TikTok“生”不由己:张一鸣绝不认输
原创2020-08-03 11:20

TikTok“生”不由己:张一鸣绝不认输

虎嗅机动资讯组作品

作者 | 胡展嘉

题图 | 视觉中国

 

一向低调的张一鸣终于亲自发声了。


8月3日午间,张一鸣发布内部信谈论了近日处于漩涡中心的TikTok,在内部信中,他称“近一年来,我们一直在积极配合CFIUS对我们2017年底收购musical.ly的项目进行的调查。尽管我们一再强调自己是一家私营企业,并且我们愿意采取更多的技术方案来消除顾虑,但CFIUS还是认定字节跳动必须出售TikTok美国业务。”


在内部信中,张一鸣对于“出售TikTok美国业务”的决定并不认同,称其一直以来都坚持确保用户数据安全、平台中立性和透明度。他表示“考虑到当前的大环境,我们也必须面对CFIUS的决定和美国总统的行政命令,同时不放弃探索任何可能性。”


从张一鸣的内部信中,可以了解到张一鸣对于TikTok美国业务不愿放弃,也不愿认输。据财联社8月2日引用南华早报报道称,相比出售给微软,张一鸣及其他投资人更倾向于将TikTok分拆独立。


但8月3日,外媒报道称,美国总统特朗普将给字节跳动45天与微软洽谈TikTok出售事宜。在这之前,就有消息称,字节跳动曾试图在TikTok的美国业务中持有少数股权,但遭到了白宫的拒绝。在特朗普威胁禁止TikTok在美国运营后,其母公司字节跳动已接受白宫的条件,同意完全剥离在美业务。


而今,TikTok的命运又开始变得扑朔迷离。没有人能够精准预测事件接下来的走向。


TikTok美国境遇:无奈又无力

 

“没办法的事情,大环境博弈下的牺牲品。”对于TikTok的境遇,众多业内人士表示“无奈又无力。”

 

“字节跳动国际化业务花费这么多心血,不管收购成功与否,肯定不是一笔钱能够覆盖掉的。”“但是没办法,做社交就会存在这种风险。”梅花创投吴世春对虎嗅表示。“一个国家想要封掉一个公司,有太多手段了。”


对于TikTok在美国的遭遇,一位出海北美的社交创业者也表示,“TikTok对于美国最大的冲击力在于它在Facebook、Youtube、Instagram等平台之外撕开了一道口子,更为关键的是背后逻辑和算法是来自于中国公司的控制。”“而这是当地本土公司无法容忍的。”

 

除此之外,TikTok的存在也让美国总统特朗普不高兴。


TikTok母公司——字节跳动与微软的谈判也一度因美国总统特朗普的言行遭到中止。美国“商业内幕”网站援引《华尔街日报》8月1日消息称,在特朗普表示反对由一家美国公司收购TikTok美国业务后,微软已暂停与字节跳动关于收购TikTok美国业务的谈判。但报道称,双方谈判并未因此终止,两家公司正努力弄清白宫的立场。

 

《华尔街日报》援引消息人士的话称,微软与TikTok母公司字节跳动就出售其美国业务进行了“高层会谈”,但特朗普周五却表示反对该交易。报道称,特朗普周五告诉记者,他更希望禁止TikTok并且不支持其业务出售,这让微软与字节跳动的收购谈判陷入僵局。

 

在特朗普的反对声明发出后,TikTok作出了更多让步,包括同意未来三年在美国增加多达1万个工作岗位等等,但目前尚不清楚这些举措能否让特朗普改变立场。

 

而TikTok的命运之所以让特朗普如此“上心”,究竟为何?

