绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣
原创2020-05-28 17:19

绕过BAT,沈向洋想“干掉”张一鸣

虎嗅机动资讯组作品

作者 | 黄青春

题图 | GeekWire


蛰伏三个多月后,沈向洋的去向终于尘埃落定。


今天(5月28日),硅谷创业公司News Break向外界宣布沈向洋加盟的消息。News Break在公开信中表示,“沈向洋将以个人名义投资News Break并担任其董事长一职。”


图源GeekWire


此时,距离沈向洋2月1日正式离开微软,已经过去了118天。2019年11月14日凌晨,微软公司宣布,该公司执行副总裁沈向洋将于2020年2月1日正式离职。


彼时,沈向洋说:“离开微软是我一生中最艰难的决定。我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章,去探寻超越微软、超越商业的新挑战,去思考为产业、为下一代计算科学的研究院和工程师们,还能多做些什么。"


而今迈步从头越,沈向洋为什么选择了创业公司News Break?


News Break是谁?


据公开资料显示,News Break是2015年由郑朝晖和任旭阳在美国硅谷创立的一家高科技公司,为美国本土用户提供通俗易懂(Easily Accessible)的新闻资讯。


News Break 在Google Play上的产品截图


郑朝晖曾任雅虎北京研究院创始院长,负责全球全网的搜索质量,以及首页及各垂直频道的个性化推荐算法。创立过海朴资讯、一点资讯,是资讯服务领域创业老兵。


创立 News Break 后,郑朝晖便带领团队转战美国,利用技术驱动的内容分发机制迅速在当地市场打开局面,还招揽来雅虎创始人杨致远做首席顾问。


2016年4月,News Break获得IDG资本数百万美元A轮融资;2017年5月,B轮投资名单新增丁磊、IDG和真格基金。


历经四年多的高速发展,News Break迅速崛起为拥有千万日活用户的硅谷准独角兽公司,长期在美国App Store及Google Play新闻类排名第一。移动用户数超过了CNN、福克斯新闻台、《纽约时报》等老牌新闻媒体的移动客户端。


如今,其已覆盖全美两万多个城市,加盟的美国媒体和内容创作者超过1万多家。


News Break为何选中沈向洋?


“非常振奋”,这是News Break创始人兼CEO郑朝晖对沈向洋加盟的评价。


图源:News Break


沈向洋作为全球著名的科学家,荣膺美国国家工程院外籍院士、英国皇家工程院外籍院士、美国电气与电子工程师学会(IEEE)院士、世界计算机协会(ACM)院士,还是清华大学的双聘教授,并在全球多所著名学府担任客座教授。


缘于沈向洋对计算机和人工智能领域发展的巨大贡献,其在业界和学术界皆是泰山北斗般的人物。


沈向洋学术合作图,来源 Semantic Scholar


他还拉来李开复、张亚勤、张宏江等人一起打造出微软亚洲研究院,这里走出了“阿里云”之父王坚、今日头条副总裁马维英、科大讯飞副总裁李世鹏、百度高级副总裁王海峰、小米集团创始人兼总裁林斌等一大批中国互联网公司的技术大牛,对推动中国科技发展产生了深远影响。


至于产品,沈向洋领导微软全球研究院(世界最尖端的计算机科学研究机构和全球人工智能事业部)推出的必应(Bing)搜索、微软小冰都曾风靡一时。


微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉(Satya Narayana Nadella)在关于沈向洋离职的内部邮件评价:“在沈向洋的领导下,必应成长为一个强大的业务部门,协助微软构建了关键的云和 AI 技术平台,对微软打造 AI&R(人工智能布局和产品落地)战略发挥了关键作用。”


微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉   图片来自:CNBC


据说,在微软总部园区有一个停车场最靠近电梯,只有4个车位,其中有一个是CEO萨提亚纳德拉的,还有一个就是沈向洋的,足以证明其在微软的地位。


2015年,沈向洋曾在接受记者采访时表示,“当我们只需通过声音、手势就可以跟周边环境进行交互,计算也将变得无形。人们能尽享科技之便而察觉不到计算的过程。”


如今,凭借智能算法杀入千万日活俱乐部的News Break,想要继续维持高增长,正需要这种能将人工智能用到“大象无形”的业界大牛。


而且,News Break想要做好中国业务,克服水土不服的问题,沈向洋无疑是最好人选,没有之一。甚至,在News Break全球化布局过程中,沈向洋都将提供巨大助力。


沈向洋与张一鸣的遭遇战


沈向洋加盟News Break的新闻刚出来时,一位产品经理对虎嗅评论道:“刷沈向洋的新闻看了下News Break的成长轨迹,太像国内今日头条了。张一鸣用机器算法证明了自己,News Break正在美国重现这一过程,中美网友大概率都会被智能推荐驯化。”


当笔者追问:“你更看好哪款产品”时,其表示:“这两款应用在全球化过程中短兵相接只是时间问题,到时候就看谁更智能了,哈哈哈哈。”


细细看来,News Break与今日头条的崛起轨迹却有几分相似。


2012年今日头条诞生时,赛道强敌环伺,无论四大门户还是百度的信息流产品、阿里巴巴的UC大鱼、腾讯的企鹅媒体平台,它们似乎都更有前途。结果,2016年今日头条一路突围,日活冲破6000万扶摇直上。


News Break在2015年创立时,美国市场亦巨头林立,移动互联网的末班车从巨头手里抢地盘无异于“虎口夺食”。结果,News Break蛰伏四年后一鸣惊人,凭借日活超千万的傲人成绩,迅速跻身硅谷准独角兽阵营。


最重要的是,张一鸣和郑朝晖,两人皆推崇机器算法,产品都是利用智能推荐机制在新闻资讯领域攻城略地,迅速崛起。


如今,News Break在公开信的末尾已经贴出了“挑战书”,目前其硅谷总部以及北京、上海、西雅图分部都在世界范围内积极招募顶尖人才加入。


当News Break率部插入今日头条的战略腹地时,双方擦枪走火在所难免。至于未来两家企业将如何发展下去,交给市场去选择吧。


沈向洋曾在领英上写道,“我是个乐观主义者。我们每天都在努力为世界带来最好的创新,将人工智能从实验室推向主流。围绕人工智能和研究,仍有许多东西需要学习和交付。我们才刚刚开始触及它所能做的事情的表面,使地球上的每一个人和每一个组织获得更多的成就”。


如今,沈向洋在官宣新闻中表示:“News Break正在打造一个由智能驱动的新闻平台,帮助人们把原有丰富的本地社区生活在线上呈现,不仅造福社区,更具有很广泛的社会价值。"


或许,他找到了自己的舞台——利用News Break重塑新闻和生活信息的发布、分享方式,将人们和休戚与共的社区更紧密地联结在一起,用全新的方式呈现人们丰富多彩的生活。


2017年中国(深圳)IT领袖峰上,数字中国联合会主席吴鹰一再追问沈向洋:“人工智能市场的话,BAT,你最想干掉马云、马化腾还是李彦宏?” 沈向洋顾左右而言他,就是不正面回答问题。


现在看来,沈向洋似乎想好了答案,“干掉”张一鸣。

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