剧情杀”后,宝可梦动画的粉丝彻底被激怒了。Youtube的官方动画预告遭遇数万差评,任天堂、宝可梦动画、东京电视台等相关方的推特纷纷沦陷,遭到了全球粉丝不同语言的轮番轰炸。


这其中最惨的莫过于撰写该集脚本的藤田伸三,愤怒的观众直接将藤田的维基百科改成了“已死亡”,死亡日期就是130集播出的那一天。直到今天,藤田伸三仍是最为动画爱好者所厌恶的动画编剧之一。


至今仍有人在骂藤田/图源微博@Wetheruiy


有些过激的粉丝,直接在推特上晒出了焚烧宝可梦游戏与周边的照片。与此同时,任天堂的股价也一度受到了动画风波的影响。


经历过这么多次“剧情杀”之后,观众似乎与动画组之间有了一种默契,那就是小智永远拿不了冠军。


这一次的联盟赛,在决赛结果出来之前,真鱼曾在微博上发了一个投票,让粉丝猜测这次谁能夺冠。在官方多次暗示小智这次能夺冠的情况下,仍有20.2%的粉丝将票投给了小智的对手格拉吉欧。


也正是如此,小智终于在动画播出22年后,拿到了人生的第一个冠军,才格外地令宝可梦粉丝激动。毕竟,他们从未想到这一天会到来。


背后是陷入困境的宝可梦IP


但对宝可梦动画组来说,这次的夺冠倒更像是无奈之下的安排。毕竟无论是在动画还是游戏上,这个全球最有价值的IP,都陷入了不小的困境。


首先就是动画收视率的问题。


本次的TV动画《宝可梦 太阳&月亮》在播出之前,就因画风和剧情风格的变化饱受争议。小智的形象比起上一作更显“低幼化”,风格也从上一作的热血改成了温馨的日常风。尽管这次动画做出了许多令人好评的新尝试,例如首次在动画中引入“宝可梦死亡”的概念,其日常剧情也饱受称赞,但仍止不住收视率下降。


根据维基“神奇宝贝百科”中的数据,《宝可梦 太阳&月亮》的收视率从开播时的4.0%左右,一口跌了近一半。132集是最新有统计数据的动画,讲述的是这次联盟的半决赛,但收视率却仅有1.9%。


低迷的收视率/截自神奇宝贝百科


另一方面,因为一直保持轻松的日常风,导致这一次的联盟赛也过于随意,参赛者大多数都是剧中小智的好友,遭到了不少吐槽。在不少网友看来,比起上一届的联盟赛,这一次就是“水友赛”。


也正是如此,即便小智成功夺冠,仍有观众并不买单,认为这次的冠军并不够份量。


游戏方面同样不乐观,宝可梦游戏在今年夏天刚刚遭遇了一次网友炮轰。


有公开信息称,在今年11月底,宝可梦游戏的开发公司GameFreak(简称GF)即将发售第八世代的游戏《精灵宝可梦 剑/盾》。6月中旬,游戏制作人增田顺一在接受外媒采访时,首次提到限于成本和时间的问题,新一作游戏没有开发一些老宝可梦的模型,所以将对宝可梦的跨世代传输设限。


消息一出,当即引爆了日本的推特。


所谓跨世代传输,指的是玩家可以通过一个名为“宝可梦银行”的软件,将上一世代的宝可梦传输到最新的游戏中,再次跟着自己冒险。这个功能于2013年首次推出,一直颇受欢迎。


跨世代传输设限后,一部分GF公司没有制作模型的宝可梦,将无法传输到最新一作游戏中,只能停留在宝可梦银行里。对一些老玩家来说,他们队伍中的一些宝可梦也许跟着自己闯荡了四五年,却不得不在接下来的几年内暂时分别。


因此,游戏《精灵宝可梦 剑/盾》尚未发布,就遭遇了大量的差评。


有人翻出了当年增田的采访,直接打脸/截自微博@游研社


到如今,每次游戏新作发布预告时,国内粉丝都会清点画面中的精灵数量,从而确认“幸存者名单”。这逐渐演变成宝可梦游戏爱好者间的一个梗。


在动画游戏口碑双双扑街的时候,如果动画组还是只让小智拿一个亚军,恐怕只会发生比2016年更加猛烈的风波。


这一全球最具价值的IP,遭遇到的困境仍不止于此。


在游戏上,抛开前面“传输设限”的问题之外,宝可梦游戏的发展仍有一些不尽如人意的地方。一方面是画质进步较为有限。尽管这几年宝可梦游戏从3DS掌机平台转移到了任天堂Switch平台,但画面的进步并没有明显到令人眼前一亮。