 

美媒《福布斯》在一篇评论文章中称,自美国政府上月放出要打压TikTok的风声以来,TikTok用户之间就一直在流传一种理论:这或许与中国无关,也或许与“国家安全”无关,而与特朗普今年6月,在塔尔萨竞选集会上遭遇的“尴尬”事件有关。

 

据《纽约时报》统计,特朗普举行集会的塔尔萨市俄克拉荷马银行中心本能容纳19000人,但实际检票人数仅仅只有6200人。而这很大可能是由于TikTok用户和K-pop(韩国流行音乐)迷故意集体预约后,又集体爽约导致。

 

《洛杉矶时报》在相关报道中也表示:“没有任何证据表明,TikTok这样一款青少年用来分享搞笑片段、跳舞视频的应用,会损害到美国的国家利益,但特朗普还是将这款应用视作网络防卫的滩头阵地。这是总统在一场更广泛的,针对日益强大竞争对手的经济和外交比赛策略中,抒发的关于国家安全和商业间谍的顽固偏执担忧。”


尽管遭受白宫高压,但TikTok团队仍然在奋力一战。TikTok美国总经理瓦妮莎·帕帕斯8月1日在推特上回应称,TikTok将在美国长期运营,“哪里也不打算去”,并计划在美国创造更多就业机会。


TikTok母公司字节跳动也对外喊话称,紧张的国际政治环境、不同文化的碰撞与冲突、竞争对手Facebook的抄袭和抹黑,都不会影响其全球化愿景。


“但喊话也很无力。”吴世春称。


就目前TikTok的境遇而言,美国市场遭受的多重压力,也是继印度市场之后,另一关键市场的失利。

 

TikTok失去美国市场会如何

 

一位海外创业者直言不讳的称,在印度市场之后,TikTok美国市场的遭遇,会给字节跳动全球化之路带来重击。


“字节跳动真正的崛起并不是完全因为中国业务,在其他国家,已经赚了不少钱,而如果把国际化最重要的两个市场关掉,后果不堪设想。美国业务一旦终止,等于全球化想象空间消失一半。”他表示。


作为TikTok海外第一大市场,TikTok在印度的下载量超过6亿次,据TechCrunch数据显示,TikTok在印度也拥有2亿的月活用户。


失去印度市场,对TikTok的损失肉眼可见,据晚点 LatePost报道,在印度禁令颁布后,TikTok的损失规模可能在 60 亿美元上下。


如今,美国市场又迎来重创。这对TikTok而言,可谓一记重击。

 

2018年进入美国市场的TikTok,仅用两年时间便风靡美国大街小巷,数据显示,2020年TikTok全球下载量突破20亿,美国占据1.65亿。

 

调研机构Sensor Tower数据显示,今年5月抖音及TikTok在全球App Store和Google Play吸金超过9570万美元,较上年同期的900万美元增长近10倍,蝉联全球移动应用收入榜冠军。而在付费用户量上,TikTok在美国拥有的2650万月活跃用户,占据半数以上。


因此,对于TikTok被禁一事,不满的还有来自美国的TikToker们。


美国NBC新闻网8月2日消息称,6名TikTok用户前一天在接受该媒体采访时说,这款在美国拥有1亿用户的流行应用程序对很多人来说尤为重要,因为这已成为他们在新冠大流行期间的一种娱乐、教育方式。


有美国TikTok用户在接受美媒采访时甚至表示:如果特朗普真的禁了该应用,可能会导致许多年轻TikTok用户在11月的总统大选中投票反对他。


事实上,为了能够让TikTok在美国市场顺利发展,完成安全审查,TikTok从高管到员工,都进行了一场“去中国化”运动,尽可能与国内撇清关系。


今年6月,凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)正式上任,TikTok方希望在凯文·梅耶尔的带领下,将TikTok的增长转化为数十亿美元的收入。更为重要的是,凯文·梅耶尔的美国人身份以及对本土的熟知程度是国内团队无法比拟的。


根据PingWest报道,字节跳动正在逐步收紧中国员工访问海外产品和服务的数据权限,在中国业务和海外业务之间进行强有力的技术切割。


也有业内人士表示,为了避免美国找麻烦,字节跳动做了所有能做的事情:把服务器放在了美国;把备份放在了新加坡;聘请美国团队管理TikTok;与抖音不互通,不沿用大陆审查标准。

