你还没用5G,但6G争夺战已经开始了
原创2021-11-30 23:33

你还没用5G,但6G争夺战已经开始了

出品|虎嗅科技组

作者|张雪

封面|CFP


被时间推着往前走的,除了我们自己,还有不能停下来的技术演进,而在众多的技术之中,通信又像一个优等生一样,以其稳定、特殊的演进周期,独树一帜。

 

在通信行业一直有个约定俗成的规律,即“商用一代,研发一代”。也就是说,在2019年,业界就应该启动了相关的研究。

 

因此,尽管我们刚刚习惯与5G共处,甚至还没有盼来它的“杀手级”应用,但在另一个时间表中,6G已经成了弦上之箭,蓄势待发。

 

当前,根据学术界和产业界普遍预测,无论5G发展是否能达到预期,到2030年,6G都将在全球范围内投入应用。近期,随着各国在6G上布局和进展的加快,我们看到了一些有意思的现象。

 

谁在定义6G

 

与其他技术相同,在研究初期,如何科学定义6G,是首先要解决的问题。

 

最早公开提出6G概念的是英国电信集团(BT)首席网络架构师 Neil McRae,他认为6G就是“5G+卫星网络”,通过卫星让5G信号不需要基站就能实现全球覆盖,从而实现更加廉价且快捷的互联网连接,让全球的网络真正成为一个整体。

 

简言之,如果“5G”打通了平面世界中的“万物互联”,那么“6G”即将打造立体世界的“万物智联”。

 

不过,到现在为止,全球产业界仍就没有在6G定义上形成广泛共识,3GPP 6G技术预研与国际标准化预计2025年后启动。唯一可以肯定的是,6G的数据传输速率可能达到5G的50倍,时延缩短到5G的十分之一。

 

此外,通信行业普遍认为,在未来十年里,人类生活将会呈现智能设备广泛部署,这些智能设备能够以最少的人工干预进行最优决策。也正是基于这种判断,有专家指出,在目前几乎所有6G论文里都认为AI将会成为6G不可缺少的一部分,从而形成“泛在智能”。

 

在速率方面,6G可能支持巨大的数据速率——大约每秒1TB。尤其是在与AI一起部署时,预计它将在触摸控制、成像和位置感知等功能方面实现巨大改进。

 

在应用场景方面,有研究指出,未来6G业务将呈现出沉浸化、智慧化、全域化等新发展趋势,形成的沉浸式云XR、全息通信、感官互联、智慧交互、通信感知、普惠智能、数字孪生、全域覆盖等八大业务应用。

 

值得一提的是,由于6G当前还处于早期设计阶段,目前任何人都不能完全确定6G在物理基础设施方面的要求。这意味着,对于需要如何重新配置设备以适应新技术,目前还不清楚。例如,6G可能允许使用高精度传感器进行对象跟踪,并实现更准确的视觉和语音识别。

 

也一些专家表示,现有的手机以及未来几年从它们演变而来的手机可能不足以承载6G将提供的尖端功能,这可能会导致对手机的制造和使用方式进行彻底改革。

 

不可忽视的是,6G时代还将增加意识空间,进一步拓展通信空间,通过虚拟世界和物理世界之间的智能交互,重塑世界。

 

突然热闹的6G

 

不难看出,作为下一代移动通信技术,6G带来的改变是不可想象的。同时,在西方国家在5G上失去领先优势后,6G也被他们看做再次重新赢回主动权的机会。

 

在这样的背景下,各国争先出招,定规划、砸重金、搞联盟,动作不断,在近期,热度更是达到了一个小高潮。

 

11月16日,美国6G联盟“Next G Alliance”举行了首次会议,该联盟的目标直指推进“北美在5G演进路径和6G早期开发方面的全球领导地位”。

 

据悉,目前全球有27家厂商加入了该联盟,成为了创始成员,几乎囊括了欧美韩通信和科技领域产业巨头,美国公司包括苹果、谷歌、微软、Facebook、高通、英特尔、思科、惠普、AT&T、Verizon等,欧洲公司包括爱立信、诺基亚等,韩国公司包括三星、LG等。

 

我们看到,除了传统的通信厂商外,美国的互联网公司成为了一股新的势力,参与其中,而他们将主要承担在软件应用层面的研发。

 

与此同时,我们需要承认,在卫星领域,美国在一定程度上占据了优势。比如美国拥有的太空卫星数量是最多的,提前抢占了6G通信领域的卫星位置以及频率和轨道位置,且各个科技巨头在卫星发射重金投入。

 

其实,早在2020年美国就已经呼吁苹果、高通、英特尔、三星等全球半导体巨头企业共同研发6G。进入2021年后,其动作更为积极,比如相继联系了日本与韩国,如今日本已经决定与美国共同研发6G,而韩国也正在与美国商议此事。据了解,美国为此还花费了几十亿美元与韩国签订了6G相关合作。

 

需要指出的是,在美国的一众盟友中,也不只有看似和谐的合作,几乎每个厂商心中也都有自己的如意算盘。

 