以至于《精灵宝可梦 剑/盾》的预告发布之后,某国外媒体截取了国内一款山寨手游的战斗画面作为对比,并直指GF的开发能力还不足山寨手游开发商。


被外国网友拿来对比的山寨手游/图源微博@RTTswitch


另一方面,宝可梦游戏也陷入了套路化与重复化的困境。


虽然GF公司想做出大的创新,但每次却均以失败告终。例如去年发布的《精灵宝可梦 Let's Go! 皮卡丘/Let's Go! 伊布》,在抓捕宝可梦等机制上做了大幅创新,却意外遭遇了口碑滑铁卢,因此又在《精灵宝可梦 剑/盾》中改了回来。


在移动游戏领域的慢半拍,也让宝可梦这一IP错失了不少机会。


《精灵宝可梦GO》火了之后,GF公司和任天堂并没有继续在移动游戏领域深入开发这一IP,仅有寥寥数款宝可梦IP的小游戏。另一方面,《精灵宝可梦GO》的影响力也无法辐射到国内市场,此时正值国内移动游戏发展最快的几年。直到今年,GF公司与任天堂才决定和天美工作室合作,开发一款宝可梦IP的移动游戏。


这种机会的错失,就导致了不少网友,尤其是国内网友,对宝可梦这一IP认知非常有限,仅仅知道皮卡丘和伊布。对一系列新出的宝可梦,绝大多数人都是陌生的。


宝可梦IP的下一个十年该怎么走?


很显然,这个全球价值最高的IP,若想在下一个十年中继续保持霸主地位,创新几乎不可避免。宝可梦IP的运营者们也注意到了这一点。


按照往常的规律,宝可梦动画的名称,往往与游戏名称相对应。然而据官方的爆料,宝可梦TV动画的最新作,名字只叫《宝可梦》。动画组在爆料中提到,这一次的新作动画将会出现所有世代近1000只宝可梦。


尽管目前的爆料还十分有限,可单从动画标题来看,足以留给粉丝够多的遐想。甚至有网友大胆猜测,这一次将不再以小智作为主角。无论如何,新动画系列的动向,足以证明GF公司与任天堂求变的态度。


新动画预告/图源微博@真鱼Anime


在游戏上,也正如前面所说,GF公司也一直试图在创新,尽管一直饱受诟病。本次《精灵宝可梦 剑/盾》就推出了4人共同攻略一只大型精灵的新机制,试图加入合作攻略的元素。


实际上,抛开最为核心的游戏与动画,在一些衍生产业上,宝可梦这一IP仍有巨大的挖掘空间,而这就成了这一IP拓宽产品边界的关键。


这其中发展最好的是集换式卡牌游戏与电竞。


宝可梦的集换式卡牌游戏叫做宝可梦TCG,发行至今已近20年。在海外的卡牌游戏市场,宝可梦TCG与万智牌和游戏王并称为世界三大集换式卡牌游戏,极具影响力。


在电竞领域,宝可梦官方每年都会举办宝可梦世界锦标赛,吸引了全世界游戏选手的参与。8月中旬,今年的宝可梦锦标赛刚刚落下帷幕,其中还有多位国内的游戏高手自费赴美参赛。宝可梦世界锦标赛包含了3个项目,分别是《精灵宝可梦 究极之日/究极之月》的双打对战,宝可梦TCG以及格斗游戏《宝可梦铁拳DX》。


其中的《宝可梦铁拳DX》,是近几年才纳入世界锦标赛的新秀。这款游戏最早于2015年登陆日本的街机,大火之后移植到主机上,吸引了大批的硬核格斗游戏玩家。


事实上,目前宝可梦的游戏类型仍较为有限。除去正作的回合制与格斗玩法外,仍有大量的尝试空间,每次尝试都有可能创造出下一个《宝可梦铁拳DX》。


上述的衍生行业,推到宝可梦IP在海外普及的过程中,起到了不可或缺的作用。


今年的宝可梦世锦赛/图源B站UP绕指银风


挖掘衍生产业的同时,宝可梦IP未来也需要拓宽更多的市场,这其中中国市场可谓是兵家必争之地。


尽管国内玩家对宝可梦IP的辨识度还十分浅显,但伴随着腾讯与任天堂Switch的合作,这一现状很有可能将发生改变。无论是正版国行宝可梦游戏的引进,还是天美开发的宝可梦手游,都有可能在国内游戏市场掀起不小的波澜。毕竟,宝可梦的IP实在是过于响亮。


一旦成功在国内市场站住脚跟,这将对宝可梦IP产生质变的影响。


今年ChinaJoy期间,作为宝可梦游戏制作人之一的石原恒和低调地来到了任天堂展区。他的此行没有公开宣传,却依旧被网友认出,受到了不少欢迎。他的出现,也证实了一向对中国市场“佛系”的任天堂,这次终于要认真了。


试想一下,如果今后的某一届宝可梦世界锦标赛将确定在中国举办,这个IP的规模无疑将远超现在。


但对所有宝可梦粉丝来说,这显得有些太遥远了。只要还能在动画中听到那句熟悉的“皮卡丘就决定是你了”,还能在宝可梦游戏中找到快乐,也就足够了。


本文来自微信公众号:刺猬公社(ID:ciweigongshe),作者:陈彬,编辑:石灿

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