 

“但目前的现状是,已经不可能再像之前一样去运营。”青松基金VP孟德洋表示,他称,最担心的是印度、美国之后,会给其他国家带来所谓的连锁效应。


只不过,这种担忧正在变为现实。

 

在特朗普7月31日晚宣布将禁止TikTok在美国运营后,当地时间8月2日,澳大利亚媒体立即表示,特朗普的表态很可能将鼓励澳大利亚政府效仿这一行动。


而据澳大利亚广播公司(ABC)2日报道,TikTok正面临澳大利亚方面越来越严格的审查,澳情报机构已经对这款应用进行了严密审查,一些国会议员正敦促联邦政府禁止这一应用。

 

而根据报道,TikTok在澳洲青少年及20多岁的年轻人群体中非常受欢迎,据统计有超过150万澳大利亚用户在手机中下载了这一视频分享应用。

 

“这个局面接下来会在哪些国家继续上演,恐怕这谁也想不到。”孟德洋补充道。

 

失控的TikTok正在面临背水一战

 

“说TikTok国际化步伐正在经历背水一战,也不过分。”TMT领域分析师林聪称。


“尽管字节跳动在海外整体营收并不会遭遇灭绝性打击,并且在字节跳动整体出海布局中,所有APP几乎可以在海外找到对应标品,但从大的趋势来看,TikTok美国市场的遭遇,也会对字节跳动海外影响力,带来不可估量的损失。”林聪补充道。“之前几乎没有看到中国任何一个互联网公司会把市场让出来。”

 

从被誉为MAU收割机的印度市场,到占据重要营收比重的美国市场,以及其他未知的潜在市场,没人知道TikTok接下来会面临什么,但毫无疑问,曾占据上风的TikTok正在变得越来越被动,曾带给张一鸣巨大甜蜜的TikTok,如今也为其带来了巨大的苦恼。


尽管字节跳动在海外布局中,除了抖音对应的TikTok,今日头条、西瓜视频、火山小视频等产品也设有海外版本,但这和TikTok目前所取得的成就相比,显然不在一个量级。


众所周知,TikTok已被视作中国出海的标杆性产品。越来越多的出海创业者一度把TikTok视作样本,试图能够复制其发展奇迹。


同时,相比于其他领域,文化社交类等内容产品因为过于敏感,出海也更为艰难,对本土化要求也最为苛刻。而美国作为社交鼻祖的发源地,要做出一款世界型的产品,必须先在美国立足已经成为业内共识。

 

但眼下的局面,字节跳动出海无疑正在经历重大转折的时刻。


吴世春称,对于字节跳动而言,整个国际化是一体的。而TikTok发展到如今局面,并非是给钱能解决的事情。尽管传言的500亿美元收购价,对于投资人们而言是当下最好的出路,但在他看来,这对于张一鸣而言是远远不够的。


在TikTok存亡之际,当地巨头也从未停止对其发动攻击。就在不久前,Facebook旗下的Instagram宣布推出新功能“Reels”,并开始挖掘TikTok平台上的大流量网红。印度市场被禁后,本土替代品“Chingari”在不到一个月的时间里,便在安卓应用商店获得超过1000万次的下载量。


“这正是APP出海面临的现状和艰难。”林聪称。他把TikTok目前的遭遇,与华为做了一个对比,他表示,华为是互联网底层技术,是关系到全局性战略性的问题。而TikTok不过是底层技术上端一个APP软件应用,一个APP没有了,可以有N个APP替代。“华为是在修路,TikTok不过是一辆车。路不能没有,但车却可以换。”


他也表示,尽管TikTok目前遭遇让人不平,但不能把市场化行为完全上纲上线。互联网的竞争是多维度的,APP只是最表层。”


“而TikTok如果放弃美国市场,也并不意外,目前这种局面只能是断腕求生,而这也符合市场规律和投资人预期。”


附:张一鸣内部信全文


(注:图来自于网络)

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