执拗马自达,暗地憋大招?
原创2019-09-24 17:04

执拗马自达,暗地憋大招?

一个人人言必称未来的时代,马自达在做别人十年前做的事。


当下个月东京车展开幕,马自达将展出它的首款电动原型车 e-TPV。没错,时间已经来到 2019 年,马自达才刚开始朝着电动化方向迈出第一步。就目前所知,e-TPV 是一辆基于汽油车 CX-30 改造的测试车,搭载电池容量仅 35.5kWh,电机功率只有 143 马力——两项指标都只有目前同类车型的一半。



即将步入 2020 年代,这样的电驱系统显然过于孱弱。但别急,按照马自达近年来科技不黑不见人的路子,马自达 e-PTV 十有八九并不会是一辆纯电动车。除了 35.5kWh 电池组,它还另有一台马自达特色的转子汽油发动机,本质上会是一辆增程式电动车。


马自达是目前日系车厂商中,最为背离时代、特立独行的一个。不加“之一”,应该也没人反对。



2011 年,马自达第一代创驰蓝天 SKYACTIV 发动机问世。之后创驰蓝天被马自达发展为品牌理念,延展涵盖到发动机、变速箱、车身、底盘在内。但狭义上如果我们只说创驰蓝天 SKYACTIV,还是仅指代马自达的同名发动机技术。


笼统地讲,创驰蓝天 SKYACTIV 是一种高压缩比、均质压燃、超高热效率的发动机技术。面对日益严苛的能耗及排放标准,马自达选择心无旁骛一门心思全扑到内燃机技术上,将内燃机热效率提高到极致来满足要求。从 2010-2011 年开始,创驰蓝天发动机已经从第一代的 SKYACTIV-G(汽油)、SKYACTIV-D(柴油),发展到第二代 SKYACTIV-X,最高压缩比已经可以达到 18:1,最高热效率可以达到 50%。这两项数据,几乎改写了我们这代人中学时的物理课本。


然而 SKYACTIV-X 发动机似乎仍不是马自达汽油血液的纯度顶峰。


(马自达新直六引擎专利)


近一个月以来,不断有马自达申请的新专利图纸曝光,其中包括了直列 6 缸汽油发动机、用于纵置平台的 8 速自动变速箱、前双叉臂悬架车头结构、带后刹车冷却通风管的后车桥设计。在丰田停产锐志/MARK X、皇冠即将改为前驱的同时,已经多年没有染指后驱车(主流车型)的马自达却逆流而上。这些硬核专利清晰地表明了:这家素有“东瀛宝马”之称的车厂,正在为晋升“真·宝马”摩拳擦掌


其实早在今年 3 月,马自达在财报中就确认了,将会推出新的直列六缸发动机用于高端车型,并且马自达 6(国内的阿特兹)将转为前置后驱布局。充分利用近年积累的先进发动机技术,配合前置后驱的高成本结构,将自己从平民品牌升级为豪华品牌,将会是马自达接下来发展的主旋律。


在豪华品牌纷纷下探的时代搞高端化,在豪华车纷纷转前驱时搞后驱车,在高端化玩家都押宝电动车时依靠内燃机技术。马自达的这条路线,几乎处处与时代相反。


(马自达三增压技术专利)


但并不是说马自达甘于当一个汽油老顽固。从目前公开的专利图来看,马自达为这台直列六缸发动机配备了双涡轮增压和一个电动增压器。另外在更早之前,马自达还申请过一份 24V 电机微混动系统——又是不同于主流的 48V 方案。


公开的纵置(用于后驱平台)8 速自动变速箱专利也内藏玄机,根据变速箱换挡程序图示,这台变速箱在任何档位一次降下两档都只需一个执行器动作,甚至从 8 档降至 4 档、6 档降至 3 档也仅需一个执行器动作。这意味着理论上,这台变速箱的档位切换、尤其是降档速度可以很快,这很明显是为高性能取向而准备。


如果说下一代马自达 6/阿特兹改用前纵置后驱的消息已经足够让人激动,那么近几天曝出的马自达更多专利足以让日系车迷们癫狂——同时让新能源环保爱好者气到跺脚。



第一张专利图是车辆前部的车身结构。首先即便你对汽车构造毫无了解,也可以清晰地看到车头机舱中部一根粗壮的横梁,这意味着它的发动机必然转配在这根横梁后方;而横梁所在的位置正是前轮轴上方,即它的发动机位置会在前轴之后:标准的前中置后驱布局。绝大多数前置发动机的高性能后驱超跑、超级 GT,典型如法拉利 812 Superfast 都是前中置发动机,发动机位于前轴之后,更利于前后重量分配。


另外,如果你对汽车悬架结构稍有了解,会注意到它的前悬架采用了双叉臂结构。而马自达此前的另一项前悬专利展示了一种双球节下臂结构。所以马自达的这辆神秘新车,很大可能会拥有一套双球节下壁的双叉臂前悬,这种利于调校、成本高昂的悬架结构再次表明其高性能取向。



另一部分专利图揭示了车身后部的情况。首先很明显这会是一辆双座车型,这排除了新一代马自达 6/阿特兹的可能,即马自达会在新一代马 6 之前,先推出一款高性能后驱跑车。这符合惯常车厂追求品牌升级时,高性能车先行拉高品牌,主流车型后续跟进的常用路线。


具体到技术,显而易见的是为后刹车设计了冷却通风导管(图中#93)。前刹车通风导管相对比较常见,而这次马自达连后轮也装上通风管,暗示了它的性能取向将会相当硬核,绝不是一般层级的普通跑车。


(图自:TopGear.nl)


如果再看另一张侧视图给出了车身后部线条,与马自达 2015 年的 RX-Vision 概念车(题图)高度吻合。我们几乎可以肯定,这正是马自达粉丝们苦等了十几年之久的 RX-8 后继者 RX-9。


多方消息、专利综合起来,我们可以为马自达接下来的战略做一个大体勾勒:


首先,马自达的信仰神车 RX 系列终于后继有人,RX-9 将会以全新三增压直六引擎、24V 微混动系统、为高性能开发的 8 速变速箱、极为硬核的底盘悬架,成为马自达新世代的一面旗帜。


接下来,马自达 6 /阿特兹作为马自达旗下的主力轿车旗舰,会在下一代改为前置后驱布局,走性能和操控路线,对标德系 BBA 三强,将马自达提升至豪华品牌级别。


同时动力方面,除了继续将第二代创驰蓝天 SKYACTIV-X 发动机的各项惊人数据指标落地,24V 微混动系统应该会整体推广,来进一步帮助马自达燃油车符合新的排放标准,电动车方面则依靠神秘的转子发动机增程系统,来试探电动化程度更深的未来。


品牌层面,无论是不是自愿,以上这些研发动作显然个个成本高昂,马自达需要更厚实的品牌溢价来支持,那么品牌势必要升级至豪华品牌,或者至少要到二线豪华品牌。



相信内燃机仍有潜力可挖、相信技术能够带来品牌溢价、相信人们依旧追求驾驭感受,没有人知道这样“执迷不悟”的马自达究竟能不能顺利走完这条路。但我们能够想象的是,假如它不选择前走偏锋而是步入“正道”,该做涡轮增压时不去搞自然吸气的 SKYACTIV-G,该做电动车时不去搞三增压微混动和转子增程,一个已然非主流的特色品牌回归主流,后果大概可以参考影视剧里改邪归正的反派。

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