也是在11月,韩国政府也公布了其在6G领域的最新进展。据报道,韩国政府正在实行关于6G网络的计划,并且将投资2200亿韩元发展6G通信产业,争夺全球6G市场的主导权。韩国方面预测,韩国6G网络有望在未来七年实现首个6G商业化。

 

而韩国如此激进也不难理解。要知道,在5G时代,韩国就是全球范围内第一个宣布启用5G商用的国家,率先掀起了5G的大幕。

 

时间来到现在,韩国自然也不想失去在6G上的主动性。为了在国际市场上占据领先地位,掌握6G核心原创通信技术,韩国政府不仅花费巨额资金投资低轨道通信卫星、超精密网络技术等多个领域,还与芬兰、美国和我国等国家联手进行研发合作。

 

今年以来,欧盟也启动6G研究项目Hexa-X,组织产学研各方为2030年左右启用6G网络做好技术准备,近期德国宣布资助建立4个6G研究中心,计划在未来五年投资7亿欧元用于资助6G技术研发等等。

 

据报道,LG最近在德国开始了6G网络试验。在测试过程中,数据是在100米的距离内发送和接收的。在6G网络中,以每秒1000兆的速度下载6GB电影仅需51秒。

 

而日本同样开始了积极布局,一方面制定了B5G发展路线图,另一方面与美国合作投资45亿美元用于B5G/6G技术研发。

 

具体到我国,根据公开资料,最早在2018年3月,工信部部长苗圩就透露称中国已经着手研究6G。

 

到2019年,正式成立了国家6G技术研发推进工作组和总体专家组。同样在11月16日,在工信部发布的相关发展规划中,提出了构建6G愿景、典型应用场景和关键能力指标体系,并鼓励企业深入开展6G潜在技术研究。

 

与其他国家不同,我国拥有全球最大的5G网络和最多的5G用户,在从5G平滑过渡到6G的过程中,我们有天然的网络优势和产业优势。

 

最重要的,都说一流企业定标准,虽然现在还没到6G标准制定的阶段,但是根据最新的数据,在6G专利数目上,我们已经做到了领先水平,而专利正是标准的重要基石之一。

 

谁是小丑?

 

在一众布局6G的国家中,有这样一个特例,它就是印度。

 

公开资料显示,印度于一个月前成立电信部(DoT)成立了一个技术创新小组,专注于6G技术,并任命该国电信秘书K Rajaraman为技术创新小组主席。该小组由22名技术成员组成,他们将为6G技术的研发制定路线图。此外,该小组还将推进标准化、应用和产品开发等工作。

 

如果说,这一切还在情理之中。

 

那么接下来公布的消息就有些让人大跌眼镜了,几天前,印度提出了一个雄心勃勃的计划,即在2023年末或者2024年获得自主开发的6G技术。

 

这也就意味着,在比其他国家晚启动两三年的情况下,印度将在两年时间内,完成6G的一系列工作,比全球6G商业时间表,整整快了六七年之久。

 

而更残酷的一个事实是,到现在,印度还未正式商业5G网络,根据计划,其将在2022年第二季度进行频谱拍卖,第三季度完成自主研发的5G技术核心开发工作。

 

但正如我们所知道的,6G将在5G基础上由万物互联向万物智联跃迁,5G的成功商用,尤其是在垂直行业领域的广泛应用,将为6G发展奠定良好基础。

 

当然,对于印度这样的“雄心壮志”,或许我们不该太过于偏见,因为印度曾强调自己要推出的是自研的6G。

 

至于这个“6G”与主流国家认为的是否一致,还需要画个问号。

 

毕竟,其在“国产通信技术”上还是有一些经验的。比如去年,印度曾对外宣布自己成功研发了国产5G技术,并且将会向全球出货。

 

这消息甫一传出,并引起了全球的广泛关注,然而,在公布了“国产5G”仅仅十天之后就有消息表示,印度所谓的“国产5G”其核心部件的来源主要是诺基亚和爱立信两家公司采购来的产品,而印度并不具备核心技术。

 

所以我们不得不去担忧这熟悉的一幕会不会在6G上重演。

 

与其他国家的质疑不同,印度国内对6G则持乐观态度,印度电信部表示,印度应该在6G空间中处于领先地位。

 

更有印度媒体报道:“与美国、日本和中国在6G技术上发生的情况一致,印度已经宣称并承担了领导角色,因为该技术有望彻底改变通信、数据、电话、卫生服务和主要影响军事,这已经不仅仅是技术上的飞跃。”

 

印度在两三年后究竟能否推出6G,在如今看来,答案并不遥远。

 

写在最后

 

通信技术一直以来是大国的必争之地。

 

从当前的格局来看,在我们取得了5G领先后,虽然在6G技术中获得便利,但在全球范围的合作中也陷入了被动。从产业角度看,6G从研究阶段开始,就不得不面对复杂的宏观环境。

 

正如徐直军所说,经过四十多年从1G到5G的发展,移动通信产业已经相对成熟,早已不再是快速增长的行业,深化合作的规模效应比以往任何时候都更加重要,但地缘政治动荡和去全球化的趋势正在给产业合作带来障碍和挑战。


我是本文作者张雪,关注5G、云计算、企业服务,微信:zhangxue-0929,欢迎行业人士聊天爆料(加微信备注身份)

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