激光雷达巨头拟借壳上市,或许是自动驾驶第一股?
2020-06-28 16:11

激光雷达巨头拟借壳上市,或许是自动驾驶第一股?

本月,大疆投资的激光雷达厂商Livox正式出货,首次将产品价格压低到万元以内。本周,滴滴自动驾驶网约车业务正式在上海市上线。自动驾驶商业化和规模化的步伐按下快捷键。


Velodyne 作为全球最大的激光雷达厂商,曾在技术和产品领域遥遥领先,不过近两年的发展似乎有些乏力,去年底接连传出中国团队裁员及退出中国市场的消息。与此同时,谋求在2019年底以18亿美元估值的上市计划也杳无音讯。


近日,这家自动驾驶领域的龙头传来新动向——拟通过借壳在纳斯达克上市,如果顺利,Velodyne Lidar或将成为激光雷达领域第一股,对现有参与激光雷达领域的玩家发起冲击。


本文来自微信公众号:机器之能(ID:almosthuman2017),作者:力琴、吴昕,题图来自:IC photo


6月28日消息,香港媒体南华早报援引知情人士消息,曾获百度投资的全球最大的车载激光雷达公司——Velodyne LiDAR正在筹划上市,拟与在纳斯达克上市的空白支票公司Graf Industrial(格拉夫工业公司)进行合并谈判。


美股中的空白支票公司,又称特殊目的的收购公司,英译为Special Purpose Acquisition Company,简称SPAC。这类公司没有明确的经营收入和资产,且多是离岸注册,雇员人数甚至低到只有两人,看起来与我们眼中的“皮包公司”极为相似。Graf正是一家这样的公司,其成立就是为了与一项或多项业务进行合并、资本证券交易、资产收购、股票购买、重组或类似业务合并。


Velodyne LiDAR 前身是硅谷科技公司 Velodyne,它在 Google 布局无人驾驶汽车之前就开始在车载激光雷达产业发力,之后与 Google 合作,成为车载激光雷达产业的龙头。该公司开发的LiDAR传感器已经成为行业标配,被谷歌等涉及自动驾驶的公司和沃尔沃、福特、奔驰等整车厂广泛使用。


18亿美元IPO未果,再谋上市路


去年6月,全球最大激光雷达厂商Velodyne Lidar谋求18亿美元IPO的消息传得沸沸扬扬。当时,据Business Insider报道,Velodyne拟与美银美林、花旗银行、加拿大皇家银行和威廉·布莱尔合作,准备进行IPO。


Velodyne希望IPO时能有超过18亿美元的估值,并在2019年底之前完成上市。不过自那以后,暂未有任何关于其上市的消息传出。


今日,Velodyne再被曝出上市传闻。南华早报援引知情人士消息,Graf Industrial Corp(格拉夫工业公司)正在与Velodyne Lidar进行合并谈判,这笔交易将使这家用于自动驾驶汽车的传感器制造商上市。


知情人士称,格拉夫工业公司正与一名顾问合作,帮助为这笔潜在的交易筹集资金,这些人士表示,由于此事不公开,他们要求不透露身份。其中一位知情人士说,目前还没有达成交易,格拉夫工业公司可能会选择追求另一个目标。


格拉夫工业公司(Graf Industrial)是一家特殊目的收购公司,即SPAC,在2018年的首次公开募股中筹集了2.25亿美元。4月,该公司表示,正在与聚丙烯回收公司PureCycle Technologies洽谈合并事宜。


在冠状病毒大流行颠覆市场的情况下,与空头支票公司合并已成为公司上市的流行方式。总部位于休斯敦的格拉夫工业公司股价受此消息影响最高上涨30%,收盘价达到创纪录的15美元,该公司市值约为4.57亿美元。不过,格拉夫工业公司和Velodyne公司的代表拒绝对此发表评论。


激光雷达领域的佼佼者


Velodyne一度被认为是激光雷达领域的佼佼者,现在包括梅赛德斯-奔驰和福特汽车公司在内的汽车制造商都在使用其激光雷达技术。Velodyne为自动驾驶汽车创造了类似雷达的系统,利用激光生成周围环境的三维图像。


Velodyne 的历史最早可以追溯到 1983 年。Velodyne LiDAR 前身是一家位于加州硅谷的技术公司。Velodyne最早以音响业务起家,随后在2005年将业务拓展至激光雷达领域,其生产的激光雷达广泛应用于汽车、无人机、制图和机器人等行业。


2016年Velodyne将核心业务激光雷达部门剥离,成立新公司Velodyne LiDAR。同年,公司获得百度与福特1.5亿美元的共同投资,三方围绕无人驾驶领域展开全方位合作,致力于使激光雷达的价格不再高昂,从而加速无人驾驶的商业化进程。


该公司开发的LiDAR传感器已经成为行业标配,被谷歌等涉及自动驾驶的公司和沃尔沃、福特、奔驰等整车厂广泛使用。


其自动驾驶激光雷达产品主要包括为 L4/L5 高速自动驾驶研发的 Alpha Puck和为 ADAS 系统量身定做的 Velarray。2019 年 6 月,公司收购地图定位软件开发商 Mapper,开始打造自己的驾驶辅助软件系统 Vella。


在过去十多年的时间里,Velodyne LiDAR先后发布了7款激光雷达新品,譬如VelaDome、Velarray、Alpha Puck、Puck、UltraPuck等。Velodyne 2015 年出货量为 3000 余台,至 2019 年累计销量突破 3 万台,达到了 5 亿美元销售里程碑。


今年1月,在CES展会上,Velodyne展示了一种名为VelaBit的新型号,其覆盖距离可达100米,售价仅为100美元。之前激光雷达的高额昂贵总会被诟病,目前来看,功能较弱的激光雷达的价格已经大幅下降。


自动驾驶技术催生的激光雷达热潮


在自动驾驶创业浪潮迎来爆发后,激光雷达作为核心传感器更是必不可缺。在自动驾驶领域,激光雷达与其它传感器互为补充,可以有效提高车辆对于周围环境感知的准确度,因此进入该赛道的玩家也非常之多。


据中信证券预估,2024 年全球激光雷达市场规模有望达 60 亿美元。激光雷达探测距离远,测量精度高,且能够通过扫描点云构建环境三维模型, 是实现 L4/L5 级自动驾驶的核心传感器。


国外有众多玩家,比如 Velodyne、IBEO、Quanergy、Innoviz 等,之后德国汽车供应商博世也宣布进入激光雷达市场,推出新型远程LIDAR。国内有初创公司速腾聚创、禾赛,以及正在加速入局的DJI大疆创新。


速腾聚创是国内激光雷达市场中融资和估值最高的公司,2018年10月的最新一轮融资3亿人民币,对应估值应该是15亿人民币,菜鸟网络、上汽集团旗下尚欣资本、北汽集团等产业资本入局。


激光雷达制造商禾赛科技日前获得1.73亿美元C轮融资,由光速联合德国博世集团领投,美国安森美半导体、启明创投、德同资本、新加坡Axiom等跟投。上周,大疆内部孵化的公司览沃科技(Livox)推出的TELE-15(泰览-15)激光雷达也正式进入市场。


目前,自动驾驶领域的绝大多数玩家,诸如谷歌Waymo、百度、UBER、Cruise等,皆采用激光雷达为主的解决方案。伴随着自动驾驶领域收并购、投融资的潮起潮落,激光雷达作为支持自动驾驶技术发展的关键技术,其所在的行业与产品也在同步换新与发展。


Velodyne LIDAR多次IPO背后也释放类似的信号,产业趋向成熟,或是正在走向日趋激烈的产业化。如Velodyne IPO顺利,将会成为激光雷达领域众多公司对标的公司,包括估值、产品进度、销量、财务情况、技术水平等方面。


本文来自微信公众号:机器之能(ID:almosthuman2017),作者:力琴、吴昕